Como nos lembramos da escravidão: a Whitney Plantation é um novo tipo de museu de plantações – History is Now Magazine, Podcasts, Blog and Books

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Em 1991, uma antiga plantação em ruínas, a 56 quilômetros de Nova Orleans, atraiu a atenção de um fabricante de rayon, Formosa. Os moradores encomendaram um estudo de oito volumes como uma maneira de retardar o projeto até que o rayon saiu de moda. Quando o imóvel foi colocado à venda novamente, foi comprado pelo excêntrico advogado John J. Cummings III. Ao contrário da maioria das pessoas, quando ele recebe um estudo de oito volumes sobre uma nova propriedade comprada, ele lê.[i]

Nos próximos anos, John J. Cummings gastaria oito milhões de dólares de sua fortuna pessoal para criar o que ele chamou de “Museu da Escravidão dos Estados Unidos”. Memoriais do Holocausto, enquanto também atuava como um tradicional (embora reinterpretado) passeio pelas plantações do sul.

Uma anomalia de museu

Os museus de plantações no antigo sul americano Antebellum caíram em um padrão confortável ao longo dos anos. A vida dos proprietários brancos (e proprietários de escravos) era focada exclusivamente. As excursões eram limitadas à “Casa Grande” e ignoravam as várias “dependências” onde os escravos viviam e trabalhavam.[ii]Eles serviram de testemunho do consumismo conspícuo do Sul antes da Guerra Civil, um mundo em que gramados bem cuidados realizavam festas no jardim com juleps de menta, e mulheres de saias de argola se abanavam ao lado de elegantes janelas panorâmicas. Esse mito do sul tornou as plantações um local popular para a realização de casamentos e reuniões de irmandades, uma tendência que os museus incentivam por causa da receita valiosa que trazem.[iii]Essa visão elimina as pessoas que tornaram essa grandeza possível – escravos afro-americanos.

A plantação de Whitney é totalmente diferente. Hoje, a plantação inclui pelo menos doze estruturas históricas abertas ao público. A casa é interpretada inteiramente do ponto de vista escravizado, discutindo as tarefas domésticas realizadas lá para apoiar as necessidades domésticas da família Haydel.[iv]Os quartos de escravos foram transferidos de uma plantação próxima para representar adequadamente as casas dos escravizados. Uma cela com barras de aço no estilo usado para punir escravos rebeldes também foi adicionada à propriedade.[v]O edifício histórico final exibido na plantação é a Igreja Batista Antioquia. Todos esses edifícios são visitados durante o passeio a pé de 90 minutos incluído no bilhete do visitante.

Memoriais à escravidão

A Whitney Plantation também inclui vários memoriais, surgindo diretamente da mente de John Cummings. Um deles é o Campo dos Anjos, um pátio circular que lista os nomes dos quase 2.200 bebês escravos da Paróquia de São João que morreram antes do terceiro aniversário nos 40 anos que antecederam a Proclamação da Emancipação. Cercado por bancos azuis e rosa do tamanho de crianças, há uma estátua de um anjo negro abraçando um bebê minúsculo em seus braços, prestes a trazer a criança para o céu.[vi]O bronze foi fundido por Rod Moorhead, um nativo da Louisiana que trabalhou em outros memoriais afro-americanos. David Amsden, do New York Times, chamou a estátua de “ao mesmo tempo castigadora e desafiadora, bonita e assustadora”.[vii]O memorial deve chamar a atenção para as taxas de mortalidade excepcionalmente altas entre crianças escravas, bem como para lamentar sua morte.

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O memorial mais reconhecível da Whitney Plantation fica na Igreja Batista Antioquia. John Cummings contratou o conhecido artista afro-americano Woodrow Nash para lançar quarenta moldes em tamanho real de crianças escravas para ficarem de pé e sentarem-se nos bancos da igreja. Carinhosamente chamados de “Os Filhos de Whitney” pela equipe do museu, eles representam a infância perdida dos ex-residentes de Whitney.[viii]Cummings foi inspirado a criar a exposição ouvindo as entrevistas de ex-escravos coletados pela Works Progress Administration (WPA) na década de 1930. “A melhor expressão que ouvi sobre a escravidão é: ‘Os que viram não podem explicar, apenas os que sofreram devem ser acreditados'”, disse ele. O australiano.[ix]Inspirado por essas palavras, Cummings deu grande ênfase às entrevistas coletadas pela WPA e pretende que as gravações sejam reproduzidas em loop na igreja e nas cabines de escravos posteriormente.[x]Muitos dos ex-escravos entrevistados pela WPA eram crianças no momento da emancipação e, portanto, suas entrevistas lembram suas vidas como crianças e adolescentes. Os Filhos de Whitney retratam essas pessoas como eram – crianças.[xi]

