A aventura improvável de um piloto americano na França ocupada

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A vida de Joel McPherson mudou no dia em que ele pulou da P-47 aleijada e saltou de paraquedas em uma terra estrangeira.

O piloto de caça Joel McPherson (acima) saltou de seu P-47 danificado - e entrou em uma terra perigosa - no início de 1944. (Forças Aéreas do Exército dos EUA)
O piloto de caça Joel McPherson (acima) saltou de seu P-47 danificado – e entrou em uma terra perigosa – no início de 1944. (Forças Aéreas do Exército dos EUA)

ALTA EUROPA OCUPADA em 29 de janeiro de 1944, o tenente Joel McPherson percebeu que estava chegando ao fim da linha. O piloto havia acabado de completar uma missão de escolta de bombardeiros na Alemanha e estava indo para casa na base do 352nd Fighter Group em Bodney Airfield, norte de Londres, quando ficou claro para ele que seu P-47 Thunderbolt danificado pela batalha nunca chegaria a ele – então ele saltou do cockpit para o desconhecido da região de Périgord, no sudoeste da França.

Pendurado sob seu toldo de pára-quedas naquele dia, ele não poderia ter antecipado a improvável cadeia de eventos que o levaria a passar seu aniversário de 26 anos se recuperando de uma apendicectomia desnecessária depois que ele passou sob a faca como parte de uma manobra desesperada para escapar de uma prisão. Nem ele poderia imaginar que, antes de ver novamente o interior de outra cabine, ele estaria no banco do motorista do carro de fuga de um ladrão de banco.

Enquanto descia pelas nuvens, o ex-trabalhador de escritório ferroviário de Lakewood, Ohio, ponderou seu próximo passo. Os pilotos de combate da Oitava Força Aérea estavam todos em boas condições físicas e treinados em métodos de fuga e evasão. Assim que ele tocasse o chão, seu objetivo seria fugir dos alemães, escapar se capturado e sair da França para o bastião dos Aliados em Gibraltar por uma Espanha neutra. Muitos pilotos aliados já haviam feito isso antes. Era sabido que a resistência francesa ajudou pilotos abatidos e manteve rotas de fuga para a Espanha.

McPherson pousou em um campo perto da pequena cidade de Rouillac, onde uma mulher idosa e seu neto o observavam com curiosidade enquanto ele puxava o paraquedas de uma árvore. Eles o levaram para a fazenda próxima, mas o marido da mulher, temendo a chegada iminente das autoridades, insistiu que ele fosse embora imediatamente. De acordo com as recordações posteriores do próprio piloto, ele tirou as pesadas botas voadoras que cobriam seus sapatos com sola de borracha e “partiu para o sul, na estrada em direção à Espanha”. A fronteira ficava a 200 milhas de distância. Ele não esperava que sua jornada fosse fácil, mas a princípio parecia razoavelmente direta.

Emitidos a pilotos e pára-quedistas que operam em território inimigo, os kits de fuga e evasão continham itens destinados a ajudá-los a alcançar a segurança - ou a fugir do perigo. (Arquivos HISTORYNET)
Emitidos a pilotos e pára-quedistas que operam em território inimigo, os kits de fuga e evasão continham itens destinados a ajudá-los a alcançar a segurança – ou a fugir do perigo. (Arquivos HISTORYNET)

No final de seu primeiro diaMcPherson conheceu um fazendeiro com quem ele se comunicava usando um cartão de frases em francês de seu kit de sobrevivência. O homem indicou que ele deveria se esconder na floresta porque os alemães estavam procurando por ele. Ao anoitecer, enquanto o piloto ouvia nervosamente motocicletas alemãs rugindo nas ruas próximas, o homem trouxe pão e vinho, além de um sobretudo e um cobertor – cobrando 500 francos (cerca de US $ 140 hoje), que McPherson pagou fora do dinheiro em seu kit de sobrevivência.

No dia seguinte, McPherson continuou seu caminho, gelado pela garoa fria e ocasionalmente encontrando civis. Quando ele disse a um para onde estava indo, o homem respondeu:Formidável! ”

McPherson lembrou que ele “pegou três caronas em caminhões franceses sem contratempos” e ficou complacente. Quando ele sinalizou outro veículo, ele percebeu, horrorizado, que estava cheio de alemães. Ele respirou mais fácil quando passou.

