A Grã-Bretanha do século XIX e o surgimento da indústria de ‘Freak Show’ – História é agora revista, podcasts, blog e livros

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Antes de mergulhar nos detalhes históricos deste assunto, é importante justificar o uso da palavra “aberração” neste artigo.

A palavra provavelmente evoca sentimentos diferentes para pessoas diferentes. Pelos padrões modernos, a maioria concorda que grande parte da linguagem usada pelos vitorianos em relação a indivíduos exibidos em ‘espetáculos de aberrações’ – ‘aberrações’ – seria considerada desagradável, desconfortável e politicamente incorreta para dizer o mínimo.

Robert Bogdan, autor de Freak Show: Apresentando estranhezas humanas por diversão e lucro, produziu uma lista de palavras que foram usadas para descrever “malucos” ao longo do tempo. Termos como ‘lusus natrae‘(Latim para’ aberrações da natureza ‘),’ curiosidades ‘,’ esquisitices ‘,’ monstros ‘,’ grotescos ‘e’ erros da natureza ‘são alguns dos muitos exemplos que trazem implicações negativas claras. Em contraste com isso, termos como ‘maravilhas’, ‘maravilhas’, raridades ‘e’ pessoas muito especiais ‘carregam conotações consideravelmente mais simpáticas, mas foram quase exclusivamente usados ​​em materiais de marketing e publicidade para shows.[1]

Com base nessa lista não exaustiva, o que está claro é que os ‘malucos’ não eram vistos apenas como algo negativo, mas às vezes eram realmente valorizados com base na raridade de sua existência. Essa variedade de jargões existe em relação a ‘malucos’ como resultado de terminologia científica combinada e exageros no mundo do show, confusos pela progressão do tempo.[2]Independentemente de a conotação ser negativa ou positiva, os “malucos” de qualquer maneira eram vistos como algo diferente e não compatível com as idéias sociais de normalidade.

Além disso, os “malucos” surgiram de todas as formas e tamanhos. Alguns nasceram como ‘malucos’, outros se tornaram ‘malucos’ em um momento de suas vidas como resultado de um acidente ou uma condição médica, e outros alteraram seus corpos e se tornaram ‘malucos’ por opção. Isso, por sua vez, faz da palavra “aberração” um termo que cobre muito território. É uma palavra que tem sido usada para se referir a mulheres barbadas como Julia Pastrana (apelidada de “a Dama do Urso”); gêmeos siameses unidos como Chang e Eng; e para pessoas com cobertura de tatuagem de corpo inteiro, como George Burchett (apelidado de “rei dos tatuadores”). A única característica que essas três pessoas muito diferentes têm em comum? Que eles não eram fisicamente “normais”.

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Como tal, isso torna o conceito de ‘aberração’ que transcende as fronteiras de gênero, raça, econômica, social, idade, medicina e ciência. Naturalmente, no entanto, isso cria alguns obstáculos para os historiadores que examinam a indústria do ‘show de horrores’. Por mais desconfortável que possa ser o uso continuado da palavra ‘aberração’, é usado apenas com base no fato de que não há um equivalente moderno que represente com precisão a diversidade de homens e mulheres envolvidos nos programas.

Os “Shows Anormais” eram exposições de seres humanos e animais biologicamente anormais que os membros do público podiam pagar uma pequena taxa e observar uma manifestação física de algo drasticamente diferente deles mesmos. Os shows estavam no auge em meados do século XIX e atraíam pessoas de todo o espectro econômico e de classe do Reino Unido. Além disso, salas de exibição privadas “apenas para mulheres” foram fornecidas para que as mulheres tivessem espaços seguros em locais urbanos potencialmente perigosos para assistir a shows.[3]A revista de humor contemporânea Socoapelidou de “gosto crescente pela deformidade” da Grã-Bretanha como “Deformito-Mania”, alegando que “programas de horror” eram uma “admiração doentia pelos monstruosos”.[4]Independentemente do contexto social da platéia, a reação daqueles que assistiram a shows foi frequentemente uma combinação de choque, horror, efascinação.