Existem dois memoriais com nomes esculpidos em pedra: The Wall of Honor, que é dedicado aos mais de 350 escravos que trabalharam na Whitney Plantation, e o Allées Gwendolyn Mildo Hall Memorial, dedicado aos 107.000 escravos da Louisiana cumpridos por seu historiador homônimo.[xii]Ambos foram inspirados no Memorial do Vietnã de Maya Lin, em Washington, D.C. Devido a problemas com a datação dos vários documentos de onde os nomes foram extraídos, os nomes foram colocados nas placas sem ordem alguma, a fim de transmitir o caos da escravidão. Muitos escravos não têm nomes de família, de modo que as paredes são pontilhadas com linhas repetidas de Maria, Bob, Amelia e Joseph, sem nenhuma maneira de distinguir indivíduos.[xiii]Em dedicação contínua a relatos em primeira mão, Cummings solicitou que as seções das entrevistas da WPA com ex-escravos fossem esculpidas no memorial, a fim de dar aos visitantes uma idéia do que esses indivíduos sofreram.

Lidar com o passado

John J. Cummings III acredita que é importante para a América seguir o exemplo de países como Alemanha e África do Sul ao lidar com esse trauma nacional. Ambas as nações construíram museus e memoriais para homenagear seu passado desagradável como uma maneira de lidar retroativamente com ele. “Hoje, na Alemanha, existem centenas de museus e memoriais dedicados ao Holocausto, e os alemães não se orgulham dessa história”, disse Cummings a O Nova-iorquino“Mas eles estudaram, abraçaram e são donos. Nós não fizemos isso na América. “[xiv]

De fato, ocorreu o contrário. Em um estudo etnográfico de 138 museus de plantações do sudeste, dois acadêmicos descobriram que a presença afro-americana era “aniquilada”.[xv]Isso se deve ao fato de muitos desses museus de plantações terem funcionários administrativos, curadores e intérpretes brancos que atendem à perspectiva dos brancos.[xvi]Como resultado, as visitas aos museus concentraram-se quase exclusivamente nas vidas privilegiadas dos proprietários de terras brancas, reduzindo os escravos a trabalhadores sem nome identificados pelas tarefas que eles executavam para a família branca. Tais museus eram especialmente populares durante o Movimento da Direita Civil, quando os sulistas brancos ansiavam por se lembrar de um tempo “mais simples”.[xvii]

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Este não é mais o caso. Nos últimos vinte anos, vinte e quatro museus no sul da Louisiana abriram exposições de escravos. Essas exposições aumentaram o turismo para museus de plantações, tanto privadas quanto públicas, com 1,9 milhão de visitantes em locais históricos em todo o estado.[xviii]Grupos escolares são visitantes especialmente populares.[xix]Os administradores do museu citaram o crescente interesse pelas pessoas comuns e o desejo de mostrar uma versão mais integrada da história americana como razões para adicionar esse tipo de exibição.[xx]

Escravidão de luto

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Whitney Plantation é uma nova abordagem para o museu da plantação. Em vez de oferecer acréscimos a um passeio já existente, Whitney é um passeio de plantação com interpretação baseada na escravidão combinada com um museu memorial. Essa é uma maneira muito mais eficaz de transmitir a verdadeira tragédia da escravidão racial. Segundo Silke Arnold-de-Simine, especialista britânico em memória e autor de Mediando a Memória no Museu,os memoriais visam fazer com que os visitantes se identifiquem com as vítimas da história. Ao estabelecer um ambiente que incentive os visitantes a imaginarem-se experimentando essas atrocidades, os visitantes podem ter empatia com as pessoas do passado. Arnold-de-Simine se refere a isso como “memória protética”.

Esse princípio é importante para os museus memoriais, porque eles inspiram sentimentos de culpa e pesar, em vez de orgulho, e devem canalizar esses sentimentos negativos para um compromisso pessoal com o pluralismo e a tolerância.[xxi]Isso é feito através de uma combinação de depoimentos em primeira pessoa, recriações visuais das condições vivenciadas pelos indivíduos e memoriais onde a tristeza coletiva pode ser expressa. Todas essas técnicas foram pioneiras durante a construção dos memoriais do Holocausto. É isso que permite à plantação ter um efeito emocional tão profundo nos visitantes. “Tudo sobre a maneira como o lugar se reuniu diz que não deveria funcionar”, diz Laura Rosanne Adderley, professora de história de Tulane, “e, no entanto, na maioria das vezes funciona de maneira soberba e radical. Como o memorial de Maya Lin, a Whitney Plantation descobriu uma maneira de lamentar aqueles que, como sociedade, muitas vezes relutam em lamentar. ”[xxii]Embora a Whitney Plantation possa parecer incompatível, essa combinação de técnicas é muito eficaz.