Ele viajou cerca de 80 quilômetros em sua primeira semana e parecia que seu plano de continuar viajando de carona para a Espanha poderia realmente funcionar, mas ele ainda não entendia o leito político da terra para a qual pulou. Como ele logo aprenderia, a França continha um vasto e diversificado espectro de interesses concorrentes. Agora, era governado pelo “Estado francês” (État Francais), com sede na cidade de Vichy e conhecido coloquialmente como o “Régime de Vichy”. Este era um governo que era um fantoche dos alemães, cuja própria força policial estadual – a Gestapo – mantinha um olhar atento e onipotente da vida na França. A maioria dos cidadãos aceitou relutantemente Vichy, mas alguns em um extremo do espectro político se opuseram ativamente a ele, enquanto outros no extremo oposto o defenderam energicamente. Este último incluía os paramilitares endossados ​​por Vichy Groupes Mobiles de Réserve (GMR) – o Mobile Reserve Group.

A oposição persistente à ocupação alemã era a Resistência, um labirinto de grupos díspares que incluíam os Maquis – um bando de guerrilheiros armados chamados Maquisards. Eles realizaram uma campanha enérgica de sabotagem e assédio contra a Gestapo e a ocupação. Ainda assim, os Maquisards foram igualmente resolutos em seus ataques a qualquer pessoa que suspeitassem colaborar com os alemães. Dentro das fileiras dos Maquis havia comunistas e anarquistas, então seus alvos freqüentemente incluíam bancos, empresas e ricos franceses que podem (ou não) simpatizar com os alemães.

No início de fevereiro, um homem de língua inglesa que colocou McPherson durante a noite apresentou-o ao Maquis. Dadas as roupas civis, uma bicicleta e uma série de manipuladores Maquis, McPherson continuou em direção ao sul. Eles prometeram ajudá-lo a chegar à Espanha, mas quando ele foi levado ao mundo sub-reptício dos Maquis, ele se viu numa situação em que sua vida na França em tempos de guerra imitava a arte do meio do mafioso. Ele lembrou que quando três Maquisards apareceram em uma reunião armada com submetralhadoras, foi como “um ato de Hollywood”.

Nas semanas seguintes, McPherson achou os Maquisards menos preocupados em ajudar sua fuga do que em suas próprias prioridades – e que suas políticas internas, rivalidades complexas e agenda anti-burguesa estavam tornando sua jornada menos do que simples. Como ele escreveu no relatório pós-ação, que escreveria meio ano depois quando sua provação terminasse, “o gangsterismo começou e a sabotagem foi realizada apenas como uma linha lateral do saque sem sentido de castelos sob o pretexto de que os proprietários eram colaboradores”.

Por que ele se deixou seduzir a participar dessa atividade é desconhecido. Talvez sua desculpa fosse que ele ainda estava lutando contra os alemães. Talvez ele tenha feito isso para ajudar a conquistar a confiança dos Maquisards, para que eles o ajudassem – ou talvez fosse apenas uma excitação cheia de adrenalina.

O selvagem paralelo de Hollywood atingiu seu auge no final de fevereiro, quando McPherson foi apresentado a um carismático líder Maquis que se destacava como o ideal de elenco central de um chefão de gângster. Descrito por seu biógrafo do pós-guerra, Jean-Jacques Gillot, como “tão oportunista quanto ele era dotado de faculdades intelectuais e físicas bem acima da média”, o infame Andrj Urbanovitch era um expatriado iugoslavo de língua inglesa e ex-advogado tributário de Paris conhecido por o apelido de André Doublemètre. Ele também foi um líder guerrilheiro cruel que Gillot chamou de “mercenário da purificação”. McPherson o descreveu como “um comunista raivoso”.

Sempre que ele trazia os prometidos esforços de ajuda dos Maquis, Doublemètre diria a ele que a neve estava ainda muito profundo nos Pirinéus para ele atravessar. McPherson estava ficando ansioso. “Fiquei completamente cansado dessa vida”, escreveu ele, “e não conseguia ver como isso me levaria à Espanha”.

Membros do Maquis no sudoeste da França; os combatentes subterrâneos armados da Resistência se ofereceram para ajudar McPherson em sua jornada para a Espanha. (André Leonard / Resistance France)
Membros do Maquis no sudoeste da França; os combatentes subterrâneos armados da Resistência se ofereceram para ajudar McPherson em sua jornada para a Espanha. (André Leonard / Resistance France)

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EM MARÇO ANTECIPADO, o curso da vida de McPherson na França ocupada deu uma guinada abrupta e inesperada. Uma noite, a Gestapo emboscou ele e sua gangue Maquis (Doublemètre estava conspicuamente ausente). Eles conseguiram escapar por pouco e recuar para uma casa de fazenda que se supunha ser uma casa segura – mas não era.

