Até hoje: décimo quarto e fim da escravidão nos Estados Unidos

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Já era tarde, quando Frederick Douglass se levantou para falar com mais de cinquenta líderes afro-americanos que haviam reunidos em Washington, DC, para homenageá-lo e comemorar a emancipação. O banquete elaborado, como relatado na recente biografia de David W. Blight; Frederick Douglass: Profeta da Liberdade, incluiu figuras notáveis ​​de um amplo espectro da vida negra na era pós-Guerra Civil. Homens como o vencedor da Medal of Honor Christian A. Fleetwood, o ex-congressista Robert Smalls da Carolina do Sul, James M. Gregory da Howard University, jornalistas como Benjamin T. Tanner e T. Thomas Fortune estavam entre os convidados ilustres. “Nunca antes na história do negro americano houve uma assembléia de homens de cor tão importantes”, o afro-americano possuía e operava Washington Bee relatado.

Douglass foi o último orador da noite. Ele começou com humor depreciativo, rapidamente se entusiasmou com a tarefa à sua frente e passou da gratidão por tributos pessoais ao significado da emancipação. “Até hoje”, disse Douglass, “a escravidão … como um abutre, roía o coração da república.” Até hoje, as pessoas de cor dos Estados Unidos viviam na sombra da morte…. Até hoje, era duvidoso que a liberdade ou a união triunfasse, ou a escravidão e a barbárie. ” Nas palavras de David Blight, “Douglass cantou” até as primeiras horas da manhã do dia seguinte, 2 de janeiro de 1883.

Faz vinte anos que o Presidente Lincoln emitiu a Proclamação de Emancipação em 1º de janeiro de 1863. Mas a liberdade não havia chegado simultaneamente para todas as pessoas escravizadas. As notícias da emancipação se espalharam desigualmente pelo sul. A proclamação foi inexequível em áreas do Sul que não estavam sob controle da União por causa dos contínuos combates. Nas áreas controladas pela Confederação, poucos proprietários de escravos estavam dispostos a abandonar a escravidão. Alguns se mudaram para o Texas com suas pessoas escravizadas, enquanto outros optaram por vender suas pessoas escravizadas em vez de vê-las emancipadas. Cada estado escravo, talvez até cada pessoa recém-libertada, experimentou seu momento individual de liberdade “até hoje” em momentos diferentes.

As notícias da emancipação chegaram especialmente tarde no Texas. Somente depois que o general Gordon Granger e o Exército dos Estados Unidos chegaram a Galveston Bay em 18 de junho de 1865, mais de dois anos e meio após a Proclamação de Lincoln, os texanos descobriram que a guerra e a escravidão haviam terminado. O general Granger leu sua Ordem Geral Número 3 no dia seguinte, 19 de junho, na varanda do Ashton Villa de Galveston. Começou;

“O povo do Texas é informado de que, de acordo com uma proclamação do Executivo dos Estados Unidos, todos os escravos são livres. Isso envolve uma absoluta igualdade de direitos e direitos de propriedade entre antigos senhores e escravos, e a conexão até então existente entre eles se torna a que existe entre empregador e trabalhador contratado. ”

Compreensivelmente, os ex-escravos irromperam em celebrações espontâneas das notícias há muito rezadas. Um filho de um ex-escravo disse: “Meu pai me disse que eles gritavam, gritavam e perfuravam buracos em árvores com brocas e o detinham com pólvora e luz, e isso seria a explosão deles para a celebração”. Embora inicialmente comemorado apenas no Texas, mais de quarenta estados agora comemorem a Juneteenth como marca do fim da escravidão nos Estados Unidos.

No entanto, como argumenta o historiador Gregory P. Downs, “A idéia de que qualquer proclamação (Ordem Geral nº 3 de Granger) ainda precisaria ser emitida em junho de 1865 … nos obriga a repensar como e quando a escravidão e a Guerra Civil terminaram”. A reconsideração do fim da Guerra Civil e da escravidão, continua Downs, “nos ajuda a reconhecer a Juneteenth como não apenas um suporte para livros da Guerra Civil, mas como uma celebração e comemoração das lutas épicas de emancipação e reconstrução”.

É improvável, como alguns pensam, que a proclamação do general Granger tenha sido a primeira notícia que os escravos no Texas ouviram sobre a emancipação. Felix Haywood, uma ex-escravizada, lembrou: “Sabíamos o que estava acontecendo o tempo todo. Todos nos sentimos heróis e ninguém nos fez assim, menos nós mesmos. ” Assim como a estrada de ferro subterrânea operava clandestinamente transportando escravos para a liberdade, um tipo de sistema de comunicação subterrânea informava as pessoas escravizadas sobre o progresso da guerra. E daí foi o significado do anúncio do general Granger?

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O historiador Gregory Downs argumenta que não foi a proclamação décima quarta que acabou com a escravidão no Texas, mas o “exército forçado dos rebeldes a obedecer à lei”. De fato, o exército era necessário. Em outubro de 1865, pessoas escravizadas estavam sendo compradas e vendidas no Texas. Os plantadores e fazendeiros do Texas trabalharam para impor condições tão semelhantes às possíveis sob a escravidão. Como Downs diz: “O verdadeiro trabalho no terreno de acabar com a escravidão e defender os rudimentos da liberdade foi realizado pelo povo libertado em colaboração e muitas vezes apoiado pela força do Exército dos EUA”. Homens e mulheres libertos enfrentaram uma longa luta contra vigilantes, contratos de trabalho injustos e restrições ao sufrágio.

Os afro-americanos no Texas começaram a comemorar o décimo terceiro em 1866 e continuaram por muitos anos após a guerra. Impedidos pelos segregacionistas de usarem parques públicos, eles se reuniram em campos abertos e cemitérios para cantar hinos, ouvir discursos e orar para que no próximo ano a promessa de liberdade se tornasse realidade. Em 1870, eles haviam levantado US $ 100.000 comprar terra para um parque em Houston, agora conhecido como Parque da Emancipação, que se tornou o lar das celebrações anuais. Quando Jim Crow se enraizou no sul, os texanos negros que se deslocavam para o norte durante a Grande Migração levaram consigo a história de Juneteenth. Algumas cidades do norte viram suas primeiras celebrações no final do século XIX e início do século XX.

Várias datas poderiam funcionar para celebrar o fim da escravidão nos Estados Unidos. Uma possibilidade é 16 de abril, data em 1862 em que a escravidão terminou em Washington, DC. Outras datas possíveis são 22 de setembro, o dia em que Lincoln emitiu a Proclamação Preliminar de Emancipação; 1º de janeiro, data em que a Proclamação Final foi assinada; ou 9 de abril, a data da rendição de Lee em Appomattox. Mas a Juneteenth parece pronta para ganhar reconhecimento como a data para honrar esse marco na história americana. Em 1980, o Texas, o último estado notificado oficialmente sobre a abolição da escravidão, tornou-se o primeiro estado a designar Juneteenth como feriado estadual. Mais de quarenta estados seguiram o exemplo.

Juneteenth nos lembra do processo atrasado de emancipação; também nos lembra dos desafios em andamento. Eventos recentes – inquietação social nos Estados Unidos devido a disparidades raciais contínuas nas taxas de policiamento e encarceramento, desigualdades raciais nos cuidados de saúde destacadas pela pandemia de Covid 19 – nos lembram a mesma coisa. No Ensino da História Americana, acreditamos que a história da América é a história da luta para tornar o compromisso da nação com a liberdade e a igualdade uma realidade para todos os seus cidadãos.

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