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Os shows podem ser montados rapidamente e a um custo muito baixo. Da mesma maneira que o circo viajou entre cidades pelo país, os donos de ‘espetáculos malucos’ adotaram uma estratégia semelhante. Como tal, a mobilidade dos shows provou ser parte fundamental de seu apelo popular. Ser capaz de se instalar rapidamente nos corredores da comunidade e nas salas dos fundos das casas públicas manteve os custos de saída no mínimo e ajudou a tornar os shows acessíveis às classes trabalhadoras. Joseph Merrick, conhecido mais famoso como “O Homem Elefante”, era exibido regularmente na sala dos fundos de um pub no leste de Londres conhecido como “penny gaff”. Além desses shows de estilo pop-up, alguns locais se tornaram famosos por suas exposições de ‘show de horrores’. O Egyptian Hall, em Piccadilly, Londres, sediou uma série de ‘aberrações’ diferentes ao longo do século XIX, incluindo o ‘Living Skeleton’ (sendo um homem que consistia em pouco mais que pele e osso) e os gêmeos ‘siameses Chang e Eng ( que foram unidos pelo estômago).[5]

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The Showmen

Para os showmen responsáveis, “malucos” eram sem dúvida suas mercadorias de negócios – e sua maneira de obter lucro. Em suas memórias, o showman britânico Tom Norman (também conhecido como “o Penny Showman”) admitiu: “Houve um tempo, na minha carreira como showman, em que eu exibia qualquer coisa mortal por dinheiro ”, adicionando “Sempre havia grandes multidões que estavam ansiosas demais para pagar e ver qualquer coisa que despertasse sua curiosidade, não importa quão repulsivo ou desmoralizante.“[6]Do ponto de vista do século XXI, ver a indústria do ‘show de horrores’ como algo que não seja explorador pode ser difícil. Mas, de uma maneira desconcertante, os ‘espetáculos malucos’ deram aos ‘malucos’ uma plataforma para exibir seus corpos e gerar uma pequena renda – mais do que qualquer outra coisa na sociedade vitoriana oferecida à maioria deles.

Era comum que “programas de freak” fossem anunciados por meio de promoções que estabeleciam narrativas e histórias de origem dos “freaks” em exibição – que na maioria dos casos eram totalmente fictícios. Contar histórias era uma técnica comum usada pelo showman, sabendo que o público que assistia às exposições era suscetível de acreditar nas histórias, por mais caprichosas ou fantásticas que fossem. Isso fez do showman uma parte discreta, mas integrante do sucesso de entretenimento de seus shows. Não foi apenas um caso de “malucos” tomando a iniciativa de se exibir e receber todo o lucro sem o showman. Uma grande parte de seu sucesso residia na maneira como os showmen os comercializavam, contavam suas “histórias” e destacavam a raridade de sua existência para o público.

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No seu âmago, os “programas de horror” eram exploradores. Eles foram sustentados por um modelo de negócios desumano que capitalizou o infortúnio de pessoas rejeitadas pela sociedade e sem oportunidade de ganhar a vida com base no fato de serem fisicamente diferentes. A sociedade vitoriana deixou os ‘malucos’ em uma situação com poucas opções na vida e, como resultado, o envolvimento deles na indústria do ‘show de horrores’ era algo que eles próprios tinham pouco controle.

O que você acha da indústria de ‘show de horrores’ do século XIX? Deixe-nos saber abaixo.

Autor Biografia

Stuart Cameron é redator freelancer e blogueiro, com a missão de aproveitar o passado para entender melhor o agora. Mais de seus posts, seu portfólio de redação e detalhes sobre seus serviços de copywriting estão disponíveis em http://writersblick.com/.

[1]Bogdan, Robert. Show de Horrores: Apresentando Extravagâncias Humanas por Diversão e Lucro, 1988. 6.

[2]Bogdan, Robert. Show de Horrores: Apresentando Extravagâncias Humanas por Diversão e Lucro, 1988. 6.

[3]Durbach, Nadja. Espetáculo da Deformidade: Shows de Horrores e Cultura Britânica Moderna. (Berkley e Los Angeles: University of California Press, 2009). 7)

[4]“A Deformito-Mania” Punch Magazine. (4 de setembro de 1847). 90

[5]Mayes, Ronald. ‘O Romance dos Teatros de Londres No.87. Salão Egípcio ‘ Programa do Hipódromo de Lewisham, março de 1930. (não são fornecidos mais detalhes bibliográficos)

[6]Norman, Tom e Norman, George. The Penny Showman: Memórias de Tom Norman “Silver King”. (Londres, 1985). 23-24.

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