Coma o que está à mão – e economize dinheiro

cupom com desconto - o melhor site de cupom de desconto cupomcomdesconto.com.br


É engraçado o quanto isso pode mudar em menos de um ano.

Quando meu editor me ligou no último dia de minhas férias em agosto de 2019 para me pedir para participar do Pantry Challenge, meu primeiro pensamento foi: eu gostaria de ter ido primeiro às compras no mercado.

Que pitoresca.

Se você não estiver familiarizado, o Desafio da Despensa exige que você use o que está no seu armário (e na geladeira e no freezer) para criar refeições por uma semana. A única regra: sem compra.

Naquela época, o Desafio me deu a chance de esvaziar meu armário e ser criativo com as idéias das refeições.

Se você é da minha família, costumava pegar ingredientes específicos para uma receita, mas não usava necessariamente todos. Você esquece a comida, deixando-a definhar na parte de trás da geladeira até que um dia ela cresceu bastante para se qualificar como projeto científico de sua filha.

Então, quando chegou a hora do jantar, você não visitou a loja para pedir mais ingredientes ou algo pior, pedindo comida para viagem. Nenhuma opção foi boa para o orçamento e você acabou desperdiçando comida.

Agora, o Pantry Challenge assumiu um significado muito maior: com as pessoas se colocando em quarentena por semanas a fio, há muito mais a se fazer com o que você tem.

Mesmo com os serviços de entrega de restaurantes e mercearias, há uma boa chance de que, como minha família, reduzir custos se torne mais importante agora do que nunca.

Meu marido, Chris, cozinha regularmente um delicioso jantar – minhas habilidades culinárias são limitadas principalmente a cortar legumes e reaquecer sobras -, então, em agosto, imaginei que poderíamos aceitar um desafio de cinco dias na despensa sem muitos problemas. (Pulei a parte do fim de semana devido ao prazo da história.)

Minha esperança é que essa pequena viagem pela memória possa lhe dar algumas risadas quando nossa família descobriu novas maneiras de cozinhar com o que tínhamos, e talvez até oferecer algumas idéias de economia de dinheiro para sua própria despensa. (O pão de hambúrguer DIY que virou pão de alho funcionou muito bem – a assustadora salada de pepino? Não muito.)

Como o Desafio da Despensa Funciona

A preparação das refeições é um componente essencial do Desafio da Despensa, pois você precisa planejar suas refeições usando produtos frescos antes que fiquem ruins e salvando itens como uma pizza congelada para um jantar de emergência.

Então, depois que conversei com meu editor, comprei nossa geladeira e despensa em busca de inspiração.

A inspiração rapidamente se transformou em suor quando percebi que não tínhamos pizza congelada. Ou ovos. Ou maçãs. Ou pão. Ou ursinhos de goma.

Procurei on-line receitas de pessoas que fizeram o desafio antes de mim. Uma pessoa sugeriu assar cascas de banana.

Em que eu nos meti?

Nós não estávamos morrendo de fome, mas eu experimentei um momento de pânico quando percebi o quão pouco produtos frescos tínhamos e quão grosseiro estava ficando diante dos meus olhos. Nós teríamos que cavar fundo (no congelador).

Aqui está o diário por peça de receitas que criamos para enfrentar criativamente o desafio.

Uma família janta em casa.
Tiffany, Gwen e Chris jantam na quinta-feira. Chris Zuppa / O Penny Hoarder

Jantar de segunda-feira

Baseamos o jantar de segunda à noite nos produtos. Tínhamos alface quase murcha, meio tomate e uma infinidade inexplicável de cebolas. Isso, junto com os pães de hambúrguer na geladeira, tinha todos os ingredientes de uma noite de hambúrguer.

Infelizmente, usamos o peru moído restante na semana passada. Mas meu marido encontrou um pacote de hambúrgueres de soja com sabor asiático que ele comprou meses atrás, durante nossa tentativa mal aconselhada de vegetarianismo. Com bastante ketchup, mostarda e uma sobra de maionese com chipotle, decidimos que seria o melhor companheiro para nossos produtos insignificantes.

Também descobrimos algumas sobras de batata-doce de uma sacola que compramos para um ensopado semanas atrás. Essas batatas-doces não estavam ficando mais jovens, então Chris cortou as partes menos desejáveis, jogou-as com um pouco de azeite, sal, pimenta e páprica e as cozinhou em pedaços.