Eles tinham cochilado quando alguém de repente gritou:Debout! [Stand!]McPherson lembrou que “quando ouvi metralhadoras … sabia que ficamos realmente surpresos”. Eles estavam dentro de uma sala com uma janela e uma porta para uma sala adjacente. Um dos Maquisards, enquanto tentava escapar, correu pela porta, batendo a porta atrás dele. As balas de metralhadora soaram através dele quando outro homem saiu pela janela. “Quando um segundo chegou ao peitoril, ele foi morto a tiros na porta e eu corri de volta para uma esquina”, observou McPherson. “Uma granada foi lançada e as luzes se apagaram. Saí e desisti antes que eles tivessem a chance de jogar em outro.

Os sobreviventes descobriram que não estavam cercados pela Gestapo desta vez, mas pelo GMR. Depois de vários dias, o GMR os entregou ao governoendarmerie, a polícia regular, e eles foram presos na cidade de Périgueux. McPherson lembrou que entre as gendarmarias havia muitos samaritanos burocráticos que ajudavam os Maquisards sempre que possível. Dessa vez, eles acusaram a maioria dos franceses do grupo de “ladrões de vagões” em vez de Maquis, para salvá-los da execução. McPherson, entretanto, foi informado de que, como americano, ele não seria entregue aos alemães – mas iria para um “campo de concentração” francês.

Antes que isso acontecesse, o colega de McPherson na prisão de Périgueux conectou-o com guardas amigáveis, que o ajudaram a inventar um ardil que eles pensavam que poderia permitir que ele escapasse. Enquanto estava no corredor da prisão na manhã de sábado, 11 de março, um guarda entregou a ele um pequeno pacote contendo aspirina e um bilhete. Dizia: “Amigos esperam por você no hospital, mas é impossível chegar ao hospital sem uma doença grave. Finja que você tem um apêndice ruim. A nota explicava que enrolar comprimidos de aspirina em um cigarro e fumar poderia simular os sintomas da apendicite.

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Embora essas sejam as lembranças de McPherson desse incidente, outros envolvidos também o recordaram. O historiador Guy Penaud referenciou suas contas em seu livro de 1985, História da Resistência em Périgord. Ele escreve que “agentes que trabalhavam para os Aliados haviam ouvido falar sobre sua captura e procuraram um médico chamado Jean Gaussen, que trabalhava no hospital de Périgueux e envolvido com a resistência. Foi-lhe dito para ajudar McPherson a fugir, custe o que custar. Penaud confirma que Gaussen ditou a nota contendo “a receita antiga que provocaria vômitos, uma aspirina esmagada misturada ao tabaco”.

No início da tarde de sábado, McPherson estava com febre, vomitando e reclamando de uma dor ao seu lado. Se a mistura improvável realmente produziu todos os sintomas ou se apenas o deixou enjoado e psicossomático, fez convencer o médico da prisão a chamar uma ambulância. Às 14h30 o americano estava deitado em uma maca em um hospital civil em Périgueux sob guarda policial.

McPherson lembrou que, quando foi levado para a sala de operações por volta das 8 horas da noite de sábado, tentou convencer o médico de que estava se sentindo muito melhor e que a operação era desnecessária. Os gendarmes tiveram que contê-lo.

“Os gendarmes tentaram me segurar”, lembrou o piloto. “Lutei violentamente, mas finalmente fui derrotado e a máscara de éter foi colocada.”

De acordo com as fontes de Penaud, no entanto, McPherson tinha entendido mal as instruções na nota de Gaussen e agiu um dia cedo demais: Gaussen não estava de serviço até domingo. Penaud escreve que o plano era Gaussen “examiná-lo, confirmar o diagnóstico e informar ao cirurgião que o problema não era extremamente urgente e que a cirurgia poderia esperar até o dia seguinte ou no dia seguinte. Um ‘comando’ vestido como um funcionário do hospital entrava discretamente no hospital, passava pelo porteiro que pensaria que ele era de um hospital próximo, chegava à enfermaria onde McPherson estaria esperando a cirurgia, nocauteia o guarda e com o auxílio de uma cadeira de rodas , leve-o para fora do hospital. “

Quando Gaussen chegou no domingo à tarde, disseram-lhe: “Ah, você deveria estar aqui ontem à noite! Um prisioneiro chegou sofrendo de apendicite, um americano ou inglês que presumimos…. Você deveria ter visto o circo; ele certamente não queria ser operado … Quando o cirurgião entrou com a máscara, o prisioneiro pulou da mesa de operações e gritou: ‘Não estou doente’. Pensávamos que ele era louco!

