A Batalha por Nuremberg, 1945

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A cidade medieval de Nuremberg, outrora a sede do poder dos reis alemães, tornou-se palco de alguns dos mais sangrentos combates da Segunda Guerra Mundial no mês de abril de 1945. Quando as forças americanas se aproximaram para tomar o antigo bastião do poder político de Adolf Hitler , nazistas fanáticos se mobilizaram para uma batalha de aniquilação total e executaram civis alemães. O cerco de Nuremberg veria as tropas americanas travadas “em duros combates com o inimigo, enquanto Nürnberg reverberava com o som de armas de guerra e ardia em suas ruínas”, de acordo com o historiador da 7ª Infantaria do Exército dos EUA, Nathan White, em 1947.

Nuremberg era uma fortaleza do nacional-socialismo sob o regime de Hitler. Durante a Idade Média, a cidade imperial era um nexo do poder alemão – um centro de arte, cultura, indústria, comércio e governo centralizado. Depois de chegar ao poder em 1933, Hitler e seus seguidores capitalizaram o passado imperial da cidade e associaram Nuremberg aos seus ideais de império e conquista mundial. O favor político de Hitler trouxe uma prosperidade e prestígio à cidade, e os interesses nazistas foram amplamente bem-vindos pelos moradores.

A cidade tornou-se um viveiro de racismo virulento e violência anti-semita. Durante a década de 1930, os residentes judeus foram espancados e humilhados publicamente por multidões, despojados de suas propriedades e executados. A cidade organizou apresentações públicas extravagantes para aumentar o orgulho racial – principalmente os comícios do Partido Nazista, que combinavam demonstrações de poder militar com discursos políticos, apresentações esportivas, shows de luzes e festivais. Os comícios de Nuremberg pareciam visualmente espetaculares para o público internacional. Embora membros da mídia internacional tenham denunciado o nazismo, turistas de todo o mundo assistiram aos comícios. A eclosão da Segunda Guerra Mundial interrompeu os espetáculos opulentos. No entanto, durante a guerra, a cidade de Nuremberg continuou a sediar eventos anuais em comemoração à ideologia nazista.

Revisão da assembléia em massa das tropas SA, SS e NSKK durante o comício do Partido Nazista em Nuremberg em 9 de novembro de 1935. (Arquivos Nacionais)
Revisão da assembléia em massa das tropas SA, SS e NSKK durante o comício do Partido Nazista em Nuremberg em 9 de novembro de 1935. (Arquivos Nacionais)

Quando o Terceiro Reich da Alemanha entrou em colapso sob a invasão das forças aliadas na primavera de 1945, os olhos de ambos os lados se concentraram em Nuremberg. Os Aliados viam a cidade como um alvo de alto valor; sua captura foi essencial para quebrar o moral alemão. Os nazistas estavam cientes das intenções dos Aliados de tomar sua cidade imperial – e não tinham intenção de cedê-la sem lutar até a morte.

Quando os homens cansados ​​de batalha da 3ª Divisão de Infantaria dos EUA rolaram em direção à cidade pelos vales arborizados da Baviera, Heinrich Himmler havia ordenado em 3 de abril que qualquer homem que ocupasse uma residência que mostrasse uma bandeira branca fosse morto a tiros imediatamente. . Os civis nas proximidades de Nuremberg receberam capacetes, braçadeiras e armas de fogo de aço durante a primeira semana de abril e receberam ordens de resistir a invasores a todo custo.

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Os civis entraram em pânico. A propaganda no rádio transmitiu a vitória – mas sinais como escapar dos prisioneiros de guerra e desertores alemães causaram dúvidas. O medo levou a acidentes com armas – em Schwabach, um Volksturm milicianos atiraram acidentalmente em fios elétricos enquanto praticavam o alvo, e dois meninos, com idades entre 12 e 14 anos, foram feridos enquanto tentavam preparar um dispositivo explosivo. Uma multidão de moradores da cidade em pânico invadiu um silo militar de grãos – a briga violenta deixou um garoto de 16 anos morto.

