A indústria baleeira do século XIX, Lewis Temple e o arpão de alternância do templo – History is Now Magazine, Podcasts, Blog and Books

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A caça às baleias é parte integrante das comunidades nativas americanas há milênios, mas a caça às baleias nunca havia sido praticada em uma escala tão grande como era no século XIX. A Revolução Industrial exigiu que o óleo de baleia iluminasse as fábricas, bem como o fardo de plástico para os espartilhos de senhora e os espermaceti para velas e perfumes produzidos em massa. As baleias tornaram-se fábricas flutuantes para o processamento de criaturas maciças, completas com testes para ferver a gordura de baleia em óleo precioso. Um consumidor pode pagar até US $ 2,50 por um galão – US $ 80 hoje.[1] Isso significava que as baleias estavam nadando essencialmente em depósitos de petróleo, e enormes fortunas poderiam ser feitas por aqueles corajosos o suficiente para caçá-las.

Uma cidade iniciante

Nantucket, uma ilha na costa de Massachusetts, era uma capital óbvia da indústria baleeira. Na década de 1840, no entanto, eles estavam sendo ofuscados por uma nova cidade do interior: New Bedford.[2] Em 1851, Herman Melville escreveu em sua obra-prima Moby Dick, “New Bedford ultimamente tem gradualmente monopolizado o negócio da caça às baleias”[3]e que “em nenhum lugar da América você encontrará casas mais parecidas com patrícios; parques e jardins mais opulentos do que em New Bedford. ”[4]A cidade tinha um porto superior que se encaixava até na maior das baleias, e uma indústria rica surgiu em torno da orla.

Uma pessoa que veio à cidade para fazer fortuna era um afro-americano livre chamado Lewis Temple. Ele nasceu escravo ou liberto em Richmond, Virgínia, por volta do ano 1800. Temple chegou a New Bedford em 1829 e casou-se com Mary Clark, provavelmente também na América Latina, e teve duas filhas logo depois.[5]Ferreiro profissional, ele abriu uma loja na Walnut Street em 1836 e começou a produzir os vários objetos de metal necessários nos navios baleeiros.

A arma da escolha

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A ferramenta mais importante de um baleeiro era seu arpão: uma ponta de ferro farpado montada em um longo cabo de madeira. Quando jogados em uma baleia, as farpas se prendiam na gordura e impediam o arpão de se deslocar. A tripulação pegava uma corda amarrada ao arpão e era puxada pelo oceano enquanto a baleia tentava escapar, uma experiência arriscada conhecida como “passeio de trenó em Nantucket”. Quando a baleia estava exausta demais para continuar, elas remariam perto o suficiente para esfaquear o leviatã até a morte.

Se o arpão saísse durante a perseguição, a baleia escaparia. Como quase todas as tripulações foram pagas com uma redução nos lucros, a perda de uma baleia foi um golpe significativo em seu salário.[6]

Na primeira metade do século XIX, as pontas dos arpões pareciam pontas de flechas. Isso frequentemente rasgava buracos na gordura da baleia, em vez de se alojar nela, levando a baleias furiosas e sem lucro. Arpões alternados, que têm uma aresta de corte frontal e uma farpa deslizante para trás que gira (ou alterna), foram usados ​​no Ártico por séculos. Os baleeiros de New Bedford sabiam dessa tecnologia caçando nas águas do Alasca, mas não conseguiam reproduzi-la.[7]

Um novo arpão

Lewis Temple criou o primeiro arpão de alternância de ferro em sua loja Walnut Street em 1848. Era semelhante aos seus antecessores no Ártico, com uma ponta afiada e uma farpa que era mantida no lugar por um alfinete. Um pequeno pedaço de madeira mantinha a cabeça esticada enquanto era lançada na baleia, quebrando com o impacto e permitindo que a farpa girasse noventa graus na gordura. Isso foi muito mais eficaz do que o arpão tradicional, tornando-se rapidamente a arma de escolha para todos os arpões experientes.

Templo de Lewis, Inventor

Lewis Temple nunca patenteou sua invenção. Embora fosse um ferreiro talentoso, ele nunca recebeu uma educação formal.[8]A idéia de obter uma patente provavelmente nem lhe passou pela cabeça. Apenas três a dez por cento dos detentores de patentes eram afro-americanos, muitos optando por arquivar com o nome de um advogado branco para garantir que seu produto tivesse uma chance justa.[9]Como Temple não conseguiu escrever seu próprio nome, era improvável que ele pudesse ter contratado um sem ajuda. Sem nada para impedi-los, outros ferreiros copiaram livremente sua ideia e fizeram suas próprias melhorias.

