As verdadeiras razões da caça às bruxas de Salem: “Under Hand Evil” – History is Now Magazine, Podcasts, Blog and Books

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Em janeiro de 1692, Betty Parris, de nove anos de idade, começou a exibir um comportamento incomum, incluindo gritos e convulsões. Em meados de fevereiro, sua prima Abigail começou a apresentar os mesmos sintomas e o pastor Parris decidiu consultar o Dr. William Griggs, o médico da cidade. Após semanas de observação, Griggs concluiu que “a mão do mal está sobre eles”, conhecida pelo povo como um diagnóstico de bruxaria (Dashiell). Este foi o começo dos julgamentos das bruxas de Salem.

Em meio a tumultos políticos e culturais, o diagnóstico médico de bruxaria do Dr. William Griggs se tornou o catalisador que iniciou os julgamentos de bruxaria de Salem em 1692. Antes do início desses infames julgamentos de bruxas, Salem estava se afastando de sua ‘Cidade em uma colina’ ideais. Com lealdades divididas e retração lenta da fé puritana na qual a cidade foi fundada, membros proeminentes de sua sociedade estavam preocupados com o que seria de sua cidade. Quando as meninas começaram a mostrar sinais de comportamento não natural que ninguém podia explicar, a cidade ficou perturbada. Tais circunstâncias criaram um barril de pólvora, necessitando apenas de uma palavra oficial para criar a explosão que foi o julgamento das bruxas de Salem.

Os anos 1680 em Salem

Durante a década de 1680, Salem estava passando por um período de agitação política. Duas famílias estavam lutando pelo controle: os Putnam e os Porteiros. Os Putnams chegaram no início da década de 1640 e conseguiram adquirir grandes quantidades de terra. No entanto, no final da década de 1680, sua riqueza e influência política estavam em declínio. Em contraste, os porteiros eram, de acordo com o censo de 1680, mais ricos e mais ricos. As duas famílias disputavam o controle e tinham planos diferentes para o futuro de Salem. Os Putnam queriam separar a vila do resto de Salém, enquanto os porteiros desejavam mantê-la unificada. Cada família tinha certas facções de controle. Para os Putnam, eles tinham aliados entre as famílias mais antigas que os conheciam em seus anos mais ricos. Os porteiros controlavam o conselho e faziam amizade com aqueles que desejavam mudar as prioridades de Salem. Como resultado das crescentes tensões, muitos (mas não todos) os membros de Salem começaram a se alinhar com uma dessas famílias. Certamente foi esse o caso do Dr. Griggs, que estava conectado aos Putnam por casamento (Hoffer 39-45). Durante os ensaios, o Dr. Griggs apoiou fervorosamente as meninas “aflitas”, que incluíam Ann Putnam e sua sobrinha sobrinha Elizabeth Hubbard (Dashiell). Outro defensor dos Putnams foi o pastor Samuel Parris, que estava em desacordo com o comitê da cidade, que era controlado pelos porteiros (Hoffer 53). Com amigos tão poderosos disputando o controle da cidade e da igreja, o Dr. Griggs certamente sentiu pressão para fazer um diagnóstico que seria benéfico para os Putnam que, por extensão, o beneficiaria também.