Os nazistas começaram um reino de terror para suprimir civis quando os americanos se aproximaram. Um homem em Brettheim que tirou armas da Hitler Youth foi executado. Duas autoridades locais, incluindo um prefeito, também foram mortas por se recusarem a assinar a sentença de morte. Os três foram enforcados no cemitério da cidade e seus corpos foram deixados em exibição com um pôster da S.S., que os considerava “traidores covardes, egoístas e desleais. ”

O comandante local Werner Lorleberg de Erlangen, uma pequena cidade ao norte de Nuremberg, foi assassinado por um agressor desconhecido durante suas tentativas de negociar a rendição com os americanos. Civis em Nuremberg que se recusaram a pegar em armas foram enforcados. Um estudante de Ansbach de 19 anos, Robert Limpert, foi denunciado por sabotar os nazistas e foi enforcado no portão da prefeitura quando as tropas americanas cercaram Nuremberg. A resistência foi esmagada.

Tropas americanas que se deslocam por Nuremberg, abril de 1945. (Arquivo Nacional)
Tropas americanas que se deslocam por Nuremberg, abril de 1945. (Arquivo Nacional)

Além disso, Hitler já havia emitido seu “Decreto Nero” – ordenando que as cidades alemãs se autodestruíssem em vez de cair nas mãos do inimigo. Oficiais nazistas e S.S. em Nuremberg prepararam sistematicamente demolições e manipularam seções inteiras da cidade para explodir sob comando. No entanto, a personalidade do rádio local, Arthur Schöddert, um organista e radialista conhecido como “Tio Baldrian”, encarregado de transmitir o sinal de autodestruição – chamado “Code Puma” – falhou em fazê-lo no último minuto. Em vez disso, Schöddert encerrou sua transmissão final com as palavras: “Eu me despedi dos meus ouvintes. Talvez um dia possamos nos ouvir novamente.

As forças americanas enfrentaram uma oposição furiosa ao se cercar nos arredores de Nuremberg em 16 de abril. As 3ª, 42ª e 45ª divisões de infantaria dos EUA se depararam com violência febril de três grupos de batalha alemães: soldados de S.S. do Grupo de Batalha Dirnagel, Oficiais da Luftwaffe no Grupo de Batalha Rienow, e o 1º Batalhão do 38º Regimento de S. Panzer Granadeiro. Além disso, os moradores locais reforçaram a resistência feroz. Eles incluíram o desesperado Volkssturm milícia e radicalizaram a Juventude Hitlerista, bem como cerca de 150 bombeiros da cidade e 140 policiais da cidade que lutaram como infantaria.

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Nuremberg tornou-se um inferno de armas de fogo pequenas, explosões de granadas e explosões de tanques. Quase todas as janelas de casas e prédios de apartamentos continham ninhos de atiradores de elite; os soldados americanos levaram horas para limpar os quarteirões da cidade. Os alemães usaram crateras de bombas para criar esconderijos camuflados.

O distrito de Thon, em Nuremberg, apresentou alguns dos mais terríveis combates urbanos. Civis empunhavam Panzerfaust lançadores de granadas antitanque, causando muitas baixas às tropas americanas. Os alemães também se esconderam nos escombros e, como resultado, soldados americanos foram emboscados por todos os lados. A furtividade e a veemência dos defensores de Nuremberg exigiam que os soldados americanos limpassem cuidadosamente todos os edifícios durante o avanço. As batalhas de sala em sala se desenrolaram em alguns prédios de apartamentos, enquanto o exército enfrentava resistência fanática. A infantaria dos EUA levou várias horas longas e difíceis para limpar quatro blocos de apartamentos. Os tanques acompanharam os soldados adiante.

“Os alemães usaram todos os truques do livro para manter a cidade”, de acordo com a história da 3ª Divisão de Infantaria publicada pelo Exército dos EUA em 1947. Além do fogo com armas pequenas, os soldados de infantaria dos EUA encontraram minas e até cadáveres alemães equipados com peitos. armadilhas.

Panzerfausts foram disparados dos andares superiores e telhados das armaduras americanas, mas para a tristeza do inimigo, pois as armaduras rodavam e praticamente os lançavam no céu com fogo rápido ”, de acordo com o Exército dos EUA.

Os alemães continuaram a lutar, no entanto, usando as fortificações medievais para lançar ataques enquanto a cidade se desintegrava em um inferno enfumaçado.

