Este mês no Homestead: tocos, tratores, biscoitos e uma trave de equilíbrio

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Abril na herdade

Abril é o mês da antecipação. Ainda não é primavera, ainda há neve, não podemos fazer muito, mas é o mês em que nossos rostos se voltam para o sol nascente e percebemos que nosso inverno de oito meses em Vermont terminará. Algum dia.

Abril é um espaço liminar em desacordo com o meu desejo de saber coisas. Para saber se devo lavar as calças de neve de todos e guardá-las, saber quando o calor se espalhará por nossa floresta e todos começaremos a reclamar do calor opressivo de 70 graus (ouça, você não pode se acostumar com um inverno de oito meses) apreciar temperaturas acima de 70).

Bem-vindo à minha série documentando a vida em nossa propriedade de 66 acres em Vermont, para a qual nos mudamos em maio de 2016 da área urbana de Cambridge, MA. Pensando nos aspectos financeiros da vida rural? Confira: Cidade vs. País: Qual é Mais Barato? O custo final de vida Showdown, bem como os meus relatórios de despesas mensais.

Aniversário de Homestead

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O coto que começou tudo

Quando vimos nossa propriedade – há quase cinco anos – subi neste tronco (como uma pessoa muito grávida) para fazer uma pesquisa. Concordamos que eram madeiras muito finas, onde podíamos criar bebês muito finos e cultivar alimentos muito finos. Não seguimos o conselho de ninguém e fizemos a coisa mais estúpida de comprar esta casa uma semana depois que nosso primeiro filho nasceu. Nós nos mudamos para cá sem pneus de neve, sem motosserra, sem pá. Gente, não tínhamos pá.

Mas nós descobrimos isso. Na maioria das vezes. Estávamos determinados a deixar a cidade e viver nas áreas rurais de Vermont e fizemos isso. Nós estamos fazendo isso. O toco ainda está aqui – eu passo nas minhas caminhadas. E ainda estamos aqui. Agora, mais do que nunca, não estamos em lugar algum, mas aqui. E eu sou um poço de gratidão que afunda mais a cada dia. Se você quer uma vida de fracasso sem fim e aprender com seus erros (ou não), tente fazer a homesteading.

Começo da semente!

Todos os vegetais que cultivamos são iniciados a partir de sementes dentro da casa, em pequenas bandejas de terra, ou semeadas diretamente (plantadas diretamente no chão) quando estiver quente, o que normalmente acontece no final de maio aqui na zona de jardinagem 4.

A razão pela qual temos que iniciar a maior parte de nossas sementes é que elas não terão tempo suficiente para produzir frutos se as plantarmos diretamente na terra. Em abril, terminamos nosso regime de início de sementes com: melão, pepino, girassol, manjericão, orégano, sálvia, feijão e abóboras.

Essa equipe se juntou às ervilhas, melancias, cerejas moídas, pimentão e tomate que começamos em março. Todos estavam aninhados nas prateleiras de partida de sementes que o Sr. FW construía com esteiras térmicas sob o fundo sujo e luzes quentes acima de suas cabeças. Tudo o que cultivamos (verduras, cenouras, rabanetes, coentro, endro, morangos e muito mais) será semeado diretamente em maio.

Páscoa: estilo pandêmico

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Felizes garotas de Páscoa de última hora (balançando seus vestidos e cestas de garagem)

Eu não tinha um plano de Páscoa. Não preparei cestas antes do tempo nem testei as roupas das crianças ou escondi ovos (ou mesmo ovos cozidos, muito menos tingi-los …). No horário normal, visitávamos o coelhinho da Páscoa e aprendíamos sobre a Páscoa na Escola Dominical. Mas no Pandemic Times, estamos pendurados por um fio de cor doce e não tínhamos coelhos de chocolate de reserva. Sejamos honestos, se tivéssemos, eu os comeria de qualquer maneira …

Fomos à nossa igreja via Zoom – como fazemos todos os domingos desde o fechamento – e, por volta das 13h, decidi dar uma festa de chá de Páscoa. Fiz um bolo, decorei com as únicas cores de granulado que temos (vermelho e verde), enfeitei a mesa, tirei alguns vestidos para as meninas e desenterrei o antigo jogo de chá da minha cunhada.