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O diagnóstico da bruxaria não teria sido tão poderoso se não fosse a influência da medicina na América colonial. Quando a doença surgia, as mulheres eram geralmente encarregadas de cuidar dos doentes, exceto quando a doença era duradoura ou intensa demais para remédios básicos à base de plantas. O estudo da prática médica formal teve suas raízes na Europa, em particular na Universidade de Edimburgo (Twiss). Longe da Europa e de suas escolas, muitos médicos coloniais não foram treinados formalmente (Mann). Na melhor das hipóteses, eles trabalhavam como aprendizes sob médicos formais da Inglaterra (Twiss 541). Além disso, os médicos coloniais também combateram a falta de leis de saneamento, a escassez de drogas e o conhecimento médico desatualizado (Twiss 541). Do Dr. Griggs, pouco se sabe sobre seu treinamento como médico. Ele veio de Boston e foi o primeiro médico a praticar em Salem (Robinson 117). Provavelmente, ele tinha pouco ou nenhum treinamento em medicina formal (Dashiell). De fato, alguns historiadores acreditam que o Dr. Griggs combinou seu conhecimento médico limitado com a magia popular. De fato, a magia ‘folk’ teve origem na Inglaterra e foi usada nas colônias em muitas ocasiões. Logo após Griggs fazer seu diagnóstico, mas antes de qualquer acusação formal, uma forma de magia folclórica, denominada ‘magia branca’, foi tentada para descobrir o responsável pela doença das meninas. Titubia e seu marido John Indian fizeram um ‘bolo de bruxa’; isso foi fornecido ao cão de uma bruxa suspeita (familiar de uma bruxa). Se for bem-sucedida, essa mistura de refeição comum e urina da vítima revelará e magoará a bruxa (Konig 169). Quando o diagnóstico do Dr. Griggs foi conhecido em Salem, essas práticas foram criticadas como pura bruxaria. Como resultado, as pessoas olharam ainda mais para a medicina e a fé puritana para guiá-las.

Religião e Medicina

A medicina colonial não se baseou apenas na ciência pura; de fato, a medicina freqüentemente se entrelaçou com a religião, especialmente em uma cidade fundada no puritanismo estrito. Como resultado, o reverendo Parris e o Dr. Griggs foram dois dos homens mais poderosos de Salem (Robinson 136). Quando Betty começou a exibir seu comportamento incomum, Parris e outros ministros tentaram invocar o poder da oração para curá-la. Quando isso não funcionou, Parris chamou o próximo poder mais alto, um médico do sexo masculino, para melhorar Betty (Hoffer 62-63). Quando o Dr. Griggs não conseguiu encontrar explicações físicas para as doenças das meninas, ele colocou a culpa na bruxaria. Essa foi uma acusação séria, pois, na época, a lei inglesa (em 1641) declarou que a bruxaria era uma ofensa capital (Krystek). Embora séria, a bruxaria era um diagnóstico comum para doenças inexplicáveis; às vezes acreditava-se que era um castigo de um Deus irado (Dashiell). O diagnóstico inicial do Dr. Griggs não seria o último; de fato, os registros mostram o Dr. Griggs repetindo esse diagnóstico; em maio de 1692, ele considerou a bruxaria a causa da doença para Daniel Wilkin, Elizabeth Hubbard, Anne Putnam Jr. e Mary Walcott (Robinson 184 e 190). Embora o povo de Salem soubesse de bruxaria, foi preciso um diagnóstico oficial de um médico para que outros pudessem agir.

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Mudança em Salem

A vida em Salem sempre foi difícil. Os invernos eram muito frios, a terra era rochosa e difícil de cultivar e a ameaça de doenças e enfermidades era constante (Krystek). A guerra do rei Phillip ainda estava fresca nas memórias do povo da cidade. Eles sabiam das centenas de homens, mulheres e crianças mortos em ataques dos nativos americanos. A cidade era mantida em constante estado de medo, assustada com a proximidade dos assentamentos dos nativos americanos e com as possibilidades de novos ataques (Hoffer 55-56). À medida que as forças externas se tornaram mais ameaçadoras, a estrutura interna começou a desmoronar. Salem foi construído sobre as idéias de harmonia e a importância de uma comunidade cooperativa. Puritanismo foi a cola que uniu essa comunidade. A Bíblia foi tomada como um guia para a vida, até os mínimos detalhes. Para eles, a Palavra de Deus era clareza, fazendo uma clara divisão do certo e do errado, tudo em termos de preto e branco (Erikson 47). Mas no final de 1600, as pessoas da cidade estavam se afastando dos princípios originais dessa comunidade. As gerações mais jovens estavam menos entusiasmadas com questões espirituais, resultando em menor presença e participação na igreja (Hoffer 53). Outros voltaram o foco de uma vida centrada na igreja para uma das atividades mundanas, investigando práticas como o mercantilismo e atendendo às necessidades e desejos individualistas sobre as do grupo (Hoffer 40). Esse impulso ao mercantilismo foi impulsionado por uma das famílias mais importantes de Salem: os porteiros. Eles desejavam unificar a cidade não por uma crença comum, mas por um mercado comum (Hoffer 45). Para os outros membros proeminentes da cidade (principalmente os Putnam e seus apoiadores, incluindo o Dr. Griggs), havia uma necessidade de extrema reforma.

