Antes e Agora: Newtown Battlefield State Park

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Em novembro de 1778, uma força mista de 300 iroqueses, 150 tories e 50 soldados britânicos invadiu o assentamento agrícola de Cherry Valley, na fronteira de Nova York. Eles mataram 30 civis e 16 soldados do Patriot e levaram 70 cativos (principalmente mulheres e crianças). Cortando suas vítimas em pedaços com tomahawks, os índios americanos deixaram para trás o que uma testemunha chamou de “uma visão chocante que meus olhos nunca viram antes de uma barbárie selvagem e brutal”.

No verão de 1779, George Washington enviou um exército de 4.000 homens sob o major-general John Sullivan, ao norte da Pensilvânia, para punir as tribos da Confederação Iroquois. O objetivo imediato da expedição, Washington instruiu Sullivan, era “a total destruição e devastação de seus assentamentos.… Será essencial arruinar suas colheitas agora no solo e impedir que elas plantem mais.… O país pode não ser apenas dominado, mas destruído.”

Começando ao norte de Easton, Pensilvânia, em 18 de junho, a coluna lutava pelo terreno sem trilhas. “Que maldição, corte e escavação”, sargento. Moses Fellows registrou em diário: “ultrapassar vagões, canhões e cavalos de carga no rio, etc., não deve ser visto todos os dias”. Foi em meados de agosto que o exército entrou em Nova York.

Enquanto as tropas marchavam para o norte, eles notaram um número crescente de guerreiros iroqueses deslizando pelas árvores ao seu redor. O brigadeiro-general Edward Hand, cuja brigada liderava a coluna, enviou uma festa de reconhecimento sob o tenente Thomas Boyd. Em 29 de agosto, quando Boyd se aproximou de Baldwin Creek em meio a colinas íngremes, o tenente ficou cauteloso e parou. (O local fica ao norte da linha Nova York-Pensilvânia, a 8 km a sudeste da atual Elmira, a sede do condado de Chemung, que começou a vida no final da década de 1780 como o assentamento de Newtown, do qual a batalha que se seguiu leva esse nome. )

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Boyd enviou um atirador subindo em uma árvore com um copo de campo. O homem logo viu fortes fortificações ao longo de uma cordilheira, onde uma emboscada havia sido realmente realizada por cerca de 500 iroqueses, 200 tories e cerca de 70 guardas florestais e soldados britânicos sob a liderança combinada do coronel John Butler e Joseph Brant, autor do massacre de Cherry Valley.

“O peito deles era feito de troncos de pinheiro”, escreveu o tenente William McKendry em seu diário, “coberto de arbustos que ninguém poderia descobrir o mesmo até que estivesse bem. Ele se estendia por quase meio quilômetro de comprimento.

Boyd enviou um mensageiro para avisar Hand. Avançando rapidamente com sua brigada, o general dirigiu o fogo de artilharia contra as posições inimigas. Percebendo que o gabarito havia terminado, Butler enviou 400 escaramuçadores para o riacho, na esperança de atrair sua presa para mais perto. Mas Sullivan havia avisado a mão dessa tática e o brigadeiro ficou parado.

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A essa altura, o resto da coluna já havia surgido. Enquanto os fuzileiros e a artilharia de Sullivan mantinham o inimigo preso no centro, o comandante enviou um regimento para flanquear o inimigo direito e duas brigadas em torno do outro flanco. Duas horas depois, a artilharia americana abriu um terrível bombardeio, as forças de flanco atacaram a cordilheira e os defensores fugiram. Sullivan havia perdido 11 mortos e 32 feridos. Os iroqueses haviam perdido uma dúzia de mortos e dezenas de feridos, sem contar os que eles conseguiram carregar do campo. Entre os britânicos e conservadores, cinco foram mortos, sete feridos e dois capturados. McKendry escreveu que o exército passou o dia seguinte “destruindo o milho”.

Mas, para um ataque a um grupo de escoteiros no final da expedição – uma emboscada na qual Boyd e seu sargento foram capturados e mais tarde horrivelmente torturados e mortos – os iroqueses não enfrentaram mais resistência organizada à coluna de Sullivan. O exército continuou a noroeste, queimando assentamentos de índios americanos e destruindo colheitas, enquanto tribos deslocadas fugiam para o noroeste para se abrigar com os britânicos em Fort Niagara, no lago Ontário. Em meados de setembro, Sullivan chegara ao rio Genesee, a oeste dos Finger Lakes. Com o início do inverno, a coluna voltou para a Pensilvânia.

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Embora grande parte do atual local histórico de 2.100 acres esteja em mãos particulares, o Newtown Battlefield State Park, com 372 acres, centralizado em Sullivan Hill, recebe cerca de 35.000 visitantes anuais, incluindo campistas nos 18 locais e cinco cabines do parque como caçadores de veados no outono. Em 1912, as autoridades estaduais ergueram um monumento e, na década de 1930, as equipes do Corpo de Conservação Civil construíram muitas das instalações do parque. O local foi adicionado ao Registro Nacional de Lugares Históricos em 1973. Fora de mais áreas desmatadas do que em 1779, o registro observa que “o campo de batalha geral é pouco alterado ou prejudicado”. MH

Este artigo foi publicado na edição de julho de 2020 da História Militar revista. Inscreva-se aqui e visite-nos no Facebook:

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