A batalha que virou a guerra de 1812? – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Em setembro de 1814, vinte e sete meses após a Guerra de 1812, quatro navios de guerra britânicos e uma dúzia de barcos de guerra partiram para a baía de Plattsburgh, no extremo norte do lago Champlain, entre o estado de Nova York e o estado de Vermont. Eles estavam lá para apoiar um exército de 11.000 soldados sob o general Sir George Prevost, um exército que foi chamado de “o mais forte … já enviado para a América do Norte” e um exército que pretendia cortar os novos Estados Unidos com uma marcha na cidade de Nova York.

Na batalha que se seguiu, os disparos foram disparados à queima-roupa e canhoneiras trocaram tiros com tiros de pistola um contra o outro.

Seria um ponto de virada da Guerra de 1812.

Os lados opostos

Os navios americanos estavam sob o comando do tenente Thomas Macdonough, que tinha 28 anos, mas estava na Marinha desde os dezesseis anos, lutou com Stephen Decatur na Primeira Guerra Barbária e comandou o lago Champlain. operações navais desde outubro de 1812. A força britânica estava sob o comando do recém-chegado capitão George Downie, um veterano de vinte anos da Marinha Britânica.

O capitão Downie comandou o Confiança, uma fragata de 1.200 toneladas com 37 armas, quase o dobro do tamanho da capitânia americana de 734 toneladas Saratoga. Ela foi acompanhada pelas corvetas Linnet, Chubb, e Finch, bem como doze canhoneiras, cada uma carregando uma ou duas armas. Ao todo, os britânicos tinham dezesseis embarcações. A sua oposição seriam os quatorze navios da América.

O tenente Macdonough havia se retirado para a baía de Plattsburg para anular a superioridade britânica em armas longas e estava esperando na linha norte-sul quando, por volta das 9h da manhã de 11 de setembro, os navios britânicos rodearam Cumberland Head, no lado leste da baía, disparando cargas em branco para notificar o Prevost de sua chegada

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A batalha começou rapidamente.

A batalha

“O tiroteio foi terrível, sacudiu bastante o chão e tão rápido que parecia um rugido contínuo, misturado com lampejos maldosos da boca das armas, e densas nuvens de fumaça logo pairaram sobre as duas frotas”, escreveu Julius Hubbell, que assistiram a batalha de Cumberland Hill, no lado leste da baía.

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O capitão Downie foi morto nos primeiros quinze minutos da luta.

Por volta das 10h30, o tenente Robert Henley, comandando o navio americano Águiacortou o cabo dela e permitiu que seu navio se deslizasse para o sul até a retaguarda de Saratoga, que agora estava recebendo fogo doPintarroxo e aConfiança. Lá ele se juntou para disparar sobre o último com suas armas laterais do porto intactas.

Até agora quase todo o Saratoga armas de estibordo haviam sido nocauteadas, e o navio havia sido incendiado duas vezes por tiro quente do Confiance. Finalmente, o único canhão deixado no Saratogao lado de estibordo se soltou e caiu na escotilha principal. Confiance naquela época tinha apenas quatro armas portuárias ainda operacionais. Nesse ponto, o tenente Macdonough soltou a âncora da popa, passou o amarra de uma das âncoras do navio, que havia sido demitida Saratoga arco, embaixo do arco e rebocado para “navio de vento” e trazer o Saratoga treze armas portuárias não danificadas para aguentar Confiance. Tentando a mesma manobra, mas muito danificada para executá-la, o Confianceficou preso no meio do caminho, deixando sua popa aberta para o Saratoga ‘s armas.

Desamparado,Confiancerendeu-se às 11h.

O tenente Macdonough então puxou novamente o Saratogacabo de ancoragem e virou sua fúria no isolado Pintarroxo. Com a água subindo até um pé acima do convés inferior e os feridos em perigo de afogamento, a brigada britânica acertou suas cores às 11:20 enquanto USS Ticonderoga estava terminando seu compromisso com as canhoneiras britânicas. Aquelas canhoneiras que ainda não haviam saído dos combates fugiram do local.

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Nenhum dos grandes navios de ambos os lados tinha um mastro que levaria uma vela.

Os britânicos haviam perdido cinco policiais, incluindo o capitão Downie, quarenta e nove homens alistados mortos e 116 feridos, uma taxa de vítimas de dezoito por cento. Os americanos sofreram uma taxa de treze por cento com quatro policiais e quarenta e oito homens mortos e outros cinquenta e oito feridos.

Enquanto isso, em terra, as forças britânicas e americanas haviam se envolvido em um duelo de artilharia até a notícia chegar ao general Prevost da derrota de seu apoio naval na baía. Percebendo que não havia mais motivo para seu ataque e que Plattsburgh em si não era mais um objetivo, Provost interrompeu a ação e recuou para o norte.

Cinco meses depois, a guerra acabou.

O que você acha que o impacto da Batalha de Plattsburgh / Batalha do Lago Champlain foi na Guerra de 1812? Deixe-nos saber abaixo.

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