As Cartas de Amerigo Vespucci – e seus séculos de impacto – História é Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Contexto: Vespucci na descoberta da América

A América foi batizada após o nome de Amerigo Vespucci, mas pode haver alguma desinformação em torno deste evento. Como a história conta, foi Cristóvão Colombo – e não Vespucci – o primeiro homem europeu a pôr os pés no continente. É por isso que muitos pensam que Vespucci é alguém que leva muito crédito por algo que ele realmente não fez. O fato é que, dos anos 1500 até hoje, muitos historiadores insistiram em desacreditar o nome de Vespucci, fazendo as pessoas perderem de vista os fatos.

É necessário esclarecer os detalhes do que aconteceu, para entender as muitas conquistas da Vespucci. Vindo de um contexto de poesia, artes e conhecimento, como era sua cidade natal, Florença, ele se mostrou um cara bastante brilhante. De fato, uma das coisas que o fez entrar na história do jeito que ele fez foi sua notável capacidade de interpretar a posição das estrelas. Este foi o fator chave para concluir que as terras que Colombo descobriu eram realmente um “Novo Mundo”, contra o que Colombo pensava. Cristóvão Colombo continuou pensando que encontrou um novo caminho para a Ásia atravessando o Oceano Atlântico, ignorando a possível existência de terra no meio.

Cartas de Vespucci

Mas o foco deste artigo é uma história paralela que se tornou uma contribuição inesperada à história. Como pessoa que gostava de escrever cartas magistrais, Vespucci tinha o hábito de documentar suas aventuras de navegação sob a forma de cartas que enviava a parentes e amigos em Florença. Uma dessas cartas, intitulada “O Novo Mundo”, descreveu as razões pelas quais ele pensava que as terras que eles iam “abrir” o Oceano Atlântico e eram na verdade um Novo Mundo. Esta foi a carta que mexeu com a história e resultou na América sendo nomeada após ele.

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O número total de viagens que Vespucci fez ao Novo Mundo ainda é disputado, mas muitos afirmam que foram três. Dois estavam prestando serviços para a Espanha e um para Portugal. Nas cartas que escreveu a seus parentes em Florença, ele descreveu com grande poesia as muitas descobertas que fez nessas viagens. Dizem que suas descrições do Novo Mundo eram mais poéticas e detalhadas do que as mensagens que Colombo escreveu. Pode-se dizer que o foco de Columbus estava mais em si mesmo e em suas realizações como descobridor do que nas próprias descobertas.

O interessante é que Vespucci dedicou um esforço considerável ao descrever seus poucos encontros com as comunidades indígenas da costa norte e centro-leste da América do Sul (atual Colômbia, Venezuela e Brasil). Como era normal, a maioria dos marinheiros europeus sentiu e agiu com um senso de superioridade sobre as culturas que estavam revelando. Talvez por causa do aparente contraste no desenvolvimento tecnológico entre locais e europeus, mas também por causa do desejo dos europeus de colonizar. Mas Vespucci estava surpreendentemente distante disso. De fato, suas descrições das comunidades indígenas eram, em muitos casos, lisonjeiras de seus costumes.

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Principalmente, Vespucci ficou muito impressionado com o que a maioria dessas comunidades valorizava. Ao contrário dos europeus, o povo indígena não dava importância ao ouro, mas dava grande importância a penas ou pedras, que eram absolutamente inúteis para os visitantes. Além disso, ele estava interessado na maneira como as pessoas compartilhavam seus pertences porque não acreditavam em propriedades privadas ou pessoais. Isso significava que todos na comunidade possuíam tudo, e qualquer indivíduo poderia usar ou desfrutar de qualquer coisa igualmente. As cartas de Vespucci descreviam esse tipo de ambiente social, destacando a grande harmonia e equilíbrio dessas comunidades graças a essas regras.

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Alcance inesperado

As cartas de Vespucci foram posteriormente traduzidas para várias línguas da Europa, permitindo que suas descobertas e descrições atingissem e influenciassem muitos pensadores da época. De fato, utopiapor Thomas More (1516) foi uma das peças literárias a ser notoriamente influenciada pelas cartas de Vespucci. Ele descreveu uma sociedade fictícia descoberta em uma ilha pela equipe de Vespucci na exploração das costas sul-americanas. Mesmo como obra de ficção, Thomas More usou muitos dos costumes indígenas descritos por Vespucci para estabelecer a estrutura social dessa sociedade, batizada pelo autor como utopia. A inexistência de dinheiro e propriedade, o estilo de vida coletivo em que todos possuíam tudo, e a irrelevância do ouro, eram algumas das características de utopiafortemente ligados a culturas pré-colombianas.

A importância e o significado da utopia ainda são debatidos. Muitos autores argumentam que a sociedade fictícia de More foi uma reação literária às injustiças e perversões que ele estava testemunhando na Inglaterra e na Europa. Etimologicamente, a Utopia é um lugar que não existe; portanto, em certo sentido, é isso que Mais desejado, mas considerado inatingível para uma sociedade.

Nos séculos seguintes, diferentes pensadores, de diversas bases ideológicas, se apropriaram do conceito de utopia para sustentar suas teorias. De fato, no século XIX, a idéia de utopia foi adotada por Marx para descrever a revolução proletária nas sociedades industrializadas. Portanto, o trabalho de Thomas More foi uma inspiração indireta, mas essencial, no desenvolvimento inicial do comunismo. Mais importante, utopia foi em boa parte inspirado pelas culturas indígenas do Novo Mundo, tornando seu estilo de vida e costumes uma influência inesperada – e não reconhecida – a teorias como o comunismo. Como muitos autores dizem, a sociedade More criada na ilha da Utopia, que recriou muitas das características que Vespucci registrou nas comunidades indígenas, estava muito próxima do comunismo aos olhos contemporâneos. A ligação entre utopia e comunismo foi até reafirmada por Lenin, que ordenou a inscrição do nome de Thomas More no obelisco ao lado do Kremlin. Este monumento homenageou pensadores e personalidades da revolução.

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Conclusão

Há duas conclusões significativas que se pode tirar desses eventos. Por um lado, as cartas de Vespucci tinham um valor e um alcance fantásticos, influenciando muitos pensadores ao longo da história. Suas cartas foram destinadas a informar seus parentes e amigos em Florença sobre suas descobertas, mas acabaram sendo a base para nomear o continente depois dele. Seus escritos mais tarde também serviram para inspirar diferentes teorias políticas. A segunda conclusão é o fato de que houve influências inesperadas das culturas pré-colombianas no conhecimento do mundo moderno, mesmo após o extermínio quase total. É bastante interessante ver que talvez a origem mais remota do socialismo contemporâneo, por exemplo, possa ser rastreada até os tempos pré-colombianos na América – às tribos e culturas que os navegadores espanhóis e portugueses estavam descobrindo nos séculos XV e XVI.

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