‘Chegar em casa’: Alpha 6 lembra do Vietnã

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Para muitos soldados americanos no Vietnã, a guerra não foi apenas uma luta pela sobrevivência contra o inimigo, mas também uma luta para manter suas habilidades de combate durante períodos de inatividade.

“Logo depois que assumi o cargo, tivemos um período em que fomos retirados da operação e colocamos uma pista de pouso. Todo mundo queria se deitar e descansar ”, lembrou o tenente-coronel aposentado do Exército dos EUA Jeff Harvey. “Eu queria me levantar e me mexer. Foi quando começamos a praticar nossas formações de reação. ” Harvey comandou a Alpha Company no 1º Batalhão, 28º Regimento de Infantaria da 1ª Divisão de Infantaria, de 15 de outubro de 1967 a 31 de março de 1968.

“Nós trabalhamos duro no treinamento quando não estávamos envolvidos”, disse Harvey Vietnã revista em uma entrevista. “Nós trabalhamos duro em nossos exercícios de reação. Tivemos basicamente três exercícios de reação para quando estávamos nos movendo e entramos em combate. Isso nos ajudou.

Harvey foi transferido de Fort Wainwright, no Alasca, onde comandava uma empresa mecanizada, direto para o Vietnã. Ele chegou ao país em 1º de outubro de 1967. “Acho que sou oficial de infantaria há menos de um ano”, disse ele.

A empresa de Harvey forneceu segurança para a sede do Comando de Assistência Militar, Vietnã ou MCAV, na Base Aérea de Tan Son Nhut, nos arredores de Saigon. Ele experimentou contatos frequentes com as forças do Vietnã do Norte durante os últimos quatro meses de 1967, bem como durante a ofensiva Tet dos comunistas, que começou em janeiro de 1968 e continuou durante grande parte do ano.

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Ele ainda se lembra vivamente do Vietnã. “Parece que todas as partes do Vietnã”, disse Harvey. “Na maior parte, onde operávamos, eram florestas com dossel triplo ou duplo ou plantações de borracha – não muito montanhosas. Durante o período Tet, fomos para Saigon, então havia canais de maré e tipos de coisas com as quais tínhamos que lidar. ”

Harvey assumiu o comando às 18 horas do dia 15 de outubro, em uma posição defensiva noturna no meio de uma operação. “Eu assumi no escuro e também saí no escuro”, disse ele. “Minha última operação foi uma à noite.”

“Fomos arrancados do campo e fomos para a sede do MACV, general. [William] A sede de Westmoreland e nosso posto de comando era o cinema com ar-condicionado. Nós comemos no refeitório e tomamos banho quente e esse tipo de coisa. Isso nos deu um R&R de sete dias no país ”, lembrou. “E depois fomos puxados de volta e iniciamos as operações e os contatos diários novamente.”

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Durante os períodos de inação, Harvey insistiu em praticar com seus homens para encontros repentinos com os indescritíveis guerrilheiros vietcongues que perseguiam as florestas.

“Comecei a enfatizar o fato de que, se eles souberem o que estão fazendo e fazendo certo, teremos a chance de voltar para casa com vida”, disse ele. “Fizemos isso muito bem.”

“As operações do dia-a-dia em que nada estava acontecendo – quando não estávamos envolvidos – para mantê-las mentalmente afiadas foi um desafio, mas ao mesmo tempo eu tinha pessoas muito boas”, disse Harvey. “Fui abençoado com pessoas boas abaixo de mim e fui abençoado com pessoas boas acima de mim.”

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Harvey tinha sentimentos confusos em deixar a ação quando foi transferido para a Divisão HQ após seis meses. “Foi emocionante às vezes. Quando saí da empresa, era uma daquelas coisas em que “fico feliz por estar fora do alvo”, tanto quanto no contato e no perigo do dia-a-dia, mas, ao mesmo tempo, não o fiz. quer sair ”, ele lembrou. “Eu acho que é isso que você acha verdade com muitos veteranos.”

Enquanto trabalhava na sede da divisão na seção de operações, ele se concentrou em examinar as lições aprendidas.

Quando ele voltou para casa nos Estados Unidos, ao contrário de alguns veteranos, Harvey não encontrou manifestantes.

“Acho que tive a sorte de ser um comandante da empresa na época em que era, porque até Tet, na mente de muitas pessoas, ainda estávamos vencendo a guerra – pelo menos nossa parte da guerra”, disse ele. .

“Às 23 horas do dia 19 de setembro de 1968, cheguei em São Francisco e fiquei com o olho vermelho cerca de quatro horas depois e cheguei em Nova York, ainda de uniforme cáqui, porque era tudo o que eu tinha que não tinha cheiro de cheiro. mofo. Um serviço de limusine me levou a Connecticut, onde minha família estava hospedada ”, lembra Harvey.

Harvey vê seu serviço no Vietnã como a experiência mais orgulhosa de sua vida depois de ser pai.

“Eu era jovem e tinha 28 anos. Foi extremamente gratificante, porque acho que tudo o que eu queria era comandar uma companhia de infantaria em combate, e fiz isso e o fiz bem ”, disse Harvey.

“Foi uma daquelas coisas em que realmente fiz algo e pensei em participar da história.”

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