Crocodilos na Ilha Ramree, 1945

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Os soldados que lutavam na Ilha Ramree em 1945 enfrentavam um inimigo mais traiçoeiro do que qualquer inimigo humano – o crocodilo de água salgada. Uma batalha estratégica pelo controle da ilha, localizada ao norte de Rangoon, na Birmânia, resultou em ataques de crocodilos às tropas japonesas em um manguezal.

O número exato de homens mortos por crocodilos continua sendo um mistério. Os sobreviventes britânicos da batalha estimaram que cerca de mil japoneses foram atacados por répteis gigantes – uma alegação que deu origem a histórias sensacionais e foi contestada pelo historiador Frank McLynn.

Apesar dos debates numéricos, permanece o fato de que os combatentes japoneses foram mortos por crocodilos enquanto resistiam às tropas britânicas.

Os crocodilos eram um risco ambiental em muitos campos de batalha no sudeste da Ásia e no Pacífico. Soldados britânicos na Índia e na Birmânia tomaram medidas para se protegerem de emboscadas de crocodilos de água doce durante manobras em canais e vias navegáveis ​​interiores.

“Quando nadamos em … pequenos afluentes … um soldado ou um de seu grupo ficou parado com um rifle com munição .303 em caso de ataque de um pequeno tipo de crocodilo chamado assaltante”, veterano de guerra na selva, tenente-coronel William Albert Weightman disse ao Museu Imperial da Guerra em uma entrevista de 1990 sobre seu tempo na campanha de 1943-1945 na Birmânia.

“A selva pode ser sua amiga e seu pior inimigo, dependendo do tempo, local, circunstâncias”, disse Weightman.

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A primeira onda de tropas de assalto britânicas desembarcou na Ilha Ramree em 1945. / Imperial War Museum

A Ilha Ramree, uma pequena massa de terra enlameada na costa da Birmânia, chamou a atenção das forças militares britânicas que desejavam criar um ponto de suprimento para as tropas que operavam no continente. A ilha não cultivada não tinha porto; Soldados britânicos foram jogados nas praias por embarcações de desembarque. Sua tarefa era capturar a ilha de ocupar tropas japonesas para construir um campo de aviação.

“A marinha disse que não sabia como sairíamos da ilha, então foi um caso de nos livrarmos do [Japanese] ou ser prisioneiro ”, lembrou o artilheiro Robert Duff, que lutou na Ilha Ramree e testemunhou os eventos em torno do ataque em massa aos crocodilos.

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Treinado como um comando, Duff não era estranho em lutar contra os japoneses em florestas densas. Antes da luta contra Ramree, ele experimentara condições terríveis na Birmânia em 1944. Os soldados viviam em um miasma de febre em meio a corpos em decomposição no calor. Atacantes japoneses invisíveis saíam das árvores e das sombras.

“Era como esconder e procurar. Nós nunca soubemos onde o [Japanese] eram e, como não conseguimos emitir um som, nos comunicamos com a linguagem de sinais. A noite era a pior, em serviço de guarda – duas horas seguidas, quatro horas livres – tentando ficar acordado e pensando que a qualquer momento você receberia uma baioneta nas costas ”, recordou Duff em uma história oral da BBC em 2006.

Uma vez que a bala de um atirador furtou Duff alguns centímetros durante um momento desprotegido, atingiu sua caixa do mapa. Em outra ocasião, foram necessários voluntários para uma missão atrás das linhas japonesas – ninguém estava disposto a ir, então os homens cortaram um baralho de cartas para escolher os azarados. Duff pegou uma mão perdida e avançou para a selva, pensando em sua destruição.

“Agora estávamos completamente isolados de nossas próprias tropas, e pensei: ‘é a última vez que os veremos, ou em casa'”, lembrou. No entanto, ele venceu as probabilidades. Após episódios de hospitalização por disenteria amebiana, úlceras e malária, Duff sobreviveu a ir para Ramree em janeiro seguinte.

De acordo com um despacho de 1945 do vice-almirante Arthur Power, comandante-chefe da Frota das Índias Orientais da Marinha Real, os japoneses inicialmente resistiram ferozmente a Ramree, mas foram pegos de surpresa por um complexo ataque britânico.

“Os japoneses haviam desenvolvido uma forte posição defensiva vigiando as praias…. Seu corpo principal foi estabelecido perto de Ramree Town. A aterrissagem em Kyaukpyu foi inesperada e a surpresa tática foi alcançada ”, relatou Power ao Comissário Senhores do Almirantado.

Depois de “brigas rápidas”, Ramree Town caiu para os britânicos em 8 de fevereiro, deixando os japoneses “apenas duas alternativas: permanecer em pé e lutar ou fugir da ilha pela água”, segundo Power. “Eles escolheram a última alternativa e, ao fazê-lo, enfrentaram um desastre.”

