A controversa carreira da primeira senadora norte-americana: Rebecca Latimer Felton – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


Começos políticos

Rebecca era diferente de seus colegas barulhentos no parquinho, ao invés disso, desfrutava de atividades mais calmas e maduras, como ler jornais e participar de conversas no jantar sobre o estado da política americana. Como seu pai era Whig, a jovem Rebecca naturalmente seguiu a suíte e se dedicou a ler um material denso escrito por vários líderes prolíficos, incluindo Henry Clay e Millard Fillmore. “Confesso que realmente gosto de questões políticas. Durante muitos anos, era meu hábito acompanhar o progresso de grandes questões no congresso nacional e encontrei interesse e alimento para pensar no registro diário, porém monótono do congresso. ”Mais tarde, ela atestou que Henry Clay era o melhor homem de todos os tempos. Estados Unidos no século XIX.

Uma de suas primeiras grandes experiências políticas foi a eleição presidencial de 1844 entre Henry Clay e James K. Polk. Rebecca, aos nove anos, “leu os jornais com muito cuidado” e, como outros da classe social mais alta, acreditava firmemente que “a eleição de Henry Clay era uma conclusão perdida. Sua habilidade como estadista era tão transcendente; a derrota era impensável … ”No entanto, os pesquisadores estavam errados, e Polk venceu facilmente a corrida política, conquistando 170 votos eleitorais nos 105 de Clay. Rebecca lembrou mais tarde as ondas de choque políticas no sul após a eleição de 1844:“ Foi um caso terrível – rompeu amizades, dividiu bairros e se envolveu com as pessoas da igreja. ”A educação política de Rebecca permitiu à jovem absorver uma prévia distinta da vida que seria atraída no futuro – uma vida de ativismo e resultados imprevisíveis.

De pé ao lado

Em meio à educação no Madison Female College e às responsabilidades na fazenda da família em Cartersville, Geórgia, Rebecca Latimer se apaixonou pelo Dr. William Harrell Felton, ministro do sul. O casal se casou em outubro de 1853. Ambições políticas foram deixadas de lado quando Rebecca Felton voltou à domesticidade, onde completou suas tarefas e concorreu a cinco filhos – um deles, Howard Erwin Felton, sobreviveu à infância. Ela era uma das muitas mulheres no sul antes da Guerra Civil que não tinham voz pública e foram obrigadas a ficar ao lado do marido. Rebecca Felton não apenas apoiou seu cônjuge em sua extensa carreira política na Câmara dos Deputados da Geórgia e na Câmara Nacional, como gradualmente aprimorou suas próprias habilidades políticas, polindo seus discursos e ajudando a redigir projetos de lei – os eleitores de William Felton costumavam se gabar de que estavam recebendo dois políticos por o preço de um. No começo, Rebecca Felton acreditava que sua carreira estava ligada ao marido, no entanto, ela usou estrategicamente a posição do marido como um trampolim para seus futuros papéis. E sua visibilidade como defensora da educação pública – o interesse nesse assunto aumentou depois que a Felton abriu a Academia Felton após a Guerra Civil – e no sufrágio feminino cresceu para imensas capacidades nas últimas décadas do século XIX.

Um patriota

Como muitos sulistas durante a Guerra Civil, Felton não se rotulou como “rebelde” nem como “secessionista”. Em vez disso, ela se considerava uma patriota, uma defensora dos valores do sul e uma cidadã orgulhosa da Geórgia: país. Nenhum coração jamais foi mais leal à honra sul e sul. ”Felton, entre muitos na região, ficou zangado com os resultados das eleições presidenciais de 1860 e aterrorizou o fato de Abraham Lincoln, um republicano que havia flertado com a idéia de impedir a propagação da escravidão. no Ocidente, aboliria o comércio de escravos e levaria com força a economia do Sul a uma parada esmagadora. Assim, os sulistas mantinham um olhar atento para oponentes políticos hostis e espiões da União. Felton escreveu sobre o inimigo oculto em um diário: “… Perigo espreitava em todas as brisas que passavam e estava oculto sob todos os atos legislativos precipitados de nossos líderes políticos de guerra”. Para combater esse medo inimigo, era natural que os sulistas adotassem um tom patriótico. na vida e demonstrar feroz nacionalismo.