Em 19 de abril, os americanos fecharam a antiga cidadela no coração de Nuremberg – uma vez que o castelo mantinha o Sacro Imperador Romano-Germânico, exibia uma enorme parede de pedra e torres de vigia com forte construção.

Uma torre de vigia, a Laufer Tor, tornou-se uma fortaleza em uma combinação bizarra de combate moderno e guerra de cerco medieval. O segundo tenente do exército norte-americano Telesphor Tremblay e seus homens se envolveram em um duelo de pistola com nada menos que 125 franco-atiradores alemães escondidos dentro da torre. Como nos tempos antigos, os defensores usavam a torre como um ponto de vantagem para afastar os invasores das muralhas da fortaleza. O cerco só terminou depois que os americanos introduziram uma barragem de bazucas na luta e os ocupantes da torre se renderam.

O Exército dos EUA emitiu ordens em alemão por meio de alto-falantes para convencer a oposição restante a depor as armas:

“Sua cidade está completamente cercada e a cidade antiga foi inserida em vários lugares. As pessoas na parte ocupada da cidade estão sendo tratadas com humanidade. Sua entrega incondicional será aceita nas seguintes condições: Levante bandeiras brancas sobre os edifícios e abra todas as entradas do centro da cidade. Caso contrário, você será destruído. Não vamos esperar, então aja rapidamente.

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Quando não houve rendição, os soldados trouxeram uma pistola de assalto M-12 para a frente e começaram a explodir as muralhas da fortaleza medieval, disparando golpes diretos nas muralhas e portões.

“Vinte rodadas de coisas grandes e duras foram disparadas à queima-roupa. Mas a velha muralha se ergueu sob as batidas terríveis, com enormes fichas voando por toda parte ”, escreveu White.

Os alemães no portão de St. Johannis se renderam, enquanto a infantaria americana abriu um buraco na parede e permitiu que o restante da 3ª Divisão entrasse.

Em 20 de abril, aniversário de Hitler, a luta por Nuremberg chegou ao fim. O dia foi inicialmente ofuscado por expectativas sombrias – os americanos anteciparam ataques de nazistas obstinados no aniversário simbólico.

A organização terrorista lobisomem alemã deveria atacar; cada membro prometeu matar um soldado americano. E, fiel às previsões, as forças nazistas na cidade velha lançaram um contra-ataque maciço às 4 da manhã daquele dia. O ataque foi tão feroz que quase conseguiu repelir as tropas americanas de suas posições. Os atacantes usavam armas automáticas, granadas e Panzerfaust lançadores.

Um soldado tem vista para as ruínas de Nuremberg. (Arquivos Nacionais)
Um soldado tem vista para as ruínas de Nuremberg. (Arquivos Nacionais)

No entanto, eles foram profundamente derrotados pelo valor determinado dos soldados de infantaria americanos, que sofreram muitos atos ousados ​​de bravura durante a amarga luta. Cinco membros da Terceira Divisão de Infantaria, dos 15º e 30º Regimentos, receberiam a Medalha de Honra pela coragem que demonstraram durante a Batalha de Nuremberg, incluindo o Primeiro Tenente Frank Burke, o Capitão Michael Daly e o Soldado Joseph F. Merrell.

Em um estranho golpe de destino, a cidade foi tomada no aniversário de Hitler. Um grupo de soldados americanos cansados, mas vitoriosos, estava na praça principal da cidade em um dia que normalmente seria comemorado com a fanfarra nazista.

Em 22 de abril, soldados americanos abriram o Stars and Stripes sobre o campo de Zeppelin nazista, cenário da glória passada de Hitler. O tenente-general Alexander M. Patch decorou os conquistadores de Nuremberg por galanteria da antiga plataforma de palestras de Hitler. Os homens cantaram o hino popular, “Dogface Soldier”, para comemorar sua vitória.

O gigantesco estádio além deles, onde multidões aplaudiram e sorriram para o Terceiro Reich, agora era uma cena fantasmagórica. Seis enormes crateras de bombas marcharam o campo uma vez iluminadas pela “Catedral da Luz” de Albert Speer. Bandeiras de suástica pendiam sem vida dos 200 mastros que ladeavam as ruínas carbonizadas. Os americanos destruíram a última aparição da exaltação nazista de Nuremberg ao detonar a suástica de 20 pés de altura do estádio com uma carga de TNT de 200 libras.

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