A verdadeira história da bandeira confederada

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E se você é um leitor regular do Civil War Times, a bandeira de batalha confederada é uma parte familiar do seu mundo. O simbolismo da bandeira é simples e direto: representa o lado confederado na guerra que você gosta de estudar. Muito provavelmente, seu conhecimento da bandeira se expandiu e se tornou mais sofisticado ao longo dos anos. Em algum momento, você aprendeu que a bandeira de batalha dos Confederados não era, de fato, “a bandeira dos Confederados” e não era conhecida como “Estrelas e Barras”. Esse nome pertence corretamente à primeira bandeira nacional da Confederação. Se você estudou a guerra nos teatros Ocidentais e Trans-Mississippi, aprendeu que “bandeira de batalha confederada” é um nome impróprio. Muitas unidades confederadas serviam sob bandeiras de batalha que não se pareciam com a bandeira vermelha com a cruz azul cravejada de estrelas. Você pode ter crescido com mais do que apenas um conhecimento ocioso da associação da bandeira com a Confederação e seus exércitos, mas também com uma reverência pela bandeira por causa de sua associação com os ancestrais confederados. Caso contrário, é provável que seu interesse na guerra o coloque em contato com pessoas que têm uma forte conexão emocional com a bandeira. E, em algum momento da sua vida, você ficou ciente de que nem todos compartilhavam sua percepção da bandeira confederada. Se você não sabia disso antes, a agitação sem precedentes de eventos e a reação do público a eles ocorrida em junho de 2015 levantaram questões óbvias que todos os estudantes da história da Guerra Civil devem enfrentar: Por que as pessoas têm percepções tão diferentes e muitas vezes conflitantes do que a bandeira confederada significa e como esses diferentes significados evoluíram?

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(Larry Sherer / Fotografia de alto impacto)

A bandeira como a conhecemos nasceu não como um símbolo, mas como uma bandeira muito prática. Os comandantes do exército confederado da Virgínia (então conhecido no Exército do Potomac) procuraram um emblema distintivo como alternativa à primeira bandeira nacional da Confederação – as Estrelas e Barras – para servir como bandeira de batalha. O Stars and Bars, adotado pelo Congresso Confederado em março de 1861 por se parecer com o Stars and Stripes, que antes era amado, mostrou-se impraticável e até perigoso no campo de batalha por causa dessa semelhança. (Esse problema foi o que levou os comandantes confederados a projetar e empregar a vasta gama de outras bandeiras de batalha usadas entre as forças confederadas durante a guerra.) As bandeiras de batalha tornam-se totens para os homens que servem sob eles, para seu espírito de corpo, para seus sacrifícios. Eles assumem um significado emocional para as famílias dos soldados e seus descendentes. Qualquer pessoa hoje esperando entender por que tantos americanos consideram a bandeira um objeto de veneração deve entender seu status como um memorial ao soldado confederado.

No entanto, é impossível criar uma espécie de zona de segurança simbólica para a bandeira de batalha confederada como a bandeira do soldado, porque não permaneceu exclusivamente a bandeira do soldado. Pelo ato do governo confederado, o significado da bandeira de batalha está inextricavelmente entrelaçado com a própria Confederação e, portanto, com as questões da escravidão e dos direitos dos estados – sobre os quais os leitores do Civil War Times e o público americano como um todo se envolvem em espírito. e debate sem fim. Em 1862, muitos líderes do sul desprezaram o Stars and Bars pelo mesmo motivo que levou à adoção da bandeira no ano anterior: ela se assemelhava demais ao Stars and Stripes. Quando a guerra se intensificou e os sulistas se tornaram confederados, eles se afastaram dos símbolos da antiga União e buscaram um novo símbolo que falasse da “independência confirmada” da Confederação. Esse símbolo era a bandeira de batalha confederada. O historiador Gary Gallagher escreveu de forma convincente que foi o exército de Robert E. Lee, no norte da Virgínia, não o governo confederado, que melhor encarnou o nacionalismo confederado. As impressionantes vitórias de Lee em 1862-63 fizeram da bandeira de batalha de seu exército a escolha popular como a nova bandeira nacional. Em 1º de maio de 1863, a Confederação adotou uma bandeira – conhecida coloquialmente como Bandeira de Aço Inoxidável – com a bandeira de batalha da ANV estampada em um campo branco. Pelo resto da vida da Confederação, a bandeira dos soldados também foi, de fato, a bandeira nacional.

