A colonização britânica da Baía de Botânica: um encontro brutal – a história é agora revista, podcasts, blog e livros

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Uma colônia penal

Em 1770, os britânicos, sob o comando do tenente James Cook, desembarcaram na Austrália pela primeira vez, no que é conhecido como a Baía de Botânica. Até agora, a terra pertencia a muitas tribos aborígines que eram indígenas e acreditava-se que residissem lá pelos 5.000 anos anteriores. Este desembarque dos britânicos na ilha marcou um ponto de virada histórico, a partir do qual a Austrália foi considerada uma colônia lucrativa para o Império Britânico. O que atraiu os britânicos foram a grande variedade de flora e fauna, e Cook decidiu nomear a baía de Botany Bay, por sua biodiversidade botânica. Um fato interessante, que é relativamente desconhecido, é que a terra não foi usada como plantação como muitas colônias, mas como um local em que os presos e prisioneiros do Império Britânico foram realocados, mas sem restrições. Na prática, dizia-se que os britânicos usavam a Baía de Botânica como um local para “despejar condenados” e outros criminosos, por razões e interesses britânicos, um dos quais incluía madeira, apesar dos danos causados ​​às populações nativas e ao habitat natural.

Os ricos recursos

Como as colônias de plantação das ilhas do Caribe, as colônias australianas foram o resultado dos fatores de empurrar e puxar do capitalismo competitivo. As necessidades do imenso império eram enormes, e as terras ricas da Austrália, com florestas intocadas e recursos naturais, eram valiosas para os interesses capitalistas da época. Os processos de colonização incluíram mineração, atividades agrícolas, madeira serrada e uso de grandes recursos hídricos. No entanto, é importante entender o significado estratégico da colonização da Austrália, como uma posição que facilitou o controle remoto sobre as “rotas comerciais indo-chinesas”. Ao chegar, o sistema econômico que eles estabeleceram na terra dos nativos era liberal, alegando a terra para os interesses financeiros da Grã-Bretanha e da Coroa. A realocação dos condenados na Austrália salvou a necessidade de reforma social na Grã-Bretanha. Outro fator colonizador poderia ser considerado a filosofia amplamente aceita de espalhar a influência sociopolítica e cultural “européia” sobre territórios estrangeiros, além de fronteiras e limites.

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Terra de ninguém

Quando os colonizadores britânicos chegaram, eles consideraram a terra ‘terra nullius’, que significa ‘terra vazia’, e é um termo usado em estudos pós-coloniais para explicar a ideologia do colonizador por trás da colonização e do genocídio indígena. Ao considerar a terra vazia, os britânicos consideraram as tribos indígenas da Austrália menos que os seres humanos e justificaram suas atrocidades contra elas pelo bem de seu Império. Pode-se ver que essa filosofia de ‘terra nullius’ tem um enorme impacto na Austrália, uma vez que os descendentes desses nativos aborígines ainda sofrem com o racismo. Os aborígenes, no entanto, eram muito avançados culturalmente, e sua existência girava em torno da espiritualidade e das práticas tribais em “respeito à santidade da vida”. Ao considerar a terra vazia, os colonos reduziram os aborígenes ao estado de ‘vida nua’, um conceito usado para descrever como as pessoas despojadas de seus direitos humanos são tratadas excepcionalmente, não muito diferentes dos animais. Além disso, esse conceito imperialista também denotava que as terras eram declaradas propriedade britânica, e o tratamento do habitat natural e do meio ambiente caiu sob as mãos do Império. Portanto, a terra australiana também sofreu com o ecocídio, o desperdício impensado dos recursos naturais e o cultivo exaustivo da terra, juntamente com o desmatamento, levaram ao dano de sua diversidade natural.

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Um caso de genocídio

Em contraste com os colonialistas, as tribos eram pacíficas e quaisquer conflitos surgidos “não resultaram em guerra”. Com a chegada dos britânicos, um genocídio físico da população nativa era praticamente inevitável, uma vez que doenças estranhas à terra eram devastadoras para a população. No entanto, os britânicos efetivamente forjaram uma guerra química e física contra os nativos importando vírus perigosos. A morte estava obliterando a população nativa, com doenças como “varíola, sífilis, febre tifóide, tosse convulsa, difteria, tuberculose, sarampo, disenteria e influenza”. A abordagem chauvinista dos colonos britânicos causou não apenas a morte de um grande número da população nativa, mas também resultou em uma espécie de genocídio cultural, ou como é referido nos estudos pós-coloniais, uma “violência ontológica” que não permitia espaço para a existência nua da população nativa em sua própria terra. Casos semelhantes de colonização e genocídio ocorreram no Novo Mundo, com a chegada de Colombo à América em 1492. O mesmo “desapropriação, com destrutividade implacável” da terra, de seu povo e de sua cultura moldou o futuro do continente. maneiras difíceis de desembaraçar.

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A história dessa colonização é registrada em detalhes, mas raramente é representado o lado do povo aborígine, para quem esse primeiro encontro com os britânicos foi de fato uma invasão de suas terras. Revisitar os arquivos históricos sempre pode lançar luz sobre eventos históricos sombrios, e tem dado voz às pessoas sub-representadas, que agora podem entrar no centro da representação hegemônica e contar sua história também.

Jiemba e a Morte da Serpente Arco-Íris

Jiemba é um personagem fictício da tribo Eora, que era o povo aborígine ao redor de Sydney, e eles ainda tinham sub-tribos com variações de idiomas. Eles costumavam chamar a baía de Botânica de ‘a baía azul’ e são nativos de suas terras desde o seu desenvolvimento e domínio sobre os animais. A civilização deles estava florescendo, até os britânicos chegarem com o navio “trazendo consigo doenças e agressões”.

A história de Jiemba começa por volta de 1795, embora os primeiros “homens brancos”, como ele os chama, foram vistos sete anos antes.

Com a ajuda do livro recém-publicado Aventuras da História, Mundo dos Personagens Revoluções e Industrialização, 1750 – 1900 de Spencer Striker, temos um vislumbre de como era um aborígene comum testemunhar a primeira chegada de um navio britânico. Através da história de Jiemba, a testemunha indígena, podemos nos aproximar de uma visão mais ampla dos eventos, que representa ambas as partes e nos permite ver a complexa história da colonização da Austrália pela grande potência que a Grã-Bretanha era.

Mais sobre o livro de Spencer:

A história é um assunto fascinante; então, por que tantos estudantes lutam com ela? É por causa da maneira como é ensinado. Ser cheio de nomes, eventos e datas tira todo o significado real disso. São as histórias e os personagens por trás dos acontecimentos que o tornam memorável, e é o que torna o livro interativo de história digital de Spencer Striker PhD, Aventuras da História, Mundo dos Personagens, Revoluções e Industrialização, 1750 – 1900, tão interessante.

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