A estátua que sobreviveu a uma bomba atômica

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Tem uma pergunta de história? Pergunte Segunda Guerra Mundial.

P: Uma colega de trabalho japonesa minha me disse que acredita que em algum lugar da cidade de Nova York há uma estátua de Hiroshima que sobreviveu à bomba atômica de 6 de agosto de 1945. Isso é verdade? —Darby Walker, New Market, Md.

Hoshina Seki, presidente da American Buddhist Society em Nova York, escreve:

UMA: Sim isso é verdade. Hoje, uma estátua de bronze de Shinran Shonin, o fundador do Budismo Shin Japonês, está em frente à Igreja Budista de Nova York no Upper West Side de Manhattan. A estátua foi um presente para meu pai, o reverendo Hozen Seki, o fundador da American Buddhist Academy (hoje American Buddhist Study Center).

A história de como a estátua veio para a América começa em 1937. Seiichi Hirose, um industrial metalúrgico de Osaka e um devoto budista Jodo Shinshu, fez seus artesãos moldarem seis estátuas de bronze idênticas de Shinran. Cada um com cerca de 15 pés de altura e pesando aproximadamente 1.300 libras, eles foram instalados em 1937 e 1938 em Hiroshima, Osaka, Kyoto, Tóquio, Kuwana e Niigata.

Três das seis estátuas foram destruídas durante a guerra; seu metal foi usado para os esforços de guerra do governo japonês. No entanto, aquele em Hijirigaoka, uma colina que domina Hiroshima, permaneceu. Em 6 de agosto de 1945, a primeira bomba atômica foi lançada sobre a cidade. O epicentro estava a apenas cerca de um quilômetro de distância da estátua, que recebeu a explosão total e sobreviveu à terrível destruição ao seu redor. Mesmo agora, você ainda pode ver marcas de queimadura vermelhas na estátua e detectar vestígios muito pequenos de radioatividade.

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O industrial viu a estátua como uma inspiração para a paz, compaixão e harmonia – princípios centrais do budismo, que ensina os seguidores a serem gentis e gentis com todas as coisas vivas. Depois da guerra, ele e meu pai concordaram em trazer a estátua para a cidade de Nova York, que consideravam a porta de entrada para o mundo.

Em 11 de setembro de 1955, a estátua foi inaugurada no pátio da American Buddhist Academy em Riverside Drive. Lá, DT Suzuki, que introduziu o Zen Budismo nos Estados Unidos e era um bom amigo de meu pai, fez o discurso principal:

O estado atual de coisas que enfrentamos em todos os lugares política, econômica, moral, intelectual e espiritualmente é, sem dúvida, o resultado de nossos pensamentos e atos passados ​​que cometemos como humanos … somos, cada um de nós, responsáveis ​​pelo mundo presente -situação cheia de pressentimentos impressionantes.

Parece que ainda temos muito que aprender sobre paz e harmonia. ✯

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Este artigo foi publicado na edição de agosto de 2020 da Segunda Guerra Mundial.

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