E para ter certeza de que não desperdiçamos nada, usei o restante da salada Caesar de frango que minha filha Gwen e eu tínhamos feito para almoçar. Os croutons estavam um pouco encharcados, mas era uma maneira fácil de adicionar legumes extras à nossa refeição.

Avaliações: Há uma razão para esses hambúrgueres coletarem cristais de gelo na parte de trás do nosso freezer. Minha filha comeu metade do sanduíche e algumas batatas fritas antes de afirmar que estava “cheia”. Ela não estava.

terça

Aqui está o problema do Pantry Challenge. À noite, você tem tempo para reunir itens e experimentar; portanto, preparar o jantar da despensa é um pouco mais fácil.

Mas na pressa da manhã, quando eu estava encarregado de fazer almoços, o Desafio da Despensa se tornou mais uma Luta da Despensa.

O café da manhã foi fácil: ainda tínhamos muffins ingleses, bananas, waffles congelados e cereais.

Mas muitas vezes quando eu arrumo nossos almoços, uso sobras. E ninguém estava comendo o triste e solitário hambúrguer vegetariano da noite passada (exceto talvez o cachorro, cujo paladar é decididamente menos exigente).

Mas meu marido e filha, meu professor, foram para a escola para montar sua sala de aula, e eu fui para o escritório, por isso precisávamos de algum tipo de subsistência.

Eu cavei na gaveta de produtos e peguei as peças boas de um saco de espinafre deteriorado, cobrindo-as com um pepino que estava nas últimas pernas. (Ainda não tinha crescido as pernas. Ainda.) Para ajudar a manter nossas barrigas cheias, enviei sacos de amêndoas, bolachas de arroz e as últimas cerejas frescas.

Que cobriu vegetais, proteínas, carboidratos e frutas, então estamos bem, certo?

Infelizmente, na minha pressa de almoçar, esqueci de tirar as coxas de frango do freezer para descongelar na geladeira para o jantar.

Normalmente, isso resultaria em uma ida ao supermercado para uma refeição alternativa ou talvez para viagem. Mas hoje à noite, atrasamos um pouco o jantar enquanto eu descobria como descongelar coxas de frango no microondas.

Caso você esteja se perguntando, leva cerca de 20 minutos para 2 libras. de frango para descongelar. E sim, eles estavam um pouco emborrachados, obrigado por perguntar.

Chris cozinhou as coxas com uma jarra de molho indiano (principalmente para cobrir a elasticidade). Normalmente, gostamos de incrementar o prato com uma variedade colorida de pimentas, mas não havia pimentas, então decidimos por algumas cenouras picadas.

Felizmente, quase sempre estocamos arroz, então cozinhamos mais para garantir que teremos o suficiente para nossos almoços no dia seguinte. Concluímos a refeição com brócolis congelado no vapor.

Avaliações: O almoço foi definitivamente um fracasso – as “refeições” que enviei com Chris e Gwen voltaram meio comidas. Eu suspeito que eles possam ter localizado restos de pizza de uma reunião de equipe, mas nenhum deles estava falando o outro. O jantar foi um sucesso maior, e eu estava orgulhosa de mim mesma por seguir o Desafio e descongelar o frango, em vez de seguir o caminho preguiçoso para levar para fora.

Bônus: Quem percebeu que as bananas levemente douradas poderiam ser cortadas e congeladas para smoothies e lanches pelo restante da semana? Essa mãe!

Quarta-feira

Quer saber o segredo do Pantry Challenge? Massa.

Ah, claro, existem outros segredos, como produtos congelados, feijões secos e sopas enlatadas, mas no final do dia, quando você está cansado e com fome, as massas salvam o dia. Além disso, você pode fazer uma tonelada de uma só vez para restos fáceis.

E para um não-chef como eu, a massa é uma dádiva de Deus, porque você pode servi-la de várias maneiras sem muita magia culinária.

Posso jogá-lo com azeite de oliva, manjericão fresco e queijo parmesão ralado para um prato simples, com tomate enlatado, queijo feta e azeitonas para um toque mediterrâneo ou com atum enlatado e creme de cogumelos para uma caçarola.

Mas eu não tinha metade desses itens em minha casa.

Em vez disso, encontrei um pote aberto de molho de espaguete na geladeira, que restava da semana passada, quando meu marido só precisara de algumas colheres de sopa para uma receita. Normalmente, o molho pode ter ficado na parte de trás da geladeira até que a penugem cresça na tampa interna e acabamos jogando-a.