Leia Também  A Torre de Babel e The Hadron Collider: a tentativa final da civilização de brincar de Deus? - History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

O amor de Rebecca Felton pelo Sul e seus simpatizantes confederados comuns durante a guerra é evidente em suas memórias de 1911: “Esse heroísmo era inexplicável! O Sul tem motivos para se orgulhar de seus soldados e mulheres. Sua história de coragem será repetida, porque era genuína, sincera e patriótica. Como todas as outras realizações militares, os oficiais conquistam e recebem todas as honras da guerra, mas foram os soldados comuns e as mulheres de bom coração da Confederação extinta que merecem as medalhas de mérito. ”Quando o governo confederado interrompeu as operações e fugiu de Richmond em Em abril de 1865, muitos apoiadores culparam o presidente confederado Jefferson Davis pelas falhas políticas e econômicas do país. Em vez disso, Felton defendeu consistentemente as políticas do presidente, atendendo ao fato de que Davis tinha um empreendimento hercúlico no início da guerra: “Ele não era irrepreensível – ele tinha muitos e violentos inimigos… Foi vítima de repórteres de jornais. o melhor que estava nele – e foi derrotado com isso. ”Embora o patriotismo tenha um papel fundamental na promoção da agenda de um político e, apesar de ser uma mulher Dixie de seu tempo, a admiração de Felton pela política racial do sul não pode ser ignorada.

Política racial

As visões raciais desumanas de Felton coincidiram com sua carreira política. Ela absteve-se abertamente dos nativos americanos e os chamou de “selvagens”, um rótulo que, presumivelmente, estava no seu vocabulário desde criança, quando sua mãe às vezes contava histórias de massacres liderados por nativos contra o homem branco. Além disso, Felton promoveu a supremacia branca participando de atividades regionais da Ku Klux Klan e dissuadindo os colegas políticos de seu marido a votar em projetos de lei que favoreciam mais liberdades para os afro-americanos; ela acreditava que mais dinheiro gasto em educação negra resultaria em mais crimes negros nos bairros, e os direitos de voto para mulheres negras levariam diretamente ao estupro de mulheres brancas. Felton estava ansiosa para espalhar suas crenças raciais nauseantes para o público em massa e zombar publicamente dos “gorilas meio civilizados”, como ela tentou fazer na Exposição Colombiana Mundial de 1893 em Chicago, onde ela propôs uma exposição de história do sul que apresentava “Uma cabana e pessoas coloridas fazendo tapetes, coleiras e cestas – uma mulher para girar e cardar algodão – e outra para tocar banjo e mostrar a vida real dos escravos – não do tipo tio Tom. ”Para o alívio de alguns, a sugestão de escravos nunca exibe veio a ser concretizadas.

Leia Também  O Leitor de História - Um Blog de História da St. Martins Press
cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br

Durante um período sangrento em que a violência racial já era predominante no sul, Rebecca Felton advogou por mais linchamentos na Geórgia na virada do século XX. Ela queria que o laço áspero tivesse um papel fixo na sociedade do sul, como evidenciado por uma entrada explícita no diário de 11 de agosto de 1897: “Quando não há religião suficiente no púlpito para organizar uma cruzada contra o pecado; nem justiça no tribunal para punir prontamente o crime; nem a masculinidade suficiente no país para colocar um braço protetor sobre a inocência e a virtude – se precisar de linchamento para proteger a posse mais preciosa da mulher das bestas humanas devoradoras – então digo linchamento, mil vezes por semana, se necessário. ”Após a queima de Sam Hose, um homem negro acusado falsamente de estuprar uma mulher branca, por uma multidão branca no condado de Coweta, na Geórgia, em abril de 1899 – onde civis venderam partes do corpo de Hose como lembranças – Felton vocalmente fez saber que Hose era uma “fera” que não era melhor do que um cão raivoso. Além de advogar agressivamente o preconceito racial, Felton condenou qualquer um que ousasse questionar as práticas raciais do Sul. Quando Andrew Sledd, professor de Estudos Bíblicos da Universidade Emory, publicou um artigo no Atlantic MonthlyEm julho de 1902, criticando os linchamentos de homens negros, Felton desempenhou um papel instrumental ao forçar o governo de Emory a demitir Sledd por comportamento inadequado e alimentou a raiva pública contra o professor por meio de uma série de ataques editoriais no Constituição de Atlanta. As visões raciais de Felton eram perpétuas quando ela seguia levianamente com a política progressista e se mantinha fiel às crenças antiquadas do sul – Felton, que possuía escravos desde os dezoito anos de idade, foi o último membro de qualquer casa do Congresso a ser proprietário de escravos.

