A pandemia de gripe espanhola de 1918 e o movimento escoteiro – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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A pandemia de gripe espanhola de 1918 foi a pior crise de saúde pública do século XX; no entanto, alguns funcionários públicos relutaram em reconhecer a extensão da pandemia por causa da Primeira Guerra Mundial. Como resultado, o vírus se espalhou por comunidades em todo o mundo e nos EUA, matando cerca de 650.000 americanos em pouco menos de dois anos. As autoridades locais reagiram de maneira diferente ao surto. Em algumas cidades, as autoridades fecharam empresas, escolas e igrejas. Em outros, pouco foi feito.[i] O surto da gripe em 1918 foi diferente; matou aqueles que estavam no auge de suas vidas. Para complicar, os EUA estavam travando uma guerra. Quando o esforço de guerra dos EUA começou, o governo instituiu um esboço retirando milhões de homens de suas casas para lutar na Europa. No entanto, em todo o país, os rapazes dos Escoteiros da América entraram em ação para ajudar os que sofrem com a gripe. No início da Primeira Guerra Mundial, havia 150.000 homens de uniforme. Ao mesmo tempo, em 1918, havia mais de 400.000 escoteiros e voluntários nos escoteiros da América.[ii] Os escoteiros da América eram o maior órgão uniformizado do país. Escoteiros ajudaram o esforço de guerra do país realizando desfiles, vendendo títulos de guerra e estabelecendo jardins da vitória. Durante a gripe espanhola, eles ajudaram distribuindo guias de saúde, servindo como informantes para as autoridades locais de saúde, servindo comida e trabalhando com hospitais locais para fornecer ajuda.

Como os escoteiros ajudaram

Nas cidades de todo o país, escoteiros locais procuraram assessores de autoridades locais de saúde, hospitais e Cruz Vermelha. Eles distribuíram literatura, administraram cozinhas e ajudaram de várias outras maneiras. Entre outubro de 1918 e julho de 1919, a revista oficial de escoteiros para voluntários, Scouting Magazine, registrou como os escoteiros de todo o país responderam ao pedido de assistência, pois o país estava paralisado pela gripe.[iii]

A imagem dos escoteiros durante a segunda década do século XX é um dos jovens que marcham em desfiles, vendendo títulos de liberdade e plantando jardins. Mas durante o surto de gripe espanhola, os escoteiros ouviram o chamado de autoridades locais que precisavam de ajuda e desinteressadamente vieram em seu auxílio. Na edição de 24 de outubro de 1918 do Scouting Magazine, os escoteiros tiraram várias páginas para abordar o surto de gripe espanhola nos Estados Unidos. Eles declararam: “Escoteiros e oficiais escoteiros não estão apenas definitivamente preocupados, mas têm uma oportunidade distinta de prestar serviço devido à epidemia nacional de gripe espanhola”. Este chamado à ação seria ouvido pelos escoteiros em todo o país. Os escoteiros continuariam a servir como oficiais de saúde juniores e, pelo menos em um caso, um escoteiro serviu como estagiário em um hospital. O movimento alertou os escoteiros para ficarem de guarda devido à gripe altamente contagiosa e implorou que os escoteiros recebessem permissão dos agentes de saúde locais antes de assumir qualquer risco para si ou suas famílias.[iv] A mesma edição da revista discutiu as melhores maneiras de prevenir a infecção.

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Em Shoshone, os Escoteiros de Idaho distribuíram cerca de 7.500 peças de literatura aos residentes e conheceram trens quando as pessoas saíam e distribuíam máscaras,[v] enquanto em Topeka, Kansas, os escoteiros prestavam juramento como oficiais de saúde juniores. Os escoteiros prestaram o seguinte juramento antes de assumir suas funções oficiais:

Ao assumir as funções no serviço de saúde de Topeka, concordo em me responsabilizar pela distribuição de todos os avisos e literatura em meu distrito solicitados pelo comissário de saúde.

Concordo ainda em reunir qualquer informação que possa ser desejada e informar sobre a situação sanitária e de saúde em qualquer distrito quando solicitado.

