A importância do telégrafo na guerra civil dos EUA: parte 2 – o telégrafo nos primeiros anos da guerra – a história é agora revista, podcasts, blog e livros

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O telégrafo demonstra sua utilidade

Em 1861, jornalistas invadiram Washington, DC e permaneceriam durante a Guerra Civil para disseminar informações por todo o país. As notícias do ataque a Fort Sumter em 12 de abril se espalharam como fogo e foram imediatamente seguidas pelo chamado do Presidente Lincoln de 75.000 voluntários da milícia. [1]Por causa do telégrafo, os americanos liam sobre a guerra à medida que os eventos se desenrolavam. Essa velocidade nas comunicações também precipitou uma velocidade nos eventos.

Depois de ler o apelo de Lincoln pela organização de um exército, os secessionistas da Virgínia e Maryland se mobilizaram, na esperança de capturar Washington desprevenido e acabar com a guerra antes de começar. O secretário de guerra da Confederação previu que a bandeira de sua nova nação “voaria sobre o Capitólio dos EUA até 1º de maio”. [2]O governador John Andrew, de Massachusetts, já mobilizou as milícias de seu estado para a ação.

Quando as notícias do plano do secessionista chegaram ao capitólio em 17 de abril, a milícia de Massachusetts foi convocada pelo Departamento de Guerra. Andrews telegrafou de volta que: “Dois … regimentos começarão esta tarde”. [3]Essas forças, no entanto, foram mantidas por secessionistas em Baltimore a caminhopara interceptar as forças que se dirigiam a Washington, D.C. [4]Felizmente, cinco empresas da Pensilvânia foram contatadas por telégrafo e ordenadas apressar-se à capital antes da chegada dos soldados de Massachusetts, interrompendo assim o secessionista golpe de Estado.[5]Sem a comunicação quase instantânea do telégrafo, as forças da União teriam chegado tarde demais para garantir a capital.

A União Organiza seu Sistema Telegráfico

Como demonstraram os eventos de 17 de abril, o telégrafo estava destinado a desempenhar um papel significativo no curso da Guerra Civil. Antecipando isso, Myer esperava expandir o papel do Corpo de Sinais criando um núcleo de oficiais. Em 1861, ele enviou um projeto de lei ao secretário de guerra Simon Cameron, “para a organização de um corpo de sinalizadores para servir durante a guerra atual e para ser encarregado de todo o dever telegráfico do exército”.[6]Apesar de várias apropriações de dinheiro para comprar equipamentos, o Congresso não aprovou a criação de um corpo de oficiais dedicado para a Signal Corp até março de 1863. Nesse ínterim, Myer teve que confiar nos comandantes de campo para detalhar oficiais e homens para o dever de atuar. corpo de sinais. ” [7]

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Simultaneamente aos esforços de Myer para aumentar o Signal Corps, foi criada uma organização rival, o Serviço Militar de Telégrafo dos EUA (USMTC). A revolta secessionista no norte e sul superior durante 1861 causou a “apreensão do comércio [telegraph] sistemas em torno de Washington. ” [8]Um jovem e ambicioso superintendente da ferrovia da Pensilvânia recebeu a tarefa de reconstruir, reforçar e estender a infra-estrutura telegráfica e ferroviária de Washington ao sul, em direção ao coração da Confederação. [9]O nome do superintendente era Andrew Carnegie. Concluindo isso, Carnegie e sua força-tarefa ampliaram a rede para conectar estações importantes como “o estaleiro da marinha e o arsenal, com o Departamento de Guerra, e administrar linhas para Arlington, Chain Bridge” e outros postos avançados. ” [10]

Anson Stager, o superintendente geral da Western Union Telegraph Company, foi nomeado capitão e assistente do quartermaster da USMTC em 11 de novembro de 1861 e foi “designado na Ordem Especial 313 para o cargo de gerente geral de linhas militares de telégrafo”.[11]Stager e todo o USMTC se reportaram diretamente ao Secretário de Guerra Stanton. Por um ato do Congresso em 1862, o USMTC operado por civis, através da supervisão do Departamento de Guerra, assumiu o controle de todas as linhas comerciais de telégrafo na União.

Batalha pela Supremacia

Em um esforço para flanquear a USMTC, Myer propôs a criação de um “Trem Telegráfico ou de Sinais para acompanhar o Exército na marcha”.[12]Esses “trens” consistiam em dois vagões equipados com cinco milhas de fio telegráfico e equipamento de telégrafo. Raines, explica que “[i]Na batalha, um vagão permaneceu no ponto de partida como estação receptora, enquanto o outro viajou para o campo com o instrumento de envio. ” [13]As primeiras operações de campo do trem telegráfico ocorreram durante a campanha da Península em maio de 1862. O general McClellan testemunhou “a grande utilidade desse sistema”, mas o considerou um complemento ao trabalho já realizado pelo USMTC. [14]

Os trens telegráficos do Signal Corps foram novamente utilizados durante a batalha de Fredericksburg. O major-general Ambrose E. Burnside esteve conectado com os comandantes de sua divisão, major-general Edwin Sumner e major-general William Franklin, bem como com a base de suprimentos da União em Belle Plain durante o curso do combate. O sucesso dos trens permitiu a Myer a apropriação de fundos adicionais para que “no final de 1863, trinta [telegraph trains] estavam em serviço em todo o exército “. [15]Esse sucesso, no entanto, exacerbou a tensão entre o Signal Corps e o USMTC, ambos operando ativamente linhas em toda a frente de batalha.