Encantadas, as meninas bebiam grandes quantidades de chá verde (descafeinado), comiam o bolo que permitiríamos, mergulhavam em chá, deliciavam-se com minhas luzes de ovo brega (obrigado, venda de garagem no verão passado) e declaravam a Páscoa maravilhosa . Para meus colegas pais de última hora por aí, você não está sozinho, é visto e está arrasando. Eu gosto de férias de baixa expectativa (e baratas): uma festa anual do chá de Páscoa com um bolo caseiro de cor de Natal? Isso eu posso lidar.

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Remoção de ervas daninhas e limpeza de jardins

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Festa de chá improvisada da Páscoa

Depois que a neve derreteu, saímos na horta para limpar os restos do caule do ano passado e remover as ervas daninhas. Estamos fazendo jardinagem de plantio direto, por isso deixamos as vinhas e os caules de vegetais no solo durante o inverno e depois os cortamos ao nível do solo na primavera.

Depois que todas as ervas daninhas e as plantas do ano passado são removidas, o solo está pronto para ser plantado para esta temporada. É claro que abril ainda está frio demais para que as plantas realmente – ofegem – caiam no chão, mas é bom saber que o chão está pronto para elas.

Instilar gratidão pelo seu irmão: PORQUE NÃO HÁ MAIS NINGUÉM PARA JOGAR

Passando o dia todo, todos os dias juntos, minhas meninas estão percebendo o quão legal é ter um companheiro de brincadeira que não pode ser colocado em quarentena com você. Eles também estão percebendo que me superam em número – evidenciado por eu escovar os dentes de Kidwoods na outra noite enquanto mantinha a cabeça de Littlewoods para que ela parasse de beber a água do banho. Houve também um incidente relacionado ao artesanato, no qual Littlewoods emergiu com Xs marcados no rosto e Kidwoods com listras marcadas nas calças. Sem saber onde atribuir a culpa, culpei o mensageiro e confiscou o marcador.

Meu amor pelo nosso depósito de lenha: Verdadeiramente, é ilimitado

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O galpão de madeira em questão

Eu nunca me canso de olhar para este galpão de madeira. Cansei-me dos meus filhos pedindo para comer (APENAS ALIMITEI VOCÊ). Eu canso de neve agarrada ao chão, desesperada para o inverno persistir (SEJA VOCÊ MESMO, ESTÁ PRIMAVERA). Eu – junto com todos os outros pais na terra – estou cansado. Brincamos lá fora, brincamos por dentro, desenhamos, pintamos, cozinhamos, fazemos ioga, lavamos roupas, fazemos tudo e estamos exaustos. Não é possível para mim e meu marido recriar o mundo rico e vibrante de professores, amigos, pastores, avós, vizinhos e companheiros de brincadeira em que nossos filhos confiavam antes da pandemia.

Não é possível para meu marido e eu fornecer a educação, estímulo e alegria que esse tecido de pessoas promoveu para nossos filhos. Não seja muito duro consigo mesmo, pais. Em tempos normais, dependemos um do outro. Em tempos normais, posso entregar meu filho de dois anos aos meus amigos enquanto vou ao banheiro e nosso outro amigo prepara o almoço. Mas estes não são tempos normais. Estou perdido nas simples expectativas de meus filhos, exausto pelas terríveis conseqüências do isolamento e – se eu for honesto – dolorido por fazer yoga para bebês mais uma vez com o bebê menor em cima de mim. Mas uau, eu amo esse galpão de madeira.

Poda de macieira

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Littlewoods no jardim preparado para o plantio

O início da primavera é época de poda de árvores frutíferas e meu marido continuou seu esforço de quatro anos para reabilitar as macieiras e ameixeiras em nossa propriedade. As árvores frutíferas requerem poda para produzir frutos de maneira eficaz e eficiente. Todo ano, ele corta galhos mortos, galhos cruzados e brotos indesejados.

