A importância do telégrafo na guerra civil dos EUA: parte 3 – o uso do telégrafo pela União – História é Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Presidente Lincoln no escritório de telégrafo

Como um dos primeiros a adotar o telégrafo, Lincoln percebeu a importância de construir uma forte infra-estrutura telegráfica dentro do governo e das forças armadas. Com a União enfrentando a perspectiva de uma frente de batalha de 1.000 milhas, o telégrafo deu a Lincoln uma capacidade sem precedentes de “conversar com seus líderes militares no campo como se ele estivesse na tenda com eles” e poder de “assumir o papel de comandante chefe em um sentido mais titular.[1]

Antes que Lincoln pudesse exercer algum grau de controle sobre as forças militares dispersas do país, era necessário organizar as capacidades telegráficas da União. No início da Guerra Civil, todos os telégrafos do governo passaram por um centro central de comunicações, nem mesmo o Departamento de Guerra tinha sua própria linha separada. [2]A organização do USMTC logo remediou essa deficiência quando sua sede foi estabelecida dentro do Departamento de Guerra. Em março de 1862, o telégrafo havia se tornado tão vital para a acusação da guerra que o secretário Stanton transferiu o escritório de telégrafos da USMTC para a “antiga sala da biblioteca, no segundo andar da frente … ao lado de seus próprios aposentos”.[3]Em pouco tempo, o escritório de telégrafo do Departamento de Guerra tornou-se a “Sala de Situação de Lincoln, onde o presidente não apenas monitorou os eventos através de mensagens recebidas, mas também iniciou as comunicações diretamente com o campo”. Lincoln passou mais tempo no escritório de telégrafo do que em qualquer outro local. durante sua presidência.[4]

Lincoln assume o comando

A princípio, os telégrafos de Lincoln eram poucos. Nos últimos seis meses de 1861, Lincoln enviou apenas treze telegramas.[5]Apesar dessa pouca frequência, o Presidente não demonstrou dúvidas quanto ao uso do telégrafo para “emitir instruções sobre a disposição das tropas”.[6]Nestes primeiros telégrafos, Lincoln começou a exercer a autoridade do comandante em chefe de maneira direta. Em um telégrafo para John C. Fremont, o presidente ordenou que o general começasse a enviar suas tropas no Kentucky. [7]Lincoln chegou ao ponto de contrariar a dispensação de suas tropas por Fremont. [8]Essas primeiras incursões ao assumir o comando direto das tropas da União estavam “vislumbrando o que estava para acontecer”. [9]Em 1862, o presidente começou a usar o telégrafo como meio de se comunicar diretamente com os comandantes em campo sem o filtro de seu general comandante. [10]Parte dessa ação direta de Lincoln foi provocada pela frustração com a hesitação do general George B. McClellan em envolver o inimigo.

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Em maio, o presidente viajou para as linhas de frente da campanha Peninsular de McClellan para ver o trabalho em primeira mão. Ao chegar, Lincoln descobriu que, embora o sindicato ocupasse Fort Monroe, o general não havia feito nada para silenciar os confederados vestidos de ferro. Merrimac, ou sua base de operações em Norfolk, que residia do outro lado das águas de Hampton Roads. Furioso com a complacência de McClellan, o presidente decidiu capturar Norfolk e começou a “dirigir os movimentos” de seu móvel Casa Branca em Fort Monroe. [11]

Depois de agir e provar os frutos de sua determinação, Lincoln passou a emitir “comando explícito e direto a seus generais” através da rede de telégrafos. [12]Seu envolvimento aprofundado com os meandros da guerra levou Lincoln a praticamente morar no escritório de telégrafo, chegando ao ponto de solicitar um berço naquela sala para que ele pudesse permanecer próximo aos fios, em vez de retornar à Casa Branca . [13]Os oficiais de cifra e telégrafo do Departamento de Guerra, nos quais Lincoln confiava, disseram ao Presidente que o “Comandante em Chefe … possuía uma percepção quase intuitiva dos requisitos práticos desse escritório … e que estava desempenhando as funções desse cargo. da maneira mais inteligente e eficaz. ” [14]Toda a “percepção intuitiva” do mundo teria sido inútil, se não fosse pelo incrível poder do telégrafo.

Comandantes militares da união usam o telégrafo

Lincoln não foi o único comandante da União que aprendeu a usar o telégrafo para se projetar nas vastas extensões da frente de batalha. De fato, foi o próprio “jovem Napoleão” George McClellan que captou o grande potencial dessa nova tecnologia. Mais tarde, o general Ulysses S. Grant aperfeiçoaria o uso do telégrafo, dando-lhe uma precisão de controle sobre os movimentos e ações de suas tropas inéditas na história da guerra.

McClellan tinha experiência em comandar pelo telégrafo antes de ser nomeado para liderar o exército da União. Recém-saído de West Point, o Exército enviou McClellan para a Europa como observador oficial da Guerra da Crimeia. Lá ele testemunhou a primeira aplicação do telégrafo em batalha. Depois disso, ele renunciou à sua comissão para se tornar um executivo da ferrovia, onde se familiarizou intimamente com o telégrafo. Assim, quando ele voltou ao exército no início da Guerra Civil, talvez não houvesse comandante militar mais adequado para fazer uso dessa nova tecnologia.