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Se todas as bandeiras confederadas tivessem sido lançadas de uma vez por todas em 1865, elas ainda seriam símbolos contenciosos enquanto as pessoas ainda discutissem sobre a Guerra Civil, suas causas e sua conduta. Mas a bandeira confederada não passou de uma vez por todas para o reino da história em 1865. E, por esse motivo, devemos examinar como ela tem sido usada e percebida desde então, se queremos entender as reações que ela evoca hoje. A bandeira nunca deixou de ser a bandeira do soldado confederado e ainda hoje exige amplo respeito como um memorial ao soldado confederado. A história da bandeira desde 1865 é marcada pelo acúmulo de significados adicionais com base em usos adicionais. Dentro de uma década do fim da guerra (mesmo antes do final da Reconstrução em 1877), os sulistas brancos começaram a usar a bandeira da Confederação como um símbolo memorial dos heróis caídos. Na virada do século 20, durante o chamado movimento “Causa Perdida”, no qual sulistas brancos formaram organizações, ergueram e dedicaram monumentos, e propagaram uma história confederada da “Guerra Entre os Estados”, bandeiras confederadas proliferaram no sul do país. vida pública.

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(Leilão Heritage, Dallas, TX)

Longe de ser suprimida, a versão confederada da história e os símbolos confederados tornaram-se predominantes no sul do pós-guerra. As bandeiras nacionais confederadas faziam parte desse mainstream, mas a bandeira de batalha era claramente preeminente. Os Veteranos Confederados Unidos (UCV) publicaram um relatório em 1904, definindo a bandeira quadrada do padrão ANV como a bandeira de batalha confederada, escrevendo efetivamente fora do registro histórico a grande variedade de bandeiras de batalha sob as quais os soldados confederados haviam servido. Os esforços da UCV e das Filhas Unidas da Confederação (UDC) para promover esse padrão de bandeira de batalha “correto” sobre o padrão retangular “incorreto” (o exército do Tennessee ou o macaco da marinha) foram frustrados pela demanda do público por versões retangulares que poderia servir como o equivalente confederado das estrelas e listras. O que é notável olhando para trás a partir do século XXI é que, desde a década de 1870 até a década de 1940, as organizações de patrimônio confederado usaram a bandeira amplamente em seus rituais em memória e celebração da Confederação e seus heróis, mas conseguiram manter a propriedade efetiva da bandeira e de seus países. significado. A bandeira era uma parte familiar da paisagem simbólica do Sul, mas como e onde era usada era controlada. Dicas de mudança eram evidentes no início do século XX. A bandeira da batalha emergira não apenas como o símbolo mais popular da Confederação, mas também do sul em geral. Na década de 1940, quando os homens do sul se misturavam com mais frequência com não sulistas nas Forças Armadas dos EUA e os encontravam no campo, eles expressaram sua identidade como sulistas com bandeiras de batalha confederadas.

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A aparência da bandeira em conjunto com o futebol colegial do sul foi auspiciosa. Os campi das faculdades são frequentemente incubadoras de mudanças culturais, e aparentemente eram a bandeira da batalha. Provavelmente isso se deve à Kappa Alpha Order, uma fraternidade do sul fundada no Washington College (hoje Washington e Lee University) em 1865, quando R.E. Lee era seu presidente. Uma organização memorial confederada por si só, a Kappa Alpha também era uma fraternidade e introduziu símbolos confederados na vida colegiada. Foi nas mãos dos estudantes que a bandeira estourou no cenário político em 1948. Delegados estudantis de faculdades e universidades do sul agitaram bandeiras de batalha no chão da convenção do Partido dos Direitos dos Estados do Sul em julho de 1948.

O chamado Partido “Dixiecrat” formou-se em protesto contra a adoção de uma prancha de direitos civis pela convenção do Partido Democrata. A bandeira confederada tornou-se um símbolo de protesto contra os direitos civis e em apoio a Jim Crow

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(Leilão Heritage, Dallas, TX)

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segregação. Tornou-se também objeto de um fenômeno nacional de destaque, dirigido por jovens, que a mídia apelidou de “moda da bandeira”. Muitos especialistas suspeitaram que subjacente à moda era um sentimento persistente de “Dixiecrat”. Os jornais afro-americanos criticaram a popularidade sem precedentes da bandeira dentro das Forças Armadas como uma fonte de divisão perigosa no momento em que os Estados Unidos precisavam se unir contra o comunismo. Mas muitos observadores concluíram que a moda da bandeira era outra manifestação da cultura material dirigida pelos jovens. As organizações de patrimônio confederado perceberam corretamente o movimento Dixiecrat e a bandeira desaparecerem como uma ameaça profunda à propriedade da bandeira confederada. Em novembro de 1948, a UDC condenou o uso da bandeira “em certas manifestações de grupos de faculdades e alguns grupos políticos” e lançou um esforço formal para proteger a bandeira do “uso indevido”. Vários estados do sul posteriormente aprovaram leis para punir a “profanação” da bandeira confederada. Todos esses esforços foram inúteis. Nas décadas seguintes à moda da bandeira, a bandeira confederada tornou-se, como escreveu um editor do sul, “confete em mãos descuidadas”. Em vez de ser usada quase exclusivamente para comemorar a Confederação e seus soldados, a bandeira se transformou em forragem para toalhas de praia, camisetas, biquínis, fraldas e enfeites de todos os tipos. Enquanto a UDC continuava condenando a proliferação desse kitsch, tornou-se tão comum que, com o tempo, outros mudaram sutilmente sua definição de “proteger” a bandeira para defender o direito de usar e exibir os mesmos itens que eles definiram como profanação. Quando a barragem estourou na cultura material da bandeira confederada e os grupos patrimoniais perderam o controle da bandeira, ela adquiriu uma nova identidade como símbolo de “rebelião”, divorciada do contexto histórico da Confederação. Caminhoneiros, motociclistas e “bons e velhos rapazes” (mais famosos no popular programa de televisão The Dukes of Hazzard) deram à bandeira um novo significado que transcende o sul e até os Estados Unidos.