Uma árvore (como uma pessoa) precisa concentrar sua energia em seus galhos mais fortes e mais prolíficos, e não desperdiçar energia em galhos moribundos ou subprodutos. Temos dez macieiras em nosso quintal, das quais fazemos molho de maçã, manteiga de maçã, maçã seca e cidra de maçã dura.

Assados: Comê-los

Observações do dia 28 do isolamento (que ocorreu em meados de abril): Comi sobras de bolo e cupcakes no meu lugar habitual, agora agachado embaixo do balcão da cozinha, sentado em uma cadeira de criança. Difícil de acreditar que cozi essas duas coisas – idênticas, além do formato – na mesma semana. Difícil de acreditar que já faz um mês / difícil de acreditar que faz apenas um mês. Todo entendimento prévio do tempo é nulo. Operamos em um purgatório: os dias da semana não significam nada, as datas são supérfluas, bolos e cupcakes podem ser feitos na mesma semana.

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Kidwoods na trave de equilíbrio que ela construiu

Todas as faixas da cintura são elásticas e todos os músculos estão doloridos com os “saltos de sapos” do chão ao ar que devemos fazer durante o Cosmic Kids Yoga (junto com uma costela robusta). Mas eu cozinho e costeletas e encontro oportunidades iguais para me esconder / me envolver com meus filhos. Eu os convenci a fazer um forte envolvendo todas as almofadas do sofá para que eu pudesse aspirar todas as superfícies. No que é uma nova máxima ou uma nova baixa, aspirei a parte de trás do sofá enquanto meus filhos espanavam minha parte de trás com uma vassoura de brinquedo. Na verdade, traçamos um novo território a cada hora.

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Mais tarde, eles construíram uma trave de equilíbrio ao ar livre e encontraram uma maneira de lutar por ela, sozinhos. Kidwoods selecionou sua roupa (sem mangas é a escolha óbvia por 30 graus) e Littlewoods só usará pijama sob o casaco e as botas. À medida que me afasto, cada vez mais, vejo sua ingenuidade e resiliência crescendo.

Como espero menos, dirijo menos e peço menos, vejo-os fazendo mais. É claro que eles também caíram de um tronco, comeram todas as cebolinhas do jardim, esmagaram vários vermes por meio de abraços excessivos (ah, você nunca abraçou um verme?) E chamaram o besouro encontrado de “Chester”. Mas apesar de tudo, desde que todos tomem banho e marquem todas as noites, provavelmente ficarão bem. Direita? Direita?!?!

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Pré-escola em casa: fizemos isso por um dia. Bem, mais como meio dia … pelo que quero dizer 35 minutos. OK? Foram 35 minutos.

Pré-escola pandêmica. Não vou mentir, fizemos um (e único) dia de “trabalho escolar” e isso resultou no confisco dos marcadores. Estamos trabalhando para que algumas pessoas escrevam suas cartas e outras as digam, e isso parece melhor realizado por motivação relacionada a alimentos (alguns podem usar a palavra “suborno”).

Mas acho que as crianças estão bem. Os pais? Nós também estamos bem. Simplificamos nossa rotina (boa maneira de dizer que não podemos ir a lugar algum), estamos gastando mais tempo de qualidade juntos (não há outras opções), diminuindo a velocidade e ficando mais presentes (novamente, nenhum lugar para vai). Há libertação em limitação. Somos os sortudos: somos saudáveis, estamos em casa, estamos juntos e temos prateleiras altas para marcadores.

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Quero ressaltar que Littlewoods já tem o que queria (a cola), mas ainda está chorando

Também orquestrei um objeto de artesanato da natureza, de aparência idílica, pelo qual as crianças coletavam pedaços da natureza da floresta e os traziam para dentro para usar 47 rolos de fita adesiva para prendê-los em pedaços de casca de bétula. E como isso acabou? Eu vejo. Com uma criança gritando brigando por cola (não importa que houvesse duas garrafas de cola) e pedaços de líquen errantes no meu chão. Eu mencionei as pinhas? Como eu poderia esquecer a seiva de pinheiro grudada em cabelos, rostos e outros lugares. Mas sério, pessoal, estou pregando essa coisa de escola em casa. NBD.

