Eisenhower e as origens do “complexo industrial militar”

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Menos de uma semana antes de deixar o cargo, o Presidente Eisenhower proferiu seu discurso final ao público americano, um discurso que viria a ser conhecido como seu Discurso de Despedida. Na parte mais famosa do endereço, Eisenhower alerta contra o perigo do “complexo industrial militar”. O termo capturou tão nitidamente um fenômeno emergente que, décadas depois, historiadores e comentaristas populares o usam sem apontar sua origem. No entanto, vale a pena estudar o contexto original para entender exatamente o que Eisenhower significava

Até o último conflito mundial, os Estados Unidos não possuíam indústria de armamentos. Os fabricantes americanos de arados poderiam, com o tempo e conforme necessário, fazer espadas também. Mas agora não podemos mais arriscar improvisação de emergência da defesa nacional; fomos obrigados a criar uma indústria permanente de armamentos de grandes proporções. Além disso, três milhões e meio de homens e mulheres estão diretamente envolvidos no estabelecimento de defesa. Gastamos anualmente em segurança militar mais do que o lucro líquido de todas as empresas dos Estados Unidos.

Essa conjunção de um imenso estabelecimento militar e uma grande indústria de armas é nova na experiência americana. A influência total – econômica, política e até espiritual – é sentida em todas as cidades, todas as casas do estado, todos os escritórios do governo federal. Reconhecemos a necessidade imperativa desse desenvolvimento. No entanto, não devemos deixar de compreender suas graves implicações. Nosso trabalho, recursos e meios de subsistência estão todos envolvidos; assim é a própria estrutura da nossa sociedade.

Nos conselhos de governo, devemos nos proteger contra a aquisição de influência injustificada, procurada ou não, pelo complexo industrial militar. O potencial para o aumento desastroso do poder extraviado existe e persistirá.

Para Eisenhower, o perigo representado por essa nova realidade não era apenas a influência do lobby e o poder econômico que as empresas de armas exerceriam no futuro. Foi um total. . . ameaça até espiritual ”ao caráter da sociedade americana. O diário particular de Eisenhower, bem como suas cartas aos amigos durante sua carreira política, mostram sua preocupação persistente com a militarização interminável da política externa americana. Ele considerava os gastos militares “estéreis” e temia que isso levasse a uma sociedade que avaliava erroneamente a segurança e as armas às custas das escolas, infraestrutura e redes de segurança social.

Relevância para o ambiente político atual

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A Guerra Fria não terminaria até mais de duas décadas depois que Eisenhower deixou o cargo. Desde então, o exército americano não se desmobilizou de maneira significativa. Mais recentemente, surgiu uma conversa sobre orçamentos, equipamentos e orientação da polícia para suas comunidades após os assassinatos de George Floyd, Breonna Taylor e Rayshard Brooks. Em Minneapolis, por exemplo, nove dos doze membros do conselho da cidade se comprometeram a substituir o departamento de polícia de sua cidade por “um modelo reimaginado de segurança pública”. Além de Minneapolis, conversas sobre a redução do orçamento da polícia estão acontecendo em quase todas as grandes cidades da América.

Hoje, Eisenhower oferece aos americanos uma maneira de pensar criticamente sobre os impactos de enormes orçamentos policiais e equipamentos militares militarizados na sociedade americana.

A cidade de Nova York mantém uma força policial maciça, a maior do país. Em 2019, a cidade gastou quase seis bilhões de dólares em sua força policial, um número que superava outras agências de segurança pública da cidade. A alocação da cidade também cresceu cerca de 30% nos últimos dez anos.

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Esses aumentos de financiamento estão correlacionados com o aumento do uso de equipamento policial militarizado. Um estudo sobre o assunto descobriu que mais de 8.000 agências policiais nos Estados Unidos usaram programas financiados pelo governo federal para comprar uma combinação de equipamentos militares tradicionais, incluindo “metralhadoras, veículos blindados, baionetas, lançadores de granadas e aeronaves militares”. O mesmo estudo constata que o uso de táticas militares pela polícia local aumentou 1.400% nos últimos quarenta anos.

Olhando para o futuro

Se os formuladores de políticas americanas levassem a sério o alerta de Eisenhower sobre o complexo industrial militar, poderiam direcionar os gastos com a polícia para formas mais benignas de treinamento e equipamento. Isso não resultaria necessariamente em gastos reduzidos com a aplicação da lei (embora Eisenhower provavelmente fosse a favor disso). No entanto, isso poderia levar a uma nova visão para ele – e talvez para todas as agências do governo, sejam locais, estaduais ou federais. Idealmente, essas agências deveriam ver sua missão como cooperando com cidadãos americanos que estão tentando viver pacificamente suas vidas e perseguindo seus sonhos. A brilhante visão de Eisenhower foi que um relacionamento cooperativo entre governo e cidadãos não pode florescer se os gastos com equipamento militar e a influência das empresas que o produzem e o vendem não são controlados.

Eisenhower não era pacifista. Ele supervisionou um exército enorme e crescente durante sua presidência e ele pessoalmente concebeu e liderou a invasão da Normandia. Ele não tinha ilusões de que questões políticas difíceis poderiam ser resolvidas com respostas fáceis. E, no entanto, ao se aposentar do serviço público, depois de oito anos como presidente e quase 30 anos da carreira militar mais distinta da história americana, ele aconselhou os americanos a se protegerem da militarização de sua sociedade, para que não enfrentassem o “total… mesmo impacto adverso espiritual de permitir a qualquer grupo armado poder sobre a vida doméstica.

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