Entrevista com Edward L. Ayers, historiador da Guerra Civil

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Edward L. Ayers, presidente da Universidade de Richmond, escreveu 10 livros sobre a Guerra Civil, a história sul-americana. Ele também é co-apresentador do programa de rádio público História de fundo. Ayers defende a vinculação da comemoração do 150º aniversário da Guerra Civil ao fim da escravidão e argumenta que os EUA deveriam reconhecer a importância da emancipação com um feriado nacional.

Por que o país precisa de um feriado nacional para comemorar o fim da escravidão?

O fim da escravidão perpétua para 4 milhões de pessoas é sem dúvida a coisa mais importante que já aconteceu neste país. É difícil ver como qualquer país pode reivindicar ter os ideais e padrões dos Estados Unidos e ter uma escravidão perpétua, e é difícil ver por que o fim desse sistema não é o verdadeiro começo deste país.

O verdadeiro começo deste país?

A Constituição dos Estados Unidos é um documento profundamente comprometido porque permite a escravidão. Não é apenas o sul que tem culpa pela escravidão. Todos os estados tiveram um papel a desempenhar em institucionalizá-lo, reconhecê-lo, sustentá-lo e se beneficiar dele e, francamente, por permitir que a segregação no Sul prosperasse por mais 100 anos. Acho que percebemos que esse é o grande fracasso americano. Isso é uma violação de nossos próprios ideais.

Essa não é uma visão revisionista?

Muitas pessoas, desde a Revolução até a Guerra Civil e depois da Guerra Civil até o fim da segregação, apontaram que o fracasso prolongado em enfrentar a questão da escravidão estava errado.

Um feriado não nos lembraria como essa falha resultou na Guerra Civil?

Quando começamos a comemorar o 150º aniversário da Guerra Civil, me pediram para fazer algumas conversas em torno de Richmond, inclusive no Centro Cultural Islâmico e na Câmara de Comércio Asiática da Virgínia, sobre o motivo pelo qual eles deveriam se preocupar. a guerra civil. E aponto que, se você tem filhos que nasceram aqui e são, portanto, cidadãos americanos, agradeça à emancipação e agradeça a 14ª Emenda. Esse direito não estava na Constituição. Isso veio como resultado da emancipação. É por isso que é o evento mais importante da história americana.

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Por que um feriado do Dia da Emancipação não foi proposto antes?

Tem. De fato, é comemorado em cerca de 36 estados e 150 cidades como “décimo terceiro” e também é chamado de “Dia da Liberdade” ou “Dia da Emancipação”. A Juneteenth reconhece uma data em 13 de junho de 1865, quando as pessoas escravizadas no Texas souberam pela primeira vez que eram livres. O fim da Guerra Civil chegou em abril, mas a notícia não chegou até junho. Havia defensores do Dia da Emancipação na comunidade afro-americana no final do século XIX. E tem havido um ressurgimento do interesse pela idéia em todo o país nas últimas décadas. Acho que a Juneteenth poderia muito bem ser a base de um feriado reconhecido nacionalmente, baseado em gerações de tradição. Já existe uma organização nacional trabalhando para esse fim e o décimo sétimo sesquicentenário seria o momento perfeito para que isso acontecesse.

Por que não comemorar o Dia de Martin Luther King é suficiente?

A emancipação foi o que tornou possível o trabalho de Martin Luther King. Sem os ganhos da Reconstrução e as 13ª, 14ª e 15ª emendas, o movimento pelos direitos civis não teria a mesma base legal. O movimento pelos direitos civis trabalhou para garantir que cumpríssemos a letra da Constituição Americana, conforme alterada 100 anos antes.

Mas a emancipação era terrivelmente confusa. O que o torna tão essencial?

Sim, a emancipação foi confusa. Por mais de 100 anos, houve pobreza, violência e injustiça, mas isso não é a mesma coisa que escravidão. As pessoas não foram compradas e vendidas como propriedade; os filhos não foram tirados dos pais. A emancipação marcou uma enorme mudança e lançou as bases para outras mudanças cruciais.

