Benjamin Ferencz, último promotor sobrevivente dos julgamentos de Nuremberg, faz 100 anos

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“Além do fato de que [Otto Ohlendorf] matou 90.000 judeus, tenho certeza de que ele era um cavalheiro. “

As palavras afiadas de Benjamin Ferencz em uma entrevista em 2019 ao 60 Minutes não deixaram dúvidas quanto ao sentimento persistente do julgamento de Einsatzgruppen, um processo no qual Ferencz, então com 27 anos de idade, atuou como promotor principal e um que a Associated Press chamou de “o maior julgamento de assassinato na história. “

Nascido na Transilvânia em 1920, Ferencz, agora o último promotor sobrevivente dos Julgamentos de Nuremberg, emigrou com sua família para os Estados Unidos apenas 10 meses depois de nascer. Depois de se formar na Harvard Law School em 1943, Ferencz se alistou no Exército dos EUA e recebeu o trabalho de artilheiro antiaéreo.

Ferencz relembrou o emprego ímpar do Exército em uma entrevista de 2016 com o Washington Post, observando: “Na sua típica [Army] brilhantemente formados pela Harvard Law School e especialista em crimes de guerra, eles me designaram para limpar as latrinas da artilharia e fazer todas as outras coisas sujas que pudessem me dar.

“Por quê? Porque eu era um homem de Harvard. Eu nunca fui alto e poderoso. Eles não se importaram. Eles eram um bando de idiotas.

O franco Ferencz, que mal se registrava com mais de um metro e meio de altura, acabou subindo para o posto de sargento como membro do Terceiro Exército do general George Patton. Seguiram-se ações durante a invasão da Normandia, assim como romper as linhas de Maginot e Siegfried, atravessar o Reno e lutar amargamente na Batalha de Bulge.

Foi a última missão do Exército de Ferencz, no entanto, que alteraria para sempre a trajetória de sua vida.

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Encarregado de reunir evidências confiáveis ​​de crimes de guerra nazistas para o Departamento de Crimes de Guerra do Exército, Ferencz encontrou as profundezas da depravação humana. Os alemães mantinham meticulosos registros de mortes nos campos de Buchenwald, Mauthausen, Flossenbürg e Ebensee. Esses registros, que Ferencz recebeu ordens de coletar, continham os nomes de milhões de vítimas.

“Acampamentos como Buchenwald, Mauthausen e Dachau estão claramente impressos nos meus olhos. Ainda hoje, quando fecho os olhos, testemunho uma visão mortal que nunca consigo esquecer […]Ferencz lembrou em uma entrevista ao Museu Memorial do Holocausto dos Estados Unidos.

Após a honrosa dispensa de Ferencz em 1945, o general Telford Taylor, então procurador-chefe dos Julgamentos de Nuremberg, recrutou Ferencz para retornar à Alemanha e trabalhar com uma equipe de investigadores encarregada de descobrir os horrores do regime nazista.

(Museu Memorial do Holocausto dos EUA, cortesia de Benjamin Ferencz)
(Museu Memorial do Holocausto dos EUA, cortesia de Benjamin Ferencz)

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Foi lá que Ferencz e seus colegas descobriram os dossiês dos esquadrões da morte móveis nazistas, os Einsatzgruppen –– esquadrões itinerantes de extermínio que atacavam judeus, romanichéis, homossexuais, dissidentes políticos na Europa Oriental, comunistas e soviéticos. No julgamento subsequente, o Tribunal Militar Internacional determinou que quase dois milhões de judeus foram assassinados pelo Einsatzgruppen.

“A morte era sua ferramenta e a vida, seu brinquedo”, disse Ferencz ao juiz durante a declaração de abertura de Estados Unidos da America v. Otto Ohlendorf et. al. “Se esses homens são imunes, a lei perdeu seu significado e o homem deve viver com medo.”

Ferencz continuou: “A vingança não é nosso objetivo, nem buscamos apenas uma retribuição justa… o caso que apresentamos é um apelo da humanidade ao direito…

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“Essa doutrina nazista de uma raça dominante – uma arrogância misturada à presunção tribal e um desprezo sem limites pelo próprio homem. É uma ideia cuja tolerância põe em perigo todos os homens. É, como acusamos, um crime contra a humanidade. ”

Todos os 22 homens processados ​​por Ferencz foram condenados. A maioria foi condenada à morte. (O réu Emil Haussmann morreu antes do julgamento.)

Depois de Nuremberg, Ferencz retornou a Nova York com sua esposa, Gertrude, e passou vários anos rastreando e recuperando a herança não reclamada dos judeus assassinados na Europa.

Motivado pelo que viu durante a Guerra do Vietnã, Ferencz deixou seu consultório particular e trabalhou para estabelecer um Tribunal Penal Internacional com o poder de investigar e acusar indivíduos e nações de atos genocidas e crimes de guerra.

O TPI foi finalmente estabelecido em julho de 2002. Notavelmente, os EUA assinaram o tratado, mas o Congresso não o ratificou.

“Os crimes são cometidos por indivíduos, não por movimentos”, disse Ferencz ao jornal. Washington Post. “Você tem que responsabilizar as pessoas nos tribunais.”

Agora em seu centésimo ano, Ferencz permanece um defensor vocal do Tribunal Penal Internacional e do Tribunal Internacional de Justiça.

Após o ataque aéreo americano que matou o general iraniano Qassem Soleimani, o New York Times publicou uma carta ao Ferencz ao editor, na qual escreveu: “Eu vejo tal ação imoral como uma clara violação do direito nacional e internacional”.

“Neste mundo do ciberespaço”, continuou ele, “jovens de todos os lugares estão em perigo mortal, a menos que mudemos os corações e mentes daqueles que parecem preferir a guerra à lei”.

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