Troca de trator e classificação da entrada de automóveis

Abril é quando ficamos atrevidos e assumimos que grandes neves estão por trás de nós. Com essa crença, fizemos o verão no trator. E por “nós”, quero dizer Sr. Frugalwoods. Ele tirou o acessório do soprador de neve e colocou a lâmina da caixa (ambos presos na parte traseira do trator através do engate de três pontos). Ele removeu as correntes dianteiras do trator, uma vez que elas são necessárias apenas na neve e no gelo e elas cavam muito o chão, se deixadas. Feito isso, ele avaliou a entrada de carros com a lâmina da caixa.

Nossa entrada de terra montanhosa, com um quarto de milha e meio de comprimento, é nosso terceiro filho. Temperamental, exigente de atenção e crucial para nossas vidas (embora a seu favor, não exija tantos lanches quanto os outros dois filhos). Durante o degelo da primavera – oficialmente conhecido como Estação da Lama – a entrada de automóveis se eleva e se contrai à medida que o gelo e a neve diminuem, resultando em buracos, fendas e solavancos enormes. Depois que o solo se estabiliza, o Sr. FW usa a lâmina da caixa para classificar a entrada de automóveis, obliterando os defeitos e restaurando-a de volta a um estado (principalmente) plano.

Exploração de bosques com uma criança de quatro e dois anos

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Exploração de madeiras com minha pequena equipe

As meninas e eu começamos a aventuras na floresta em abril. Graças à neve diminuindo, saímos da trilha e seguimos para o lago – através de um pântano e sobre um riacho. Este é o meu sonho de longa data: instilar amor à natureza e sede de exploração e resiliência na floresta. E no mês passado, meio que aconteceu. Por acidente. Eu não tinha me preparado para a nossa jornada inicial e não tinha lanches, água ou um carrinho de bebê (acabei carregando Littlewoods por quase uma hora … não é o ideal).

Eu já disse isso antes e vou repetir: se houver algo que uma criança odeia, esse é seu plano para o dia. Como a exploração de florestas não era meu plano naquela primeira vez, a Kidwoods estava a bordo. Ela nos pressionou mais fundo na floresta, atingindo tocos, escalando rochas, pulando sobre riachos. Eu corri atrás dela o mais agilmente possível, com uma criança de dois anos, mancando a sua pessoa. Desesperadamente, preciso de um guia de campo e de uma cartilha científica – já faz anos e não estou atualizado sobre minhas espécies de líquenes ou quando as cobras dormem (quando estão cansadas ?????).

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A definição de estar satisfeito consigo mesmo

Littlewoods na floresta é a definição de estar satisfeito consigo mesmo. Quando você tem dois anos e subiu em uma pedra coberta de musgo ao lado do riacho e gritou “SHOW DADA” até a mamãe tirar uma foto para que você possa provar o feito ao seu pai favorito, você está satisfeito.

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Essa micro pepita paira no primeiro percentil em termos de altura e peso, mas pode carregar um regador completo, escalar troncos, percorrer riachos, equilibrar-se em galhos de árvores caídos e pegar sapos com as patas nuas.

Não se deixe enganar por sua pequena estatura; ela é feroz, apaixonada e come toda e qualquer carne que você servir. Felizmente, nosso vizinho cria vacas e nos vende carne. Felizmente, nossos outros vizinhos nos vendem ovos de suas galinhas. Na verdade, não posso transmitir quanta proteína essa criança consome …

Sinais da Primavera (bem, mais como um sinal solitário)

Minha anotação anual obrigatória do primeiro objeto não-lama a brotar da terra é um açafrão. Eu tiro a mesma foto dos mesmos açafrões (açafrão?) Todos os anos e tenho certeza de que disse algo ofensivamente edificante sobre a mudança de estação do ano passado.