Os Maquis usavam uma série de casas de fazenda, como esta na vila de Boussoulet, no sul da França, como casas seguras. Na longa jornada para o sul de McPherson, ele visitou vários com sucesso misto. (Arquivos Nacionais)
Os Maquis usavam uma série de casas de fazenda, como esta na vila de Boussoulet, no sul da França, como casas seguras. Na longa jornada para o sul de McPherson, ele visitou vários com sucesso misto. (Arquivos Nacionais)

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MCPHERSON ACORDOU na manhã de domingo – 12 de março, seu aniversário -, ele se viu cercado por alemães na ala da prisão do hospital. Dois dias depois, ele foi transferido para um hospital militar alemão. Ele estava agora no ponto mais baixo de sua estranha aventura. Seis semanas depois que ele saiu em liberdade, ele era um prisioneiro dos alemães, ele era menos um bom apêndice e estava mais longe da Espanha do que quando o GMR o prendera.

Pior do que a dor da cirurgia era o medo crescente do que viria a seguir. Ele percebeu que, assim que os médicos decidissem que ele estava bem, ele seria enviado como prisioneiro de guerra para um stalag alemão. A busca de McPherson por uma saída centralizada em uma árvore do lado de fora da parede do pátio e em alguns andaimes por dentro. Se ele pudesse escalar os andaimes, ele poderia passar por cima do muro e descer a árvore. Mas quando ele tentou se apoiar no andaime, o ato foi tão doloroso que ele foi forçado a adiar seu plano.

Enquanto isso, uma jovem que trabalhava nos detalhes do trabalho forçado da cozinha da prisão, Jacqueline Braillard, se aproximou dele. O Maquis a informou de sua situação; ela o aconselhou sobre uma casa segura em uma aldeia a cerca de 13 quilômetros ao sul de Périgueux, onde ele poderia se esconder.

Em 24 de março, McPherson estava no hospital alemão por 10 dias. Ele levantou-se às 4:30 da manhã com a determinação de que não podia mais esperar. Vestiu os sapatos com sola de borracha e, usando uma mesa dobrável que guardara nas proximidades para alcançar os andaimes, ele subiu, atravessou o muro e roubou silenciosamente a noite.

Ele passou cinco dias no esconderijo antes de continuar para o sul, em direção à Espanha. Quando ele chegou a outra casa segura – recomendada pelas pessoas na anterior -, ficou surpreso ao se encontrar novamente frente a frente com Doublemètre e vários outros Maquisards que ele conhecera anteriormente. Ele estava de volta onde estava – fugindo com os mesmos “bandidos”.

Nas duas semanas seguintes, McPherson e esse grupo estiveram em movimento, sofrendo vários acidentes com patrulhas e bloqueios de estradas alemães. A certa altura, eles passaram dois dias morando com uma família suíça de Paris chamada Doxat, cujo filho era um entusiasta da aviação que gostava de conhecer o piloto americano.

Em meados de abril, o motorista desse bando de Maquisards morreu em um acidente de carro. Agora, precisando de alguém que pudesse dirigir, seus olhos se voltaram para McPherson. Como ele lembrou mais tarde, “eu me tornei motorista do Maquis”, acrescentando que por mais duas semanas ele “viveu a vida de um bandido”. Com Doublemètre e cerca de 40 Maquisards armados com submetralhadoras, ele fazia parte de “uma enorme quantidade de roubos simples de castelos. [I] dirigiu em várias invasões … correios roubados, bancos, etc. ”

No início de maio, porém, qualquer fascínio que ele tivesse por esse estilo de vida diminuiu novamente. McPherson decidiu que estava “ficando completamente farto” e pronto para seguir seu caminho. Como Doublemètre se recusou repetidamente a ajudá-lo, McPherson confiou em outro Maquisard chamado Philippe, que prontamente o apresentou a uma mulher chamada “Marie Schieffluer”. Ela pode muito bem ter sido a lendária Marie-Louise Dissard, também conhecida como Madame “Françoise”, que ajudou incontáveis ​​aviadores aliados a escapar pelos Pirenéus em um labirinto de rotas de fuga clandestinas.