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A RAF bombardeia posições japonesas na Ilha Ramree em 1945. / Museu Imperial da Guerra

Para impedir que as tropas japonesas escapassem da ilha por barco, os britânicos lançaram o Operation Block – uma operação combinada em que os destróieres da Marinha Real bloquearam as saídas de água, a RAF atacou barcos japoneses e as forças terrestres cercaram unidades japonesas no chão. A operação durou de 8 a 22 de fevereiro.

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“Tivemos uma luta muito dura”, lembrou Duff, que participou da operação, “mas depois de algumas semanas conseguimos pressionar o [Japanese] para o pântano do outro lado da ilha, que estava cheia de crocodilos. ”

O pântano que Duff lembrava era uma floresta de mangue. Esses pântanos são habitats naturais de crocodilos de água salgada, que prosperam em ambientes costeiros e usam as correntes oceânicas para viajar. Os “salgados” são únicos em sua capacidade de sobreviver por longos períodos sem comida e oportunisticamente atacam criaturas que se perdem em seu ambiente. Os crocodilos comerão presas, vivos ou mortos, engolindo vítimas inteiras sempre que possível. Eles podem crescer até 6 metros de comprimento e são conhecidos por atacar animais grandes, incluindo touros. O crocodilo de água salgada é acusado de ter a maior pressão de mordida de qualquer animal vivo. De acordo com o Australian Reptile Park, em Sydney, um crocodilo adulto de água salgada “come quase tudo que chega perto demais”.

Dizem que ocorreu um frenesi quando os soldados japoneses derrotados – recusando-se a se render – decidiram fazer sua última posição entre os manguezais.

“As desvantagens para os japoneses estão nos horrores indescritíveis dos manguezais”, escreveu Power em seu relatório. “Escuro durante o dia e também durante a noite, acres de floresta impenetrável e espessa; quilômetros de lama negra profunda, mosquitos, escorpiões, moscas e insetos estranhos aos bilhões e – pior de tudo – crocodilos. ”

Soldados britânicos em barcos perto do pântano pediram aos japoneses que se rendessem usando alto-falantes sem sucesso.

“Eles decidiram se arriscar no pântano, em vez de se render”, lembrou Duff. “Apenas um punhado saiu vivo.”

Crocodilos, predadores noturnos, atacavam à noite logo após os japoneses entrarem no manguezal. A testemunha ocular Bruce Stanley Wright lembrou em seu livro de 1962, “Wildlife Sketches Near and Far”, que os crocodilos começaram a se reunir entre os manguezais durante a batalha e se mudaram quando a maré diminuiu, atingindo soldados japoneses presos na lama ou presos perto da água. Beira.

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“Aquela noite[[19 de fevereiro de 1945]foi o mais horrível que qualquer membro do ML.[[lançamento marítimo]equipes já experimentaram ”, escreveu Wright, lembrando o trauma de segunda mão de soldados britânicos que ouviram os ataques de crocodilos.Os tiros de espingarda espalhados no pântano negro perfurado pelos gritos dos homens feridos esmagados nas mandíbulas de enormes répteis, e o som borrado e preocupante dos crocodilos girando criaram uma cacofonia do inferno que raramente foi duplicada na Terra. Ao amanhecer chegaram os urubus para limpar o que os crocodilos haviam deixado.

Apenas alguns dias depois de entrar no manguezal, os japoneses sobreviventes se renderam. Além dos crocodilos, a falta de comida e água potável impossibilitava a sobrevivência dos soldados.

“Provou ser além de sua resistência existir por mais de alguns dias”, escreveu Power. “Presos retirados dos manguezais durante as operações foram encontrados semi-desidratados e em uma condição física muito baixa.”

Havia cerca de 1.200 a 1.500 soldados japoneses na Ilha Ramree quando as forças britânicas haviam desembarcado. Quando a batalha terminou, apenas 20 japoneses sobreviveram e foram feitos prisioneiros, apesar de “todos os esforços de persuasão no final do Bloco de Operações” para fazê-los se render, escreveu Power.

O poder estimou que o restante foi morto em batalha ou pereceu no manguezal.

Quantos homens caíram em um exército invisível de crocodilos permanece um mistério.

Depois de sobreviver às provações de Ramree, Duff recebeu uma licença de um mês no verão de 1945 e participou de um desfile em agosto. Depois de meses na Birmânia, ele se acostumou a usar “trapos”, a ponto de usar um uniforme comum parecer “cobertores ásperos”, lembrou. Ele achou que participar de um desfile após os horrores do combate na selva era uma experiência surreal.

“Quando voltamos ao acampamento, tivemos que desfilar no dia seguinte; essa foi a última vez com todas as armas. Ficamos em um campo em duas colunas e as armas passaram por uma longa fila. Parecia extraordinariamente calmo ”, ele lembrou. “Quando minha arma passou, fiquei muito frio. De repente, percebi a sorte que tinha por ainda estar vivo. Nenhum de nós falou, apenas ficamos parados, provavelmente todos pensando os mesmos pensamentos. ”

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