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Nos primeiros meses da guerra, McClellan recrutou os serviços de um executivo da Western Union, Anton Stager, para organizar um telégrafo de campo militar. Foi logo depois disso que Stager foi designado para supervisionar as operações do USMTC. Em pouco tempo, McClellan, por causa do telégrafo, conseguiu exercer uma comunicação tática sem precedentes com seu comando, o que lhe permitiu mudar rapidamente os planos de batalha. [15]Ele trouxe sua experiência com o uso da rede telegráfica com ele quando foi nomeado para liderar as forças da União. Uma vez em Washington, a sede da McClellan foi rapidamente “enfeitada com fios conectando-o a todas as frentes e fazendo [him] o centro de informações militares. ” [16]

Infelizmente para o presidente, todas as informações do mundo não conseguiram mover McClellan. O comandante que empregaria o telégrafo de maneira mais eficaz foi Ulysses S. Grant. Greely escreve que:

Desde a abertura da campanha de Grant no Deserto até o fim da guerra, um agregado de mais de duzentas milhas de arame foi colocado e retirado dia após dia; contudo, sua eficiência como meio constante de comunicação entre os vários comandos não foi interferida. [17]

As linhas da USMTC uniram o corpo do Exército do Potomac como “um sistema nervoso perfeito e mantiveram a grande cabeça controladora em contato com todas as suas partes”. [18]Nunca depois de atravessar o Rapidan um único corpo perdeu a comunicação direta com o general em comando.

Grant, mais do que qualquer comandante antes dele, empregou o telégrafo para “grandes táticas e estratégias em seu sentido mais amplo”. [19]De sua sede na Virgínia, Grant diariamente emitia ordens e lia relatórios sobre as operações de seus comandantes dispersos pela vasta frente de batalha da Confederação. Com Meade, na Virgínia, Sherman, na Geórgia, Sigel, na Virgínia Ocidental, e Butler, no rio James, Grant comandou uma força militar que excedia meio milhão de soldados e conduziu operações a mais de oitocentos mil quilômetros quadrados. [20]Em suas memórias, o general William Tecumseh Sherman disse que “[t]O valor do telégrafo não pode ser exagerado, como ilustrado pelo perfeito acordo de ação dos exércitos da Virgínia e da Geórgia. ” [21]

Conclusão

A aplicação bem-sucedida do telégrafo pela União foi o resultado do esforço conjunto de Lincoln, seus comandantes militares e milhares de operadores qualificados da USMTC. No final da Guerra Civil, o USMTC construiu 24.000 quilômetros de linhas dedicadas de telégrafo militar. [22]Essas linhas foram operadas além das milhares de linhas comerciais que foram assumidas pelo governo federal. Juntas, essa vasta rede de telecomunicações trouxe o Presidente, o Departamento de Guerra e os generais comandantes “a segundos um do outro”, embora fortificações inimigas ou mesmo milhares de quilômetros de deserto pudessem ter interferido. [23]

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Essa rede complexamente organizada permitiu que Grant utilizasse todo o potencial do telégrafo. Grant, mais do que qualquer outro comandante além de Lincoln, aprendeu a se projetar usando essa nova tecnologia. Dessa maneira, Grant conseguiu manobrar estrategicamente suas forças pelos campos de batalha da Virgínia, Geórgia, Virgínia Ocidental e outros lugares com rapidez e precisão. Como escreve Plum, o telégrafo era de “importância infinita para o comandante, que, de sua tenda na Virgínia, levaria seus homens para o grande tabuleiro de xadrez continental da guerra de maneira compreensiva”. [24]Grant adquiriu precisão e velocidade com esta nova e poderosa tecnologia que lhe permitiu manobrar seus oponentes. Ele usou esse poder para comandar seu exército de maneiras impensáveis ​​às gerações anteriores de liderança militar. Com uma imagem clara do imenso teatro de guerra e um poderoso meio de mobilizar suas unidades, Grant conseguiu cortar reforços ao general Lee e diminuir o conflito. [25]

Qual a importância que você achou do telégrafo na vitória da União na Guerra Civil dos EUA? Deixe-nos saber abaixo.

[1]Tom Wheeler, T-Mails de Lincoln: como Abraham Lincoln usou o telégrafo para vencer a guerra civil, (Nova York, NY: Harper Business, 2007), 65.

[2]Ibid., 1.

[3]Bates, Lincoln no escritório do telégrafo: lembranças do corpo militar do telégrafo dos Estados Unidos durante a guerra civil38.

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[4]Wheeler, T-Mails de Lincoln: como Abraham Lincoln usou o telégrafo para vencer a guerra civil10.

[5]Ibid., 40.

[6]Ibid., 42.

[7]As Obras Coletadas de Abraham Lincoln, ed., Roy Basler, (New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1953), vol. IV, 485.

[8]Ibid., 499.

[9]Wheeler, 41.

[10]Ibid., 44.

[11]Bates, 117.

[12]Wheeler., 54

[13]Ibid., 77.

[14]Bates, 122.

[15]Edward Hagerman, A Guerra Civil Americana e as Origens da Guerra Moderna: Idéias, Organização e Comando de Campo, (Bloomington, IN: Indiana University Press, 1988), 37.

[16]Wheeler, 40.

[17]Greely, “O Serviço Militar-Telégrafo”.

[18]Ibid.

[19]Ibid.

[20]Ibid.

[21]Ameixa, Vol. II140.

[22]Greely.

[23]Ibid.

[24]Ameixa, Vol. II128.

[25]Greely.

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