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A família Temple continuou a crescer e Lewis começou a treinar seu filho, Lewis Temple Jr., em ferraria. Ele mudou de loja várias vezes, alugando casas nas proximidades para sua família.[10]Ele foi eleito vice-presidente da New Bedford Union Society em 1834, o primeiro grupo anti-escravidão da cidade. Também é possível que ele conhecesse um jovem Frederick Douglas na década de 1830, quando o famoso autor estava procurando empregos estranhos nos cais.[11]

Sua falta de sucesso comercial, apesar de seu golpe de gênio, pode ter sido a motivação da empresa local Delano e Pierce para oferecer a Temple uma nova loja em 1854. No entanto, ele nunca foi capaz de trabalhar nela.

No início daquele ano, Temple estava voltando para casa à noite e tropeçou em uma prancha deixada por uma equipe de construção de New Bedford, enviando-o para uma vala de esgoto e ferido além da esperança de recuperação. Sua esposa e filhos processaram a cidade por negligência, ganhando US $ 2.000 em março de 1854. Temple morreu apenas seis semanas depois.[12]O jornal local publicou uma história descrevendo como a família Temple ainda não recebera o pagamento do pagamento, que foi finalmente entregue à sua viúva em fevereiro de 1857.[13]

Legado

O marinheiro e artista de New Bedford Clifford W. Ashley escreveu em 1926: “É seguro dizer que o arpão de alternância do templo foi a invenção mais importante de toda a história da caça às baleias”.[14]Embora ele nunca tenha sido capaz de lucrar com seu trabalho, Lewis Temple teve um impacto significativo na indústria baleeira americana. Seu arpão de alavanca ajudou a tornar a cidade a mais rica per capita em todos os Estados Unidos.[15]Em 1880, 10 milhões de dólares (sim, 10 milhões de 1880 dólares) fluíam por New Bedford, todo o produto do arpão de alternância. Herman Melville escreveu: “todas essas casas corajosas e jardins floridos vieram dos oceanos Atlântico, Pacífico e Índico. Todos foram arpados e arrastados para cá do fundo do mar.[16]

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Uma estátua do Templo de Lewis fica do lado de fora da Biblioteca Pública de New Bedford. O artista o descreve em pé no avental de um ferreiro com sua nova invenção em suas mãos, sem saber como isso mudará a indústria para sempre.

O que você acha do papel de Lewis Temple na indústria baleeira? Deixe-nos saber abaixo.

[1]PBS, “O ‘Mito do Óleo de Baleia'”, 2008. https://www.pbs.org/newshour/economy/this-post-is-hopelessly-long-w

[2]PBS, “A História da Baleia na América”. https://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/whaling-history-whaling-america/

[3]Herman Melville, Moby Dick(Nova York: Constable and Company, 1922): 8.

[4]Melville, Moby Dick,40

[5]Sociedade Histórica de New Bedford, “Templo de Lewis”. http://nbhistoricalsociety.org/Important-Figures/lewis-temple/

[6]Nathaniel Philbrick, No coração do mar(Nova York: Viking Penguin, 2000): 18.

[7]Sidney Kaplan, “Templo de Lewis e a caça da baleia”. Boletim de História do Negro17 (outubro de 1953): 8.

[8]Kaplan, “Templo de Lewis”, 7.

[9]Michael J. Andrews e Nicolas L. Ziebarth, A demografia dos inventores nos Estados Unidos históricos (2016): 8.

[10]Kaplan, “Templo de Lewis”, 10.

[11]Sociedade Histórica de New Bedford, “Templo de Lewis”.

[12]Kaplan, “Templo de Lewis”, 10.

[13]Sociedade Histórica de New Bedford, “Templo de Lewis”.

[14]Kaplan, “Templo de Lewis”, 7.

[15]Derek Thompson, “A ascensão e queda espetacular da caça às baleias nos EUA: uma história de inovação”. O Atlantico(22 de fevereiro de 2012) https://www.theatlantic.com/business/archive/2012/02/the-spectacular-rise-and-fall-of-us-whaling-an-innovation-story/253355/

[16]Melville, Moby Dick, 41.

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