A primeira mulher condenada por assassinato no território de Oregon: Charity Lamb – História é agora revista, Podcasts, Blog e livros

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Caridade Cordeiro – não sabemos a data exata de seu nascimento ou como ela era. Temos fotos do asilo em que ela passou o resto dos dias confinada, fotos de seu advogado, mas não há nada da mulher. Ela nasceu por volta de 1818 e morreu sessenta anos depois. Ela foi condenada por assassinato, a primeira mulher a receber tal condenação no novo território do Oregon depois de mergulhar um machado no crânio do marido, Nathaniel.

Os seres humanos sempre tiveram uma curiosidade inerente ao crime, quanto mais mortal, melhor. Nós nos vemos cativados por respingos de sangue e balística, pelo processo de entrar na mente das pessoas mais violentas do mundo. Assim como fizemos e continuamos a fazer diante do horror, o caso de Charity Lamb foi sensacionalizado pelo mundo ao seu redor. Houve conversas sobre triângulos amorosos, insanidade, infidelidade e muito mais. O território do Oregon faria você acreditar que Lamb era certificável, que ela era uma mulher cobiçando um jovem sob o nariz do marido (e da filha). Ela, que quase certamente era uma dona de casa que levava uma vida monótona e comum até o início desse fiasco, era vista como uma prostituta de sangue frio. A verdade era, é claro, muito menos Lifetime-y. A história de Charity Lamb é nascida de uma circunstância muito familiar – uma mulher tentando desesperadamente sobreviver ao casamento com um homem violento.

O crime

Aconteceu no sábado à noite. Charity, o marido e os filhos sentaram-se à mesa para jantar Charity certamente passou algum tempo se preparando. Em algum momento da refeição, Charity se levantou da mesa e saiu da cabine. Não podemos ter certeza de que houve alguma reação do resto da família, até Charity voltar apenas um momento depois com um machado. Ela deu um passo atrás do marido e bateu nele o mais forte que pôde na nuca dele, não uma, mas duas vezes. Depois de fazer isso, ela e sua filha mais velha, Mary Ann, que tinham dezessete anos na época, fugiram. As crianças restantes assistiram horrorizadas quando seu pai caiu no chão, seu corpo[ing] um pouco ”antes de cair inconsciente. O homem não morreu imediatamente; em vez disso, ele esperou alguns dias antes de morrer.

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O que parecia ter precipitado esse evento foram as afeições que Mary Ann sentiu por um homem chamado Collins. Dizia-se que Collins trabalhava como fazendeiro trabalhando para uma família próxima. Não há registro para confirmar se os sentimentos foram ou não correspondidos. Talvez Mary Ann não tivesse tido a chance de expressar verdadeiramente seus sentimentos ao homem antes que seu pai a proibisse de estar com ele, o que posteriormente levou a adolescente a pedir ajuda à mãe para escrever uma carta secreta para o jovem.

Nathaniel descobriu a carta em sua esposa e a acusou de ter sentimentos por Collins. Não podemos ter certeza se ela realmente tinha ou não sentimentos pelo jovem, mas podemos fazer suposições – um caso como esse torna uma recontagem sem essas suposições praticamente impossível. É improvável que essa mulher com um grupo de crianças e quase quarenta tivesse perseguido um agricultor sem dinheiro. O que é muito mais crível é que Charity, uma mãe que sabia muito bem o quanto os sentimentos de sua filha estavam, estava fazendo o possível para ajudar. Independentemente do que fosse verdade, Nathaniel estava furioso. Ele ameaçou Charity, ameaçou levar seus filhos, matá-la. Obviamente, a caridade estava aterrorizada, mas de acordo com os filhos que testemunharam em seu julgamento, Nathaniel tinha sido frequentemente violento com a mãe. Ele a derrubou no chão, a chutou, a forçou a trabalhar quando estava doente. Ele foi totalmente brutal com ela por todo o casamento, o que nos deixa pensando … o que havia nessa última ameaça que a assustava tanto? A caridade estava acostumada a essa violência, então, o que quer que ele dissesse, o que ele poderia ter feito, bastaria para que ela acreditasse legitimamente que sua vida estava em risco.

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Segundo Charity, ele a ameaçou como havia feito muitas vezes antes; no entanto, desta vez ele estava falando sério. Ele disse que ela morreria antes do final da semana e, uma vez que ela partisse, levaria os filhos para longe, machucando-os no processo. Ele disse a ela que, se ela corresse, ele a caçaria e atiraria nela – sabia-se o quão bom Nathaniel era por ser um caçador ávido e realizado.

O julgamento

Charity e Mary Ann foram presas após os eventos daquela manhã. A comunidade ficou indignada. Eles os odiavam e os viam como monstros. Os jornais praticamente reescreveram os eventos para combinar com qualquer história que eles acreditassem que fosse vender. Contaram fábula obscena após fábula obscena, até que Charity se tornou a mulher mais odiada no território do Oregon.

Mary Ann foi a julgamento antes de sua mãe e foi absolvida. Só podemos imaginar o alívio que Charity deve ter sentido – essa era a luta dela, certamente não algo que ela queria que a filha se envolvesse mais do que já era. O julgamento de Charity ocorreu alguns dias depois e era esperado um resultado semelhante; no entanto, ela não teria tanta sorte.

Uma parte da culpa pode ser atribuída aos homens que decidiram defendê-la. Eles a declararam inocente por motivo de insanidade, insistindo que Charity não era mentalmente correta; portanto, ela não poderia saber as consequências de suas ações. Eles alegaram que as ações de seu marido a levaram à loucura. Isso provou ser o começo do fim para suas esperanças de absolvição, pois qualquer pessoa na sala podia ver que ela era relativamente competente. O juiz, em uma ação que era questionável para alguém que deveria permanecer imparcial em tais assuntos, simpatizou com ela. Ele instruiu o júri a absolver se eles realmente acreditavam que suas ações foram feitas em legítima defesa.

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Apesar das simpatias do juiz e dos depoimentos dos filhos do Cordeiro, confirmando os abusos que Charity alegou experimentar, ela foi considerada culpada de assassinar o marido.

Charity chorou alto quando o veredicto foi lido. Essa mulher que havia sobrevivido à trilha do Oregon, com várias gestações, vida na fronteira e um marido violento foi condenada à prisão, onde seria submetida a trabalhos forçados. Os policiais tiveram que tirar seu bebê de seus braços, depositando a criança nos braços de outra.

Não havia prisões para mulheres no território do Oregon; Charity foi a primeira mulher a ser acusada de tais crimes na região. A prisão local para onde ela acabou sendo enviada não tinha provisões para ela e ela permaneceu a única prisioneira por toda a sua estadia. Ela lavou a roupa do diretor e outras tarefas domésticas para cumprir sua sentença de trabalho duro até ser transferida para o Oregon Hospital for the Insane, em 1862. Ela passou o resto dos dias naquele hospital com um sorriso no rosto e proclamando sua inocência. .

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