Enquanto isso, à medida que o movimento pelos direitos civis ganhava força, especialmente após a decisão de Brown contra o Conselho de Educação de 1954 da Suprema Corte dos EUA, os defensores da segregação empregavam cada vez mais o uso da bandeira de batalha como símbolo de sua causa. O mais prejudicial para a reputação da bandeira foi seu uso nas mãos da Ku Klux Klan. Embora fundado por veteranos confederados quase imediatamente após a Guerra Civil, o KKK não usou a bandeira confederada amplamente ou de forma alguma em seu ritual nas décadas de 1860 e 1870 ou durante seu renascimento e popularidade nacional entre 1915 e o final da década de 1920. Somente com um segundo renascimento no final das décadas de 1930 e 1940, a bandeira de batalha se firmou na Klan.

Qualquer pessoa hoje esperando entender por que tantos afro-americanos e outros percebem a bandeira confederada como um símbolo de ódio deve reconhecer o impacto do uso histórico da bandeira por supremacistas brancos. The Civil

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(Leilão Heritage, Dallas, TX)

A Era dos Direitos afetou profundamente a história da bandeira confederada de várias maneiras. O uso da bandeira como símbolo da supremacia branca enquadrou o debate sobre a bandeira desde então. Tão importante quanto, o triunfo dos direitos civis restaurou os afro-americanos à plena cidadania e restaurou seu papel no processo contínuo de decidir o que pertence e o que não pertence à paisagem simbólica pública da América. Os americanos com 50 anos ou mais chegaram à maioridade quando uma paisagem simbólica pontilhada com bandeiras, monumentos e nomes de ruas da Confederação era o status quo. É claro que esse status quo foi o resultado de um período prolongado em que os afro-americanos foram efetivamente excluídos do processo de moldar a paisagem simbólica. À medida que os afro-americanos ganhavam poder político, eles desafiavam – e interrompiam – esse status quo. A história da bandeira ao longo do último meio século envolveu uma série aparentemente interminável de controvérsias nos níveis local, estadual e nacional. Com o tempo, a tendência tem sido reduzir o perfil da bandeira na paisagem simbólica, especialmente em qualquer lugar que possa ser interpretado como propriedade pública. Como estudantes de história, tendemos a pensar nisso como algo que acontece no passado e esquecemos que a história está acontecendo agora e que somos atores no cenário histórico. Como a bandeira de batalha confederada não entrou na história em 1865, ela foi mantida viva para assumir novos usos e novos significados e continuar a fazer parte de uma história em constante mudança. Por mais que os alunos da história da Guerra Civil possam desejar congelar a bandeira de batalha em seu contexto de Guerra Civil, sabemos que devemos estudar toda a história da bandeira se quisermos entender a história que está acontecendo ao nosso redor hoje. Estudar a história completa da bandeira também nos permite entrar em um diálogo mais construtivo sobre seu lugar apropriado no presente e no futuro.

Perspectivas contextuais
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John Coski disse recentemente durante uma apresentação sobre a bandeira de batalha confederada, “este símbolo tem um acréscimo de significados ao longo do tempo e entre pessoas diferentes”.

Minha ancestralidade é uma combinação de pessoas de ascendência africana e européia. Minha mãe e seus pais frequentavam escolas segregadas em Southside Virginia. Minha tataravó e seus filhos eram negros livres antes da guerra, mas viviam com medo constante de patrulheiros de escravos – e eram incapazes de obter educação ou voto legais.

Meu tataravô, no entanto, era proprietário de escravos brancos e pai dos filhos da terceira bisavó. Através desse ramo da minha família, também estou conectado com muitos soldados confederados e dois membros da Convenção da Secessão da Virgínia em 1861.

É verdade que muitas tropas confederadas não possuíam negros. Mas os líderes confederados não gaguejaram no que diz respeito ao apoio à escravidão e à supremacia branca.