Concordo em ajudar o departamento de saúde de Topeka de todas as maneiras que puder, com o entendimento de que não serei chamado a desempenhar nenhum dever que interfira com minha escola ou coloque em risco minha saúde.[vi]

Muito antes da Internet, uma das maneiras mais eficazes para as autoridades locais de saúde enviarem avisos às pessoas era através dos escoteiros em suas comunidades. Mas, em algumas circunstâncias especiais, os escoteiros também foram chamados a fazer mais. Em St. Paul, Minnesota, os escoteiros foram incumbidos de denunciar violações de ordens de saúde locais que seriam então investigadas por um oficial de saúde.[vii]

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Cumprindo seu dever

Em outros casos, os escoteiros assumiram papéis ainda mais avançados do que os encontrados em Topeka e St. Paul. Em New Brunswick, Nova Jersey, York, Pensilvânia, New Bedford, Massachusetts, e Morgan, Nova Jersey, os escoteiros prestavam ajuda orientando e administrando ambulâncias, escoltando enfermeiras ou agindo como auxiliares e servindo como mensageiros ou telefonistas. o Elizabeth Daily Journal elogiou o trabalho dos escoteiros, dizendo: “O trabalho dos escoteiros recebeu elogios calorosos de todos os trabalhadores mais velhos, que acharam sua assistência quase inestimável”. Continuou relatando: “Eles carregavam berços, faziam compras, serviam de escolta aos refugiados, serviam a comida, vigiavam as famílias, cuidavam dos bebês e agiam em quase todas as capacidades”.[viii] Em todos os casos em que os escoteiros prestavam assistência às autoridades locais de saúde ou hospitais, seu trabalho era elogiado de acordo com Scouting Magazine.

O esforço mais impressionante feito pelos escoteiros ocorreu em Morristown, Nova Jersey. Em um exemplo, um escoteiro atuou como estagiário no hospital e “ele fez todo o trabalho que geralmente é realizado por um homem adulto” por duas semanas. Outro escoteiro dirigia um caminhão de abastecimento três vezes por semana para a Cruz Vermelha entre Hoboken e um hospital convalescente para soldados em Mendham. E ainda outro trabalhou por uma semana na casa de uma criança, onde quase sessenta estavam doentes. Aquele escoteiro carregou água por quatro lances de escada, preparou e serviu refeições e fez várias outras tarefas exigidas a ele.[ix]

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Os escoteiros que cumpriram essas tarefas mostraram coragem sem paralelo. Em todos os casos em que os escoteiros ajudavam em suas respectivas comunidades, eles eram bem recebidos pelas autoridades locais e hospitais aos quais serviam. Suas contribuições ajudaram a salvar um número desconhecido de vidas e o fizeram sem desejo de reconhecimento público.

Que impacto você acha que os escoteiros tiveram na pandemia de influenza? Deixe-nos saber abaixo.

[i] https://www.history.com/news/spanish-flu-pandemic-response-cities

[ii] Escoteiros da América. Relatório anual dos escoteiros da América: Carta do executivo chefe de escoteiros transmitindo o relatório anual dos escoteiros da América … conforme exigido pela Carta Federal. Washington, DC: Govt. Impressão. Fora. 1919 https://babel.hathitrust.org/cgi/pt?id=inu.30000054452598&view=1up&seq=8 Acessado em 5/1/2020. P. 18

[iii] Todas as citações de histórias de escotismo durante a pandemia de gripe espanhola vêm da Scouting Magazine na Porta to Texas History, salvo indicação em contrário, são fornecidas citações individuais. Revista de Escotismo no The Portal to Texas History. Bibliotecas da Universidade do Norte do Texas. https://texashistory.unt.edu/explore/collections/SCOUT/ acessado em 18 de março de 2020.

[iv] Escoteiros da América. Escotismo, volume 6, número 24, 24 de outubro de 1918, periódico, 24 de outubro de 1918; Nova Iorque, Nova Iorque. (https://texashistory.unt.edu/ark:/67531/metapth282984/: acessado em 18 de março de 2020), Bibliotecas da Universidade do Norte do Texas, The Portal to Texas History, https://texashistory.unt.edu; creditando Escoteiros do Museu Nacional de Escotismo da América. p. 5

[v] Ibid., Volume 6, Número 32, 19 de dezembro de 1918. (https://texashistory.unt.edu/ark:/67531/metapth283002/: acessado em 18 de março de 2020). p. 5

[vi] Ibid., Volume 7, número 11, 13 de março de 1919. (https://texashistory.unt.edu/ark:/67531/metapth283026/: acessado em 18 de março de 2020). p. 8

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[vii] Ibid.

[viii] Citado em, ibid. https://texashistory.unt.edu/ark:/67531/metapth283061/: acessado em 18 de março. 2020, p. 70

[ix] Ibid.,., Volume 6, Número 32, 19 de dezembro de 1918. (https://texashistory.unt.edu/ark:/67531/metapth283002/: acessado em 18 de março de 2020). p.7

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