Assumir um risco compensa

A plantação recebeu 34.000 visitantes em seu primeiro ano – o dobro da participação projetada. É um número respeitável para um novo museu.[xxiii]A Whitney Plantation conseguiu atrair turistas afro-americanos a uma taxa sem precedentes em outros museus da Louisiana. Aproximadamente metade das pessoas presentes no dia da abertura eram negras.[xxiv]

A plantação de Whitney também viu um turismo considerável de grupos escolares, especialmente escolas secundárias. A representação direta e não filtrada da escravidão, raramente vista nos currículos escolares, tem um efeito profundo nos alunos. Um visitante deixou um cartão de comentários dizendo: “Aprendi mais em uma hora e meia do que em qualquer escola”.[xxv]

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A incapacidade do sistema escolar americano de lidar adequadamente com a escravidão foi uma das muitas razões de John J. Cummings III para estabelecer a plantação de Whitney. “Sem o conhecimento de como a escravidão funcionou e de como a experiência foi esmagadora – não apenas para aqueles que a suportaram, mas também para seus descendentes – é impossível levantar o peso das repercussões remanescentes dessa instituição. Todas as gerações de americanos desde 1865 estão sobrecarregadas pela ressaca da escravidão ”.[xxvi]ele escreveu no Washington Post. Cummings acredita que é somente quando os americanos são educados adequadamente sobre os abusos e o legado da escravidão que podemos esperar avançar.

John J. Cummings III entende como é incomum um ex-advogado de julgamento branco ser a pessoa que cria o primeiro museu da América dedicado à escravidão. Na tentativa de explicar, ele disse sobre seu processo de pesquisa: “Você começa a entender que a riqueza desta parte do mundo – riqueza que me beneficiou – foi criada por cerca de meio milhão de negros”.[xxvii]Whitney é uma homenagem àqueles negros, mas faz muito mais que isso. Ele os memorializa em um estilo que lembra o Holocausto e usa a paisagem restaurada e as narrativas em primeira pessoa para criar sentimentos de empatia com aqueles que sofreram escravidão. Ele procura criar uma resposta emocional em seus visitantes, para que os EUA possam finalmente se lembrar abertamente de suas feridas – porque é só então, segundo John. J. Cummings – que o americano pode finalmente começar a se curar.

O que você acha da Whitney Plantation? Deixe-nos saber abaixo.

[i]Amsden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

[ii]Julia Rose, “Memórias coletivas e as representações em mudança da escravidão americana” The Journal of Museum Educação29, n. 2/3 (primavera / verão de 2004): 27.

[iii]Amsden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

[iv]Whitney Plantation, “A casa grande e os anexos”, 2015, http://whitneyplantation.com/the-big-house-and-outbuildings.html

[v]Margaret Quilter, “Para que não esqueçamos: Museu da Escravidão da Louisiana” O australiano, 7 de fevereiro de 2015, http://www.theaustralian.com.au/travel/lest-we-forget-louisianas-slavery-museum/story-e6frg8rf-1227210481228

[vi]Quilter, “Para que não esqueçamos”.

[vii]Amsden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

[viii]Plantação de Whitney, “Os Filhos de Whitney”, http://whitneyplantation.com/the-children-of-the-whitney.html

[ix]Quilter, “Para que não esqueçamos”.

[x]Amsden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

[xi]Plantação de Whitney, “Os Filhos de Whitney”.

[xii]Amsden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

[xiii]Jared Keller, “Por dentro de Auschwitz da América: um novo museu oferece uma repreensão – e um antídoto – à nossa história higienizada da escravidão” Smithsonian Magazine, 4 de abril de 2016, https://www.smithsonianmag.com/history/inside-americas-auschwitz-180958647/

[xiv]Kalim Armstrong, “Contando a história da escravidão” O Nova-iorquino,17 de fevereiro de 2016, https://www.newyorker.com/culture/culture-desk/telling-the-story-of-slavery

[xv]Rose, “Memórias Coletivas”, 27.

[xvi]Rose, “Memórias Coletivas”, 27.

[xvii]Keller, “Auschwitz da América”.

[xviii]Keller, “Auschwitz da América”.

[xix]Rose, “Memórias Coletivas”, 26.

[xx]Rose, “Memórias Coletivas”, 28.

[xxi]Silke Arnold-de-Simine, “A imagem em movimento: empatia e projeção no Museu Internacional da Escravidão em Liverpool” Jornal de Mídia Educacional, Memória e Sociedade4 (outono de 2012): 24.

[xxii]Asmden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

[xxiii]Keller, “Auschwitz da América”.

[xxiv]Amsden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

[xxv]Keller, “Auschwitz da América”.

[xxvi]Cummings, “35.000 museus”.

[xxvii]Amsden, “Primeiro Museu da Escravidão”.

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