Bernard Freyberg: O herói da Primeira Guerra Mundial da Nova Zelândia que falhou em defender Creta em 1941 – History is Now Magazine, Podcasts, Blog and Books

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Bernard Freyberg nasceu em Londres em 1889, mas se mudou para a Nova Zelândia com seus pais em 1891. Quando jovem, tornou-se famoso como nadador. Em março de 1914, ele se mudou para os EUA e, depois disso, para o México, onde participou da Revolução Mexicana. No verão de 1914, ele foi informado sobre o início da Primeira Guerra Mundial e decidiu alistar-se no exército britânico. Esse foi o ponto de partida de uma carreira militar de sucesso.[i]

Freyberg lutou na Frente Ocidental e na Campanha Gallipoli. Ele foi ferido nove vezes e se tornou um dos jovens oficiais mais condecorados de sua terra natal. Por exemplo, ele ganhou uma Ordem de Serviço Distinta (DSO) porque nadou em terra no Golfo de Saros e desviou a atenção da Turquia do desembarque principal, em Bulair, em Gallipoli, em abril de 1915. Em 1916, ganhou a Victoria Cross por seus atos heróicos na batalha do Somme. Durante o período entre guerras, ele trabalhou principalmente em cargos e, em 1937, foi obrigado a se aposentar por causa de um problema cardíaco.[ii]

Segunda Guerra Mundial

Após o início da Segunda Guerra Mundial, Freyberg voltou a oferecer seus serviços ao governo da Nova Zelândia. Imediatamente, foi nomeado comandante da 2ª Divisão da Nova Zelândia, que participou de batalhas na Grécia, norte da África e Itália.[iii]

Winston Churchill disse sobre Freyberg:

“Eu sugeri ao C.I.G.S.[iv] que o general Freyberg deveria ser colocado no comando de Creta, e ele propôs isso a Wavell, que havia concordado imediatamente. Bernard Freyberg e eu éramos amigos há muitos anos. A Victoria Cross e o D.S.O. com duas barras marcando seu serviço inigualável e, como seu único igual, Carton de Wiart, ele merecia o título de “Salamandra”. Ambos prosperaram no fogo e foram literalmente atingidos em pedaços sem serem afetados fisicamente ou em espírito. No início da guerra, nenhum homem estava mais preparado para comandar a Divisão da Nova Zelândia, pela qual ele foi escolhido com entusiasmo.[v]

Em Creta, em maio de 1941, o major-general da Nova Zelândia acreditava que ele enfrentaria uma invasão do mar, então criou um plano que estava errado desde o início – a invasão alemã era, de fato, principalmente aérea. Além disso, ele não deu as ordens certas para o apoio das tropas da Commonwealth que defendiam o campo aéreo de Maleme. No entanto, Freyberg não foi o único responsável pela queda de Creta; ele teve que comandar um exército variado e mal equipado, sem o apoio da RAF ou os batalhões de artilharia necessários.[vi] Isso significava que, apesar da perda dos Aliados na Batalha de Creta, como reconhecimento de seu serviço, ele adicionou uma terceira barra ao DSO e foi promovido ao posto de tenente-general.

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Após a vitória dos Aliados na guerra, o oficial de alto escalão aposentado foi nomeado governador-geral da Nova Zelândia, cargo que serviu de 1946 a 1952. Depois disso, ele retornou à Grã-Bretanha, onde atuou como vice-chefe de polícia e tenente-governador no comando do Castelo de Windsor. Ele morreu em Windsor em 4 de julho de 1963, após a ruptura de uma de suas muitas feridas. Hoje, ele é um herói nacional do povo da Nova Zelândia.[vii]

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[i] Ewer, Peter (2010). Anzacs esquecidos: a campanha na Grécia, 1941. Publicações Scribe. p. 30)

[ii] Fre Bernard Freyberg ‘, URL: https://nzhistory.govt.nz/people/bernard-freyberg (Ministério da Cultura e Patrimônio), atualizado em 8 de novembro de 2017. Página visitada em 5-5-2020.

[iii] ‘Freyberg recebeu o comando do 2NZEF’, URL: https://nzhistory.govt.nz/bernard-freyberg-assumes-command-of-the-nz-expeditionary-force (Ministério da Cultura e Patrimônio), atualizado em 17 de novembro -2016. Página visitada em 5-5-2020.

[iv] C.I.G.S .: Chefe do Estado Maior Imperial.

[v] Churchill, Sir Winston (1959). Memórias da Segunda Guerra Mundial. Companhia Houghton Mifflin. p. 441

[vi] Barbeiro, Laurie. “Freyberg e Creta: a perspectiva da Australásia”, Jornal da Sociedade de Pesquisa Histórica do Exército, Vol. 72, No. 292 (Winter 1994), pp. 247-254.

[vii] Fre Bernard Freyberg ‘, URL: https://nzhistory.govt.nz/people/bernard-freyberg (Ministério da Cultura e Patrimônio), atualizado em 8 de novembro de 2017. Página visitada em 5-5-2020.

*As fotos exibidas neste post pertencem ao post www.historyisnowmagazine.com

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