Mas hoje à noite podemos misturá-lo com as migalhas sem carne (novamente, da nossa tentativa vegetariana) e servi-lo sobre uma das muitas massas da nossa despensa.

Não tínhamos pão de alho em casa, mas tínhamos o resto daqueles pães de hambúrguer do jantar de segunda-feira. Jogamos na torradeira enquanto eu assava alguns dentes de alho. Misturamos o alho com manteiga e orégano seco e espalhámo-lo sobre os pães para fazer um pão de alho DIY.

Por um lado, trotei o brócolis congelado novamente. (A criatividade estava perdendo rapidamente para “bom o suficiente” esta semana.)

Avaliações: Quem não ama macarrão com pão de alho? Somente quem não aprecia o quão rápido e fácil é esse é quem. Todos na minha casa estavam felizes e todos almoçaram no dia seguinte.

Uma filha segura um prato enquanto a mãe coloca peixe nele.
Jantar de quinta-feira: tilápia assada, legumes no vapor e cuscuz. Chris Zuppa / O Penny Hoarder

Quinta-feira

Já estávamos nos apegando aos não-perecíveis por tempo suficiente. Estava na hora de preparar os filés de tilápia congelados que tínhamos em nosso freezer.

Chris chegou em casa depois do dia de entrega de suprimentos (também conhecido como crianças abastecidas pelo verão que ultrapassavam a escola por duas horas), então eu precisava pegar tarefas de cozinha.

Alistei a ajuda de Gwen, já que ela assistia a tantos programas de culinária, e achei que ela era capaz de preparar um boeuf bourguignon. Se tivéssemos esses ingredientes. O que não fizemos.

Assamos o peixe com um pouco de suco de limão falso da geladeira (porque não há limões frescos), um pote de alcaparras e um pouco de azeite.

Encontrei uma caixa de cuscuz que tinha pelo menos um ano de idade e servi o peixe com uma porção de – você adivinhou – legumes congelados.

Avaliações: Embora minha filha seguisse as instruções e fizesse um cuscuz perfeito, faltava definitivamente o sabor da marca que agora compramos, então ela deixou a maior parte no prato. O peixe teria sido melhorado com limões de verdade, mas todo mundo limpou seus pratos, então estou chamando de vitória.

Sexta-feira

Gwen estava indo para a avó, e ela recusou educadamente os restos de peixe que ofereci para o almoço. (Parecia tão ruim? Nesse momento, eu não me importei porque minha mãe disse que cuidaria do almoço de Gwen.)

Isso nos deixou pais para procurar a nossa própria comida, então ficamos presos com batatas fritas aleatórias, biscoitos e essas amêndoas novamente.

Chris teve outra reunião de trabalho, então imaginei que ele seria alimentado. E eu fiz uma oração silenciosa aos deuses Penny Hoarder para que o suprimento de queijo em nossa geladeira do escritório fosse estocado hoje.

Se eu tivesse pensado no futuro, talvez eu pudesse descongelar o restante pacote de frango e cozinhá-lo quando acordei, mas já estávamos todos cansados ​​do desafio a essa altura. Quem sabia que encontrar comida em sua casa poderia ser tão cansativo?

Avaliações: Ninguém ficou muito feliz hoje até que minha mãe fez um milagre ligando para perguntar se queríamos ir jantar naquela noite. É grátis, então isso conta, certo?

Para ser sincero, poderíamos ter superado tecnicamente todo o desafio. Ainda tínhamos peitos de frango congelados e macarrão suficiente para sobreviver por algum tempo. A falta de produtos frescos foi definitivamente o maior obstáculo para nós, mas o Desafio nos ajudou a perceber a quantidade de comida esquecida que tínhamos no armário.

Bônus: Esse desafio me deu uma desculpa para limpar a geladeira.

Dinheiro economizado: A melhor notícia é que economizamos pelo menos US $ 150 ignorando nossa corrida de supermercado, captadores aleatórios de ingredientes e inevitável noite de take-away. (E isso nem inclui o dinheiro desperdiçado em alimentos que poderíamos ter estragado e tivemos que jogar fora.) Decidimos usar um pouco dessa economia para desfrutar de um jantar neste fim de semana. Em algum lugar com um bar de saladas.

Tiffany Wendeln Connors é redatora / editora do The Penny Hoarder. Ela é grata ao marido e à filha por serem bons esportes. Ler sua biografia e outro trabalho aqui, depois pegue-a no Twitter @TiffanyWendeln.