A bandeira de batalha representa uma aposta de 11 estados (e outros dois estados com representação no Congresso Confederado) para criar uma república de posse de escravos separada. Simboliza as lutas dos homens em campos de batalha conhecidos como Manassas, Shiloh, Chickamauga e Gettysburg. Mas não há como negar o papel que a bandeira de batalha desempenhou durante as duras consequências da Guerra e Reconstrução e seu uso por grupos supremacistas brancos do século XX. Essa mesma bandeira, além das imagens de Robert E. Lee e da bandeira americana, foi hasteada no alto durante a convenção “Dixiecrats” de 1948 em Birmingham, Alabama, por causa de oposição à defesa de Harry Truman de uma prancha de direitos civis em a plataforma do Partido Democrata.

Depois, há o ponto de vista de todas as pessoas que marcharam para ter acesso à votação. Algumas dessas mesmas pessoas foram cuspidas por tentar pedir um sanduíche em um balcão de almoço, ou foram chamadas de “Niggers” porque procuravam acesso a uma educação verdadeiramente igual. Eles vêem a bandeira e suas variações, com desprezo compreensível.

Não podemos ignorar a longa história de preconceito da América. Como a bandeira de batalha confederada é vista como um símbolo desse preconceito, a chamada para removê-la da exibição pública é justificada em espaços governamentais, como os terrenos do Capitólio da Carolina do Sul. Bandeiras originais devem ser preservadas e exibidas em museus.

No entanto, remover a bandeira da exibição pública na Carolina do Sul ou no Mississippi não resolve problemas como o acesso igual às urnas. Isso não muda o fato de que esta nação ainda detém um número desproporcional de minorias, nem atenua a injustiça do sistema de justiça para essas pessoas, nem melhora a maneira como são tratadas depois de cumprirem o seu tempo.

Estou interessado em resolver problemas reais, para que possamos ir além da discussão sobre um pedaço de tecido. Precisamos reconhecer a longa história de preconceitos da América. Mas também precisamos garantir que não contribuamos ainda mais para a divisão.

TA bandeira de guerra confederada não pertence a lugar algum perto de um prédio público. Ele deve ser exibido dentro de seu contexto histórico, como em museus, reconstituições, histórias vivas, etc. Também é, acredito, apropriado possuir um se você é um historiador ávido e amante do período, mas lembre-se e seja sensível sobre o que isso pode simbolizar para os outros. Dito isto, depois de uma longa discussão em nossa casa, tive que enrolar os pequenos

Bandeira confederada que foi exibida com outras recordações da Guerra Civil. Agora, sinto como se tivesse escondido minha linhagem em uma gaveta da cômoda. É uma batalha que não posso vencer. Sinto muito, todos os meninos Prillaman da 57ª Infantaria da Virgínia, que colocaram tudo em risco tantas vezes, capturados no Angle em Gettysburg com suas cores orgulhosas e voltaram ao serviço porque tinham convicção. Eu acredito que você estava errado em sua causa. Mas acredito que você lutou por essa causa com todas as suas fibras, porque no fundo você era americano. Descanse em paz. Você não será esquecido, e eu não vou permitir que ninguém te manche ou envergonhe minha garganta. Vou colocar esta bandeira em seus túmulos, ao lado de uma bandeira americana. Vocês eram os dois. Você pode reivindicar os dois.

Como William Faulkner escreveu em Intruder in the Dust: “Para todo garoto do sul de quatorze anos, não uma vez, mas sempre que ele quer, há um momento em que ainda não são duas horas da tarde de julho de 1863, as brigadas estão em posição atrás da cerca de trilho, as armas estão prontas e prontas na floresta e as bandeiras enroladas já estão soltas para explodir e o próprio Pickett com seus longos cachos oleados e seu chapéu em uma mão provavelmente e sua espada na outra olhando para cima a colina esperando a Long-street dar a palavra e está tudo na balança, ainda não aconteceu, nem começou ainda … ”

Há um sentimento de perda internalizada e herdada em nós, sulistas. Shelby Foote falou disso em várias entrevistas. Algumas coisas, talvez, não devíamos ter nos apegado, mas acho que mesmo aqueles de nós que desejam ser sensíveis aos sentimentos dos outros sobre esses símbolos apenas se cansam da sensação de perder. Mesmo em nossas próprias salas de estar.

Meus ancestrais na 57ª Infantaria da Virgínia serviram sob a bandeira da batalha. Prillamans foram capturados, mortos e feridos seguindo essa bandeira. Eu odeio a causa pela qual eles defendiam, mas estou ferozmente orgulhoso por eles defenderem.

John M. Coski é o autor de A bandeira de batalha confederada: o emblema mais em apuros da América (Harvard University Press, 2005).

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