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Tal como?

Dentro de anos você teve homens negros votando – raro em outras nações que aboliram a escravidão. Você tinha negros construindo seus próprios negócios e vibrantes distritos comerciais. Você criou igrejas negras do nada, famílias negras, alfabetização negra, organizações fraternas negras. Se você diminui a emancipação ao vê-la como um mandato não cumprido, diminui todas as realizações dos afro-americanos nas cinco primeiras gerações de liberdade. De onde veio o movimento dos direitos civis? Sulistas negros. Onde eles conseguem o capital cultural para fazer isso? Eles mesmos o construíram em suas igrejas, escolas e famílias. De onde veio Martin Luther King? Tudo começou com a liberdade. Se você acredita neste país, deve acreditar que o fim da escravidão foi uma realização tardia do que deveria ter acontecido no início, de um processo que demorou muito, mas está se desenrolando. A emancipação é uma transformação social muito maior e mais profunda que o movimento pelos direitos civis. Mas não nos vejo nos livrando do Dia de Martin Luther King, nem deveríamos.

Quem impactaria um novo feriado? Negros? Brancos? Imigrantes?

Isso impactaria todos eles, mas isso é principalmente uma afirmação do progresso dos negros. Os afro-americanos são a população pós-emancipação mais bem-sucedida do mundo. Pense no que eles fizeram em comparação com o Haiti ou o Brasil. Todos os americanos devem comemorar esse sucesso com eles, porque o sucesso deles é de todos. No que diz respeito aos nortistas brancos, eu me preocupo que eles possam ser um pouco egoístas demais neste feriado. Para os sulistas brancos, acho que seria desconfortável, mas seria bom que pensassem nisso. Os imigrantes têm algo a ganhar, porque é o começo de uma estrutura de igualdade e oportunidade legais das quais as gerações se beneficiam desde 1865.

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O Dia da Emancipação pode se transformar em uma celebração de Lincoln?

Não, porque os historiadores descobriram, através de pesadas pesquisas, o que realmente era a emancipação. Lincoln agiu em parte porque os soldados negros no norte exigiram lutar e ele precisava deles – 200.000 deles, mais do que todos os soldados em Gettysburg. Lincoln foi pragmático: ele escreveu a Proclamação de Emancipação porque viu que a União não poderia derrotar o Sul a menos que a instituição da escravidão fosse destruída.

Ao declarar guerra ao norte, o sul acelerou o fim da escravidão?

Sim, e lutando por muito tempo. De certa forma, Stonewall Jackson e Robert E. Lee terminaram a escravidão, recusando-se a deixar Richmond ser capturada em 1862. Se Richmond tivesse caído, terminando a Guerra Civil mais cedo, a escravidão poderia ter sobrevivido por gerações.

Como a emancipação pode ser destacada no sesquicentenário?

Aqui em Richmond, reinventamos nossas atividades do 150º aniversário como uma comemoração da Guerra Civil e da emancipação. Isso muda toda a geometria moral das coisas. Juntar os dois torna a Guerra Civil de importância duradoura aos olhos dos negros e dos céticos brancos. Também deveria aumentar o reconhecimento entre os negros de que sua liberdade veio em parte porque cerca de 350.000 nortistas brancos morreram por isso.

Mas eles não pensaram que estavam lutando para abolir a escravidão, não é?

O Norte lutou pela União, começa a terminar. Mas as cartas, jornais e revistas da época mostram que houve um despertar moral na segunda metade da Guerra Civil entre centenas de milhares de nortistas brancos. Muitos se opunham à liberdade e ao progresso dos negros, mas outros viam as coisas de maneira muito diferente em 1865 do que em 1861.

Publicado originalmente na edição de abril de 2011 da História americana. Para se inscrever, clique aqui.

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