Bruxaria para reunir Salem?

Muitos que estavam insatisfeitos com seu modo de vida, principalmente as mulheres, eram vistos como uma ameaça à sua sociedade masculina. Isso se tornaria um fato predominante quando as acusações começaram; mulheres que não seguiam o papel tradicional eram frequentemente as primeiras a serem acusadas (Erikson 143). O exemplo mais claro foram as três primeiras mulheres levadas a tribunal (acusadas de enfeitiçar Betty e Abigail Paris), uma ação imediatamente influenciada pelo diagnóstico de Griggs. Cada mulher exemplificou qualidades que os líderes de Salém desejavam erradicar. Tituba era uma mulher de cor que gostava de vodu e era considerada uma influência desagradável para as meninas mais novas. Sarah Good era uma mulher mais velha, com uma disposição amarga, criando discórdia com os vizinhos. Sarah Osbourne não frequentou a igreja e foi o centro de um escândalo social, onde havia rumores de que ela havia se mudado com um homem antes do casamento (Erikson 143). Livrar-se dessas mulheres independentes e inconformadas foi facilitada pelas tradições conhecidas da bruxaria, a principal delas é que, na maioria das vezes, a bruxaria era praticada principalmente por mulheres (Karlsen 39). Uma vez que o diagnóstico foi divulgado e as meninas começaram a nomear bruxas, mulheres como estas, que não seguiam os papéis tradicionais que haviam sido respeitados por décadas, seriam limpas de Salem.

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O diagnóstico de bruxaria foi a oportunidade perfeita para reunir Salem. A palavra bruxaria se espalhou rapidamente entre a pequena vila e as pessoas começaram a se unir para acusar / testemunhar as ‘bruxas’ que assolavam sua cidade. A histeria criada por esses ensaios não criou desordem total. De fato, a bruxaria ficou tão imbuída na sociedade durante esse período que destacou o significado da comunidade. Por muitos anos antes, as pessoas haviam perdido de vista a relevância do puritanismo em um mundo cada vez mais econômico. Então, quando um veredicto médico de ‘profissional’ foi anunciado, os cidadãos responderam à validade, mas voltaram às raízes puritanas. Isso lembrou aos puritanos sua participação na luta cósmica entre o bem e o mal (Demos 309-310). Finalmente, restaurar a comunidade sob fé trouxe o controle e a conformidade de volta à igreja e aos homens que a controlavam.

Conclusão

Quando os julgamentos de bruxas terminaram em maio de 1693, 141 pessoas foram acusadas, 19 foram enforcadas como bruxas e 4 morreram na prisão (Krystek). O pano de fundo desses julgamentos foi feito anos antes das primeiras acusações. As lutas pelo poder no governo estavam atingindo seu auge e as pessoas estavam ficando cada vez mais insatisfeitas com sua vida. Pior, as pessoas estavam se afastando da fé que as mantinha unidas desde a sua fundação. O diagnóstico de bruxaria de Griggs foi poderoso o suficiente para iniciar um movimento tão radical por causa da influência da medicina que estava intimamente ligada à religião e, no seu caso, a amigos poderosos. Seu diagnóstico foi o verdadeiro impulso que Salem precisava para iniciar uma Caça às Bruxas, que sacudiria a cidade e deixaria repercussões nos próximos anos.

O que você acha que causou os julgamentos das bruxas de Salem? Deixe-nos saber abaixo.

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