Senador dos EUA

O auge da carreira política de Rebecca Felton foi sua nomeação de um dia para o Senado dos Estados Unidos entre 21 e 22 de novembro de 1922. Um assento no Senado tornou-se vago de repente em 26 de setembro de 1922, após a morte de Thomas E. Watson. Como o governador da Geórgia, Thomas W. Hardwick, queria vencer a eleição especial de novembro para apaziguar as mulheres eleitorais que estavam descontentes com sua oposição à Décima Nona Nona Emenda, ele decidiu estrategicamente nomear Felton como substituto temporário de Watson em 3 de outubro. Apesar do fato que o Congresso não deveria se reunir até o final de novembro – o Presidente Warren Harding convenceu o Congresso a se reunir mais cedo devido a um influxo de cartas dos apoiadores de Felton solicitando que a mulher prestasse juramento – Walter F. George, o vencedor especial da eleição, optou por deixar o cargo e permitir que Felton fosse jurada como a primeira mulher senadora do país em 21 de novembro. O gesto simbólico de permitir que uma mulher se sentasse em uma das mais altas cadeiras políticas dos Estados Unidos (mesmo que por apenas um dia) grande vitória política para as mulheres brancas.

Leia Também  Tropeçando no caminho de Sherman

Parceiros Iguais

Felton não teve a oportunidade de apoiar ou contestar nenhuma legislação no Senado, uma vez que ela serviu apenas um dia. No entanto, em frente a uma câmara cheia do Senado, Felton fez um discurso para seus colegas do sexo masculino em 22 de novembro, declarando a crescente influência que as mulheres tinham na política nacional da década de 1920: “Quando as mulheres do país entram e se sentam com você, embora possa haver mas muito poucos nos próximos anos, prometo que você terá capacidade, integridade de propósito, patriotismo elevado e utilidade irrestrita. As reações na câmara após o discurso variaram. Felton escreveu que alguns dos cavalheiros “pareciam um pouco histéricos, mas a maioria deles ocupava seu tempo olhando para o teto”. A saída triunfante de Felton do Senado reforçou a mensagem de sufrágio que ela vinha fazendo campanha há décadas. Felton era um líder franco na União das Mulheres Cristãs de Temperança desde 1886 e articulava as idéias de mulheres brancas tendo mais poder de decisão em casa, adquirindo educação além da escolaridade básica e desfrutando de mais influência sobre seus filhos.

Felton também defendia incansavelmente o sufrágio das mulheres brancas durante sua carreira – ela debateu ferozmente o anti-sufragista Mildred Lewis Rutherford em 1915. Embora as marchas de sufrágio na década de 1910 tenham levado o governo a aprovar a Décima Nona Nona Emenda, o Legislativo da Geórgia foi o primeiro estado a rejeitar a emenda em 24 de julho de 1919. Em retaliação, Felton criticou a hipocrisia dos cavalheiros do sul que se gabavam de seus cavaleiros, mas se opunham aos direitos das mulheres: “Na verdade, o caráter parecia ter saído da política… O sal moral do caráter não podia ser resgatado , dentro do partido, controlado por tais máquinas … esses homens na sela estavam cheios, gordos e atrevidos! ”Assim, as mulheres brancas na Geórgia não tiveram permissão para votar nas eleições presidenciais de 1920, tendo que esperar até as eleições para o congresso de 1922.

Conclusão

Após uma carreira ativa na política – atrás e em frente à cortina – Felton voltou para casa para dar palestras em bibliotecas públicas e escrever livros; ela morreu em Atlanta em janeiro de 1930. O senador George observou que “apesar de tudo, ela [Felton] deve ser agrupada entre as grandes mulheres de seu tempo. ”Apesar de seu sucesso político e esforços críticos para promover o movimento de sufrágio feminino, Rebecca Felton era inquestionavelmente um personagem imperfeito, enraizada em suas crenças discriminatórias sobre raça e preconceito do sul.

O que você acha de Rebecca Felton? Deixe-nos saber abaixo.

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br