Como uma mulher ganha dinheiro extra com pêlos de cachorro reciclados

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Nota do editor: este artigo foi publicado originalmente em 2016.

O lixo de uma pessoa é o tesouro de outra pessoa e, para Pat Martinek, tornou-se uma segunda carreira.

Ela faz roupas bonitas e peças de arte com pêlos de cachorro descartados.

Com sua abordagem única de suprimento de suprimentos e uma técnica que ela aperfeiçoou com décadas de prática, o trabalho de Martinek está em constante demanda por amantes de animais que procuram lembranças especiais – e sua agitação lateral gera US $ 10.000 adicionais por ano.

Uma paixão ao longo da vida por girar

Pat Martinek coloca pêlos de cachorro em fios, que ela usará para tecer um cobertor. Christie Post / O Penny Hoarder

Quando Martinek estava no ensino médio, ela teve uma oportunidade única de passar 10 dias morando com uma família navajo em sua reserva. Enquanto estava lá, ela aprendeu técnicas tradicionais de tecelagem e fiação usando fibras brutas.

Martinek adorou o processo e acabou tendo aulas na faculdade. Enquanto ela passava sua carreira profissional como geóloga, girar era uma paixão e um hobby constantes.

Mas fiar e tricotar pode ser caro, e as fibras tradicionais são caras. Uma roda giratória pode custar até US $ 800. Somente 3,5 onças a lã merino pode custar US $ 17,99 e as fibras premium como a caxemira podem custar US $ 49,50 por 125 gramas, e a maioria dos fiadores precisará de muito mais do que isso para obter fios suficientes para tricotar uma peça de vestuário.

Então Martinek procurou fibras alternativas que pudesse obter a baixo custo ou de graça. Ela mantinha seus próprios coelhos de angorá, mas depois os amigos a apresentaram aos pêlos de cachorro.

“Pêlo de cachorro – às vezes chamado chiengora – pode fazer fios bonitos ”, disse Martinek. “É mais quente que outras fibras, portanto, um cachecol ou blusa feita com chiengora pode ajudá-lo a suportar as temperaturas mais brutais.”

Ao coletar pêlos de cães, comprá-los no Craigslist ou doá-los, Martinek conseguiu criar itens bonitos a partir de um item que a maioria das pessoas vê como um incômodo. Martinek é uma defensora do meio ambiente e da sustentabilidade, portanto, o redirecionamento de pêlos de cães é apenas mais uma extensão de sua abordagem ao upcycling.

Iniciando um negócio Dog Spinning Dog

Martinek usa pêlos descartados para fazer roupas e peças de arte. Christie Post / O Penny Hoarder

Martinek rapidamente percebeu que havia potencial para um negócio que pudesse ajudar a financiar sua paixão.

As pessoas que amam seus animais de estimação geralmente querem se lembrar de seus amigos fofos com lembranças únicas, e as criações únicas de Martinek preenchiam um nicho. Ela criou um negócio on-line chamado The Fyber Café, onde ela ganha dinheiro criando lembranças especiais.

Para quem prefere tricotar seus próprios itens, a Martinek oferece serviços de fiação. Proprietários de cães de todo o mundo podem enviar os pêlos de seus cães para ela em Golden, Colorado, e ela os enrola.

Raças de pêlo mais comprido, como Samoyeds ou Grandes Pirineus, produzem fios excelentes, mas Martinek diz que seu processamento exclusivo permite que ela trabalhe com cães de pêlos ainda mais curtos e obtenha fios de boa qualidade que não fuzem ou derramam. Ela cobra US $ 18 por onça acabada; dependendo do pêlo do cachorro, ela pode precisar de um saco de lixo cheio de pêlo cru.

Para quem procura materiais acabados, ela também cria lenços, chapéus, retratos em feltro e até coleiras para cães, com preços que variam de US $ 50 para uma coleira a US $ 120 para um cachecol ou chapéu. Os retratos únicos em feltro, em que ela cria cuidadosamente a foto do seu cão usando seu próprio cabelo, variam de US $ 130 a US $ 330.

Como a pele do cão financia sua aposentadoria

Enquanto Martinek está se aposentando depois de décadas como geóloga, seu negócio de chiengora ajuda a fornecer uma renda extra para seus hobbies. Ela adora participar de conferências de tecelagem e fiação, feiras e aulas.

Ela recebe mais de US $ 10.000 por ano em renda extra de seus negócios, o que a ajuda a pagar por seminários e viajar sem mergulhar em seu fundo de aposentadoria, enquanto faz uma atividade que ama.

Chiengora é uma tendência crescente

Spinners como Martinek, que estão dispostos a trabalhar com chiengora, geralmente têm extensas listas de espera; muitos ganham uma renda em tempo integral. Christie Post / O Penny Hoarder

Martinek não está sozinho em capitalizar essa tendência.

Spinners como ela dispostos a trabalhar com chiengora geralmente têm extensas listas de espera; muitos ganham uma renda em tempo integral. Esses entusiastas estão trabalhando duro para acabar com as suposições sobre pêlos de cães.

“As pessoas esperam que o fio cheire”, disse Martinek. “Mas quando é devidamente limpo e cardado, não tem cheiro, mesmo se você for pego em uma tempestade.”

As propriedades de Chiengora tornam desejável para pessoas ao ar livre. É supostamente até 80% mais quente que a lã, eliminando a necessidade de várias camadas pesadas.

De fato, muitas pessoas agora compram roupas feitas de chiengora, independentemente de serem ou não de seus cães. A demanda por pêlos de cachorro de luxo está aumentando constantemente.

“Enquanto eu costumava conseguir caixas de pelo de cachorro de graça, agora as pessoas estão cobrando”, disse Martinek. “Proprietários de raças com revestimento duplo, em particular, estão vendendo quilos de pêlo de cachorro em sites como Craigslist e Etsy.”

Enquanto Martinek costumava ser o único artista chiengora em sua área, mais e mais spinners estão surgindo usando as fibras cobiçadas.

“É maravilhoso ver isso sendo mais aceito”, disse Martinek. “Em vez de jogá-lo fora, as pessoas podem coletar pêlos de cachorro e obter algo bonito.”

Kat Tretina é colaboradora do The Penny Hoarder.

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