Uma patrulha Maquis a caminho de uma invasão contra os alemães navega no sopé dos Alpes franceses. Seu conhecimento das rotas de fuga fez deles uma bênção mista para McPherson. (Arquivos Nacionais)
Uma patrulha Maquis a caminho de uma invasão contra os alemães navega no sopé dos Alpes franceses. Seu conhecimento das rotas de fuga fez deles uma bênção mista para McPherson. (Arquivos Nacionais)

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McPherson ficou surpreso com a rapidez com que Philippe agiu, lembrando que “fiquei furioso ao descobrir que o membro do Maquis que conhecia melhor e por mais tempo [Doublemètre] era um bom amigo de todas essas pessoas e poderia ter me passado meses atrás. ” Ele percebeu que Doublemètre estava mentindo para ele sobre a neve profunda nos Pirenéus: “Ele refutou todo o conhecimento de uma rota porque queria que eu ficasse com os Maquis.”

Finalmente, no oleoduto de fuga, McPherson estava em Boulogne-sur-Gesse, a cerca de 80 km da fronteira espanhola, em 3 de junho, bebendo em um bar de hotel e almoçando com um homem chamado Charbonière, que prometeu que levaria McPherson e um grupo de civis através dos Pirinéus. Ninguém parecia saber quando iriam, e depois que Charbonière disse que estava se afastando por 20 minutos, mas não voltou por nove dias, ninguém parecia saber se eles iriam.

Foram nove dias surreais. Ninguém descansou fácil. Como McPherson observou: “Todos na cidade, exceto os agentes da Gestapo, que moravam no hotel conosco, sabiam que estávamos lá”.

Por fim, Charbonière voltou – todos sabiam melhor do que perguntar sobre onde ele estivera – e transferiu o grupo para um esconderijo em uma fazenda próxima. Apenas um dia depois, os refugiados souberam que ele havia sido morto enquanto tentava fugir.

um bloqueio alemão. A tensão permaneceu alta até sua substituição chegar em 16 de junho, mas pelo menos eles estavam finalmente em movimento. Quando eles entraram na vila espanhola de Canejan, após dois dias de caminhada pelas montanhas, McPherson observou anticlimacticamente que eles “entraram nos braços da polícia, que eram muito amigáveis”.

McPherson continuou sozinho – a pé, de carona e pagando por passeios em caminhões. Ele atravessou a Gibraltar em 28 de julho de 1944 e voltou ao Bodney Airfield três dias depois. Seu “formidávelA odisseia de seis meses acabou.

COMPARADO COM SEIS MESES no sudoeste da França em 1944, a vida de Joel McPherson foi tranquila. Ele deixou o serviço em 1953, casou-se, tornou-se pai e trabalhou como empreiteiro em Winter Haven, na Flórida. Em 1981, a cortina caiu sobre os McPherson. Naquele mês de março, a filha deles se afogou em um lago perto da casa da família. Quando Joel e sua esposa faleceram com três semanas de diferença no outono, seus obituários não mencionaram as causas de suas mortes.

Praticamente nada foi publicado nos Estados Unidos sobre as aventuras de McPherson, mas na França, ele é lembrado. Em 1950, o governo francês o reconheceu por ajudar a resistência à guerra e concedeu-lhe o Brevet Militaire de Pilote d’Avion– aceitando-o na irmandade de pilotos militares franceses. Nos anos mais recentes, a história de McPherson foi mencionada em vários periódicos franceses e em livros, incluindo o de Guy Penaud.

A vida pós-guerra de André Doublemètre, em contraste com a de McPherson, foi rica em ironia. O homem que McPherson descreveu como “um comunista raivoso” se reinventou como o oposto. Estabelecendo-se em Paris em 1945, quando o eco

de guerra ainda reverberada, tornou-se um rico negociante de arte especializado em mestres contemporâneos e viveu seus últimos dias em um castelo na Côte d’Azur. ✯

Após seis meses em fuga, McPherson voltou à sua base e voltou à sua unidade na Inglaterra; é possivelmente ele, linha do meio, segundo da direita. (American Air Museum na Grã-Bretanha)
Após seis meses em fuga, McPherson voltou à sua base e voltou à sua unidade na Inglaterra; é possivelmente ele, linha do meio, segundo da direita. (American Air Museum na Grã-Bretanha)

Este artigo foi publicado na edição de abril de 2020 da Segunda Guerra Mundial.

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