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Esse conflito intergovernamental atingiu seu auge após o fracasso da campanha de Chancellorsville em 1863. Na batalha de Chancellorsville, na primavera de 1863, tanto o Signal Corps quanto o USMTC foram novamente implantados lado a lado. O Signal Corps, no entanto, foi forçado a renunciar algumas de suas linhas ao USMTC como resultado das “limitações técnicas” da máquina de telégrafo de Beardslee que o Signal Corps empregava.[16]

O problema era que o Beardslee, que era alimentado por ímãs giratórios, e não por baterias, só era capaz de gerar eletricidade suficiente para transmitir mensagens na faixa de oito a oito quilômetros. [17]O major-general Joseph Hooker estava no lado sul do Rappahannock, enquanto seu chefe de gabinete, o general Butterfield, estava a 16 quilômetros do lado norte do rio. O Corpo de Sinais precisou de três horas para transmitir mensagens entre os dois comandantes usando uma combinação de sinais elétricos e visuais. [18]Butterfield e Hooker logo sobrecarregaram a capacidade das linhas da Signal Corps, que possuíam muitos operadores novos e precisavam muito de reparo após meses de uso. O sistema finalmente entrou em colapso e o USMTC assumiu o controle completo das tarefas de comunicação pelo restante da campanha.

O USMTC assume

Após o desastre de Chancellorsville, Myer decidiu converter o Signal Corps na máquina Morse superior. Essa ação, no entanto, colocou o Signal Corps em concorrência direta com o USMTC para operadores treinados. Sem obter a aprovação do secretário Stanton, Myer colocou uma série de anúncios no Diário Oficial do Exército e da Marinha “Exigindo que telegrafistas especializados solicitem comissões no Signal Corps”. [19]A ação de Myer foi rapidamente castigada como “irregular e imprópria” pelo Secretário Assistente da Guerra W. A. ​​Nichols. [20]

O coronel Stager reagiu à ação de Myer, recomendando ao secretário Stanton que “a administração de todos os telégrafos elétricos de campo e militares se restringisse ao …[USMTC]ou que esse departamento seja abolido e que toda a empresa fique sob o controle do Signal Corps. ” [21]Em 10 de novembro de 1893, Myer foi convocado para o Departamento de Guerra, onde foi dispensado do comando. A Stanton emitiu prontamente a Ordem Especial 499 exigindo que “todos os trens e aparelhos de sinal de campo magneto-elétrico” do Corpo de Sinal dos EUA sejam entregues ao USMTC, bem como todo o pessoal do Corpo de Sinal. [22]

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Após a Guerra Civil, a USMTC seria dissolvida e o Corpo de Sinais, pelo único departamento encarregado de manter as comunicações militares. De 1863 até o fim da guerra, porém, todas as comunicações telegráficas militares seriam realizadas pelo Departamento de Guerra através de seu aparato civil, o USMTC. Com essa consolidação, a União finalmente conseguiria perceber o potencial do telégrafo.

O que você acha da importância do telégrafo na Guerra Civil dos EUA? Deixe-nos saber abaixo.

[1]Paul Farhi, “Como a Guerra Civil deu origem ao jornalismo moderno na capital do país” Washington Post, (2 de março de 2012).

[2]Shelby Foote, A Guerra Civil: Uma Narrativa, vol. 1 Fort Sumter Faz Perryville, (Nova York, NY: Random House, 1958), 53.

[3]James M. McPherson, Provação pelo fogo: a guerra civil e a reconstrução, (Nova York, NY: McGraw Hill, 2001), 164.

[4]John E.O’Brien,Telegrafando em batalha: reminiscências da guerra civil, (Scranton, PA: The Reader Press, 1910), p. 5.

[5]Ameixa, Vol. Eu64.

[6]Ameixa, Vol. EU,9

[7]Raines, Passando a mensagem: uma história do ramo dos EUA Army Signal Corps8.

[8]A.W. Greely, “O Serviço Militar-Telégrafo” Signal Corp Association.

[9]David Nasaw, Andrew Carnegie, (Nova York, NY: Penguin Books, 2007), 73.

[10]J. Emmet O’Brien, “Telegrafando em batalha”. O século, Vol. 38, Is. 5 (setembro de 1889).

[11]David H. Bates, Lincoln no escritório do telégrafo: lembranças do corpo militar do telégrafo dos Estados Unidos durante a guerra civil, (Nova York, NY: D. Appleton-Century Company Inc., 1907), 31.

[12]Raines, 17.

[13]Ibid., 18.

[14]Departamento de Guerra dos EUA, Guerra da rebelião: uma compilação dos registros oficiais da União e dos exércitos confederados128 Vols. (Washington, DC: Government Printing Office, 1880–1901), Ser. 1, vol. 5, 31.

[15]Raines, 20.

[16]Ibid.

[17]Paul J. Scheips, “Comunicação de Sinais da União: Inovação e Conflito” História da Guerra Civil, Vol. IX, n ° 4 (dez. De 1963), 11.

[18]Raines, 20.

[19]Scheips, “Union Signal Communications: Innovation and Conflict,” 11.

[20]Raines, 21.

[21]Ameixa, Vol. II101.

[22]Ibid., 102.

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