Comprometido com a guerra: a primeira batalha de Bull Run

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Embora as forças da União e da Confederação tenham trocado tiros em algumas pequenas escaramuças após a posse de Abraham Lincoln em março e se engajando em uma luta mais séria sobre Fort. Em abril de 1861, não foi até 21 de julho de 1861 que dois exércitos apropriados entraram em conflito na primeira verdadeira batalha da guerra. Referido como Bull Run by the Union (cuja norma era nomear batalhas após cursos de água próximos) e Manassas pela Confederacy (cuja norma era identificar batalhas pela cidade mais próxima), essa luta de um dia foi, até esse ponto da história , a maior batalha do hemisfério ocidental. Seria rapidamente eclipsado por outras batalhas maiores, em breve, mas as questões de escopo e escala são importantes quando se considera como essa batalha se desenvolveu, terminou e o que isso significava no contexto da guerra.

Após a perda de ft. Após a agressão confederada em abril, o governo Lincoln passou por crescente pressão para derrubar a desonesta Confederação. A marcha diretamente em Richmond, Virgínia, a capital confederada, era vista como o meio mais óbvio para decapitar e, assim, desabilitar o Sul, e a confiança era alta entre muitos civis e novos soldados e oficiais de que isso poderia ser feito rapidamente. No lado sul da linha, as forças confederadas, vendo os mesmos mapas, estradas e topografia que a União estava estudando, começaram a organizar suas defesas para combater uma ação tão óbvia.

Irvin McDowell, um oficial da União que chamou a atenção do Secretário do Tesouro Salmon P. Chase, foi promovido três fileiras ao Brigadeiro-General e foi colocado no comando do Exército do Nordeste da Virgínia – as forças da União em Washington e nos arredores. – em 27 de maio. As promoções rápidas e o salto de posições ocorreram em todas as grandes guerras americanas, quando uma súbita expansão das forças armadas – especialmente o Exército – exigiu mais oficiais em um período muito curto de tempo. Por exemplo, Dwight Eisenhower foi promovido três vezes em um período de 16 meses no início da Segunda Guerra Mundial, passando do coronel ao tenente-general. Para a União em 1861, o fato de tantos oficiais do Exército terem prestado juramentos e assinado com a Confederação apenas contribuiu para esse problema.

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Reunindo mais de 36.000 soldados, McDowell começou a estabelecer normas operacionais e de treinamento e a estabelecer suas conexões com seus comandantes subordinados. O Exército, formado por cinco divisões de aproximadamente 7.000 soldados cada, era uma máquina complexa com quase partes e necessidades móveis intermináveis: soldados individuais precisavam ser vestidos, alimentados, armados e treinados. Os comandantes da unidade precisavam ser informados sobre suas responsabilidades e tiveram que elaborar planos de treinamento e, eventualmente, liderar seus homens em combate. McDowell, um oficial de equipe capaz, tinha pouco comando operacional – ou seja, campo de batalha -. De fato, porém, ninguém no Exército da União – ou nas forças confederadas, aliás – comandou uma força tão grande. Além do que aprenderam lendo histórias e estudando as Guerras Napoleônicas, ninguém na América sabia como liderar um exército desse tamanho. Em comparação, as forças americanas e francesas na Batalha de Yorktown totalizaram cerca de 18.000 soldados, contra cerca de 10.000 soldados britânicos. A força de McDowell sozinha era aproximadamente 30% maior.

Curvando-se à pressão política, McDowell moveu seu exército em grande parte destreinado e consequentemente lento para o sudoeste em 16 de julho, procurando usar a maior parte de seu exército para atacar os confederados em torno de Bull Run Creek, perto de Manassas, Virgínia, enquanto enviava um menor forçar em torno do flanco direito (oeste) da Confederação para impedi-los de recuar e cortar as linhas ferroviárias que levavam a Richmond.

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Enquanto isso, PGT Beauregard, que liderou as forças do sul no ataque a Fort. Sumter, tinha sob seu comando cerca de 32.000 soldados, cerca de 2/3 dos quais estavam nas proximidades da junção de Manassas. Beauregard enfrentou muitos dos mesmos desafios que McDowell; no entanto, ele havia liderado tropas com sucesso na Guerra Mexicano-Americana, enquanto seu colega da União havia sido um assistente de campo de um general durante o conflito anterior.

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A maior parte da batalha ocorreu nos campos e colinas ondulantes em torno de Henry House Hill, que hoje é a peça central do parque do campo de batalha. Ambos os exércitos exibiram os movimentos e ações confusos e interrompidos de tropas e líderes inexperientes, e vários milhares de soldados de cada lado não se envolveram na batalha, alguns porque estavam posicionados longe de onde a ação acabou ocorrendo. Em termos gerais, a batalha foi um microcosmo da guerra por vir. Os civis tiveram suas casas controladas e, em alguns casos, destruídas. Alguns civis foram pegos no fogo cruzado e mortos. Vários oficiais que se tornaram famosos durante a guerra e a história estavam envolvidos: Thomas “Stonewall” Jackson, Jubal Early e James Longstreet, para o sul, e William T. Sherman e Ambrose Burnside, para a União. A batalha em si foi um caso de vaivém durante a maior parte do dia antes da chegada dos reforços confederados por via férrea – a primeira na história -, mas a vitória confederada resultante foi mais uma função da desorganização da União e do posicionamento sulista do que de um golpe decisivo de o sul. As forças da União, no final da tarde, entraram em colapso e se retiraram em desordem, até Washington, DC. Mas Beauregard foi incapaz de perseguir e destruir o exército da União, dado o quão dispersas, cansadas e desorganizadas suas próprias forças estavam no fim do dia. .

Como já foi dito muitas vezes, a Primeira Batalha de Bull Run demonstrou principalmente a realidade de que essa guerra não seria curta, desde que o Sul insistisse em secessão e a União insistisse em trazer os estados do Sul de volta à Constituição. dobra. Deu aos americanos de ambos os lados da divisão uma dose dos horrores que viriam nos próximos anos e plantou as sementes para a ascensão de alguns oficiais às custas de outros. Isso deu ao Sul um impulso moral, aparentemente validando sua escolha de se separar e afirmando sua confiança em suas habilidades, ousadia e retidão em sua causa. Deixou o norte com o nariz ensangüentado e com uma sensação de surpresa quando o que eles pensaram ser um castelo de cartas se mostrou bastante substancial, pelo menos militarmente.

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