Como Ulysses S. Grant salvou povos nativos na década de 1850 na Califórnia – History is Now Magazine, Podcasts, Blog and Books

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Arthur Wigmore era um colono do norte da Califórnia do Missouri. Ele morava perto da Lower Rancheria, no rio Eel. Os colonos do nordeste, como Wigmore, vinham cultivar a terra entre outras oportunidades de carreira. Em setembro de 1854, ele foi assassinado e jogado em um pântano local. Após uma investigação de autoridades e moradores, ficou claro que um nativo conhecido pelos moradores como “Billy” foi quem o matou.

Assim que a palavra de acusação de Billy chegou aos nativos locais da Lower Rancheria, eles, aparentemente sabendo ou tendo boas razões para esperar em resposta a essa acusação, fugiram para as elevações das Montanhas Trinity. Ao longo de alguns dias, foram realizadas reuniões e havia planos para encontrar e prender o assassino do Sr. Wigmore. Durante esse período, um cidadão “alistou em seu serviço um pequeno bando de nativos renegados” para caçar o agressor. Depois de um dia ou dois, os nativos voltaram com uma cabeça recentemente decapitada, alegando ser a de “Billy”.[1]

Na mesma época, o comandante de Fort. O coronel Humboldt Robert Buchanan enviou o capitão Henry Judah para prender quaisquer nativos envolvidos no assassinato. Judá, provando ser um líder eficaz, surpreendeu um acampamento de cerca de 100 nativos locais – dois dos quais confessaram o assassinato. Judá deteve os dois autores e os acompanhou de volta a Fort. Humboldt para aguardar a intervenção das autoridades civis – deixando o resto da tribo em paz.[2]

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Um colapso das comunicações ocorreria nesse ponto, conforme os cidadãos do condado convocavam o comandante de Fort. Humboldt para puni-los – o que ele não faria. Buchanan manteve firme que “não tinha autoridade para punir os índios pelo assassinato de Wigmore, mesmo após a admissão de culpa”. Naquele momento, não era considerado o lugar das autoridades civis para julgar legalmente os presos capturados pelos militares. No final, os dois nativos locais foram libertados sem acusações e devolvidos à sua tribo.

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Esse incidente despertou sentimentos negativos dos cidadãos assentados dessas cidades industriosas em toda a região oeste do norte da Califórnia. Por cerca de um ano depois, não houve surto de hostilidade. As tribos nativas locais, no entanto, estavam completamente inquietas e os mineiros nos distritos de montanha e sopé dos condados de Humboldt e Trinity estavam bem cientes. Havia sérios problemas no horizonte e os mineiros sabiam disso.

O Orleans Bar está localizado no rio Klamath, que bifurca o rio Trinity no condado de Humboldt.[3] Em 1855, os mineiros ao longo do rio Klamath aprovaram leis locais que “todas as pessoas detectadas na venda de armas de fogo para os índios deveriam ter a cabeça raspada, receber 25 chicotadas e depois serem expulsas do campo; e também que todos os índios das redondezas sejam desarmados. ”[4] No seguimento da última resolução aprovada, uma delegação de mineiros visitou um punhado de fazendas e as armas descobertas foram confiscadas.

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A Graça de Klamath

Algumas tribos, no entanto, estariam relutantes em entregar suas armas de fogo para a entrega dos mineiros, independentemente da razão ou causa. Em resposta ao desacordo das tribos locais, uma companhia armada de mineiros foi formada. Eles marcharam pontualmente para o rancho mais próximo, retendo armas de fogo e exigiram a rendição de armas. Os nativos responderam com uma saraivada rápida de armas de fogo para a súbita surpresa dos mineiros. Após o tumulto que se seguiu, vários mineiros morreriam e outros se espalhariam feridos.

Em vez de lutar, os mineiros recuaram sob ataque ao Orleans Bar e solicitaram assistência militar do comandante Buchanan em Fort Humboldt. Ele enviou o capitão Judá ao rio Klamath como resposta – com muito pouco efeito de alcance. Parcialmente, esse motivo deve-se ao seu não consentimento e falta de vontade de destruir todos os nativos que vivem no Klamath sob uma questão tão isolada de assassinato dessa natureza. Por exemplo, “Billy” era conhecido em todo o bairro pessoalmente. Isso tornaria ainda mais uma questão doméstica. Mais do que isso, porém, o capitão Judah foi convocado pelo Exército dos EUA antes que ele pudesse fazer qualquer ordem permanente sobre como lidar com a situação.

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Ao mesmo tempo, em várias áreas acima do Orleans Bar, a situação era igualmente ruim. Na divisão onde os rios Klamath e Salmon se encontram, havia uma forte ansiedade nas comunidades mineiras e eles queriam matar todos os nativos locais de Klamath de uma vez por todas. A determinação de realizar um massacre foi rapidamente frustrada pelos soldados do Exército dos Estados Unidos e entre eles estava um jovem capitão encarregado chamado Ulysses S. Grant. Este é o mesmo homem que mais tarde “alcançaria a mais alta distinção na profissão de armas e o mais alto cargo no dom de seus compatriotas”.[5] O capitão Grant reduziu a hostilidade e a agitação dos mineiros naquele dia, usando uma demonstração de força e habilidades de comunicação magistrais. Teria sido um dia em que os fins naquele momento não justificariam os meios. Sem a assistência de Grant, os mineiros teriam causado um fim rápido às tribos do rio Klamath.

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Você pode ler os artigos anteriores de Daniel sobre a Califórnia na Guerra Civil dos EUA (aqui), Jesters medievais (aqui), Como a lei colonial americana justificava a colonização de territórios nativos americanos (aqui), Influência colonial espanhola em nativos americanos no norte da Califórnia (aqui), Ideologia cristã na história (aqui), o colapso da Armada Espanhola em 1588 (aqui), o cristianismo primitivo na Grã-Bretanha (aqui) e a Primeira Guerra Anglo-Holandesa (aqui)

Finalmente, Daniel Smith escreve em complexamerica.org.

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