Este ano, estou feliz por ter algo não marrom na paisagem. Também grato por não ter pisado neles. Os Kidwoods escolheram 98% deles para um “buquê de boofidul” depois que tirei a foto abaixo, então mantenha esse roxo em sua mente enquanto esperamos que os narcisos floresçam.

Assados: Assando-os

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Tripulação de cozimento

Nós assamos biscoitos. Parecia uma grande conquista. Eu estava de pijama, as duas crianças espirraram na massa, muitos biscoitos foram queimados. Meus padrões são baixos, minhas expectativas são mais baixas e talvez seja o melhor. Meu marido tirou fotos, as meninas ficaram extasiadas e vários ovos foram jogados no chão (não há problema, não tenho nada melhor a fazer do que limpar o ovo cru do rejunte).

Enquanto os biscoitos estavam no forno e as meninas aterrorizavam a prateleira de artesanato, observei que parecia o dia de Natal. Estávamos juntos em casa, sem expectativa de ir a lugar algum ou realizar qualquer coisa, e o que realizamos envolveu chocolate.

Não me interpretem mal, essa pandemia não é uma coisa boa. Não é um benefício para ninguém. Mas isso pode levar para casa o que mais importa. Ainda não estou lá – ainda prefiro não usar pijama e fazer creche ser uma coisa. Mas tentarei aprender o que puder durante este período ainda em desenvolvimento em casa.

Abrace o clichê e conte seus forros de prata

Aqui está uma reflexão sobre coisas boas acontecendo por causa do isolamento:

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O sinal singular da primavera

1) Tempo com meu marido. Eu pensei que já passávamos muito tempo juntos, mas desde o isolamento, instituímos um “encontro” de 30 minutos quase todas as noites depois de colocar as crianças na cama. Sentamos, olhamos um para o outro e conversamos. Eu sei, eu sei, é como se tivéssemos traçado um modelo totalmente novo para um relacionamento aqui: conversando regularmente.

2) Cozimento de pão de fermento. Eu não posso enfatizar isso o suficiente.

3) Mais exercício e movimento. De acordo com o número 2, estou fazendo mais caminhadas e ioga.

4) As pessoas estão me perguntando como fazemos cortes de cabelo em casa e NÃO ESTÃO SENDO IRONICAS. O tempo de Frugal chegou e eu estou aqui para isso.

5) Bolo de cenoura caseiro. Outro bem cozido deve ter seu próprio numeral?

6) Conexões virtuais profundas e perspicazes: igreja via Zoom, amigos no FaceTime, família no Skype, toda a mensagem de texto; Estou construindo amizades mais profundas com bases mais substanciais.

Solar Check

Depois de nos mudarmos para cá, decidimos instalar painéis solares no telhado do celeiro. Minha descrição completa dos painéis está aqui e incluo uma atualização solar nesta série. Esta é a única maneira de me lembrar que: a) eu tenho energia solar; b) todos vocês gostariam de ser atualizados.

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Solar em nosso celeiro

Em abril, geramos 628 kWh, o que é bastante decente para o início da primavera. Por contexto, em janeiro de 2020, nossos painéis geraram 120 kWh e em julho de 2019 faturamos 907 kWh.

Como nossa empresa de eletricidade oferece medição líquida, somos capazes de armazenar nosso verão e o sol do sol para uso no inverno, o que mantém nossa conta de energia elétrica baixa o ano todo, mesmo quando o sol não está brilhando.

Esta foi sua atualização de produção solar. De nada.

Quer mais fotos ?!

Enquanto apenas documento a vida familiar uma vez por mês aqui no blog, publico fotos no Instagram (quase todos os dias!) E atualizo no Facebook com muito maior regularidade.

Junte-se a mim se você quiser mais de nossos bosques frugal. Algumas pessoas perguntaram sobre isso e sim, eu tento postar uma foto no Instagram todos os dias e – ao contrário de muitas outras coisas na minha vida – eu tenho um bom histórico.

A semana Uber Frugal retorna na próxima semana!

Minha série Uber Frugal Week de inspiração pandêmica e o que fazer com meu dinheiro continua com o dia 7 na próxima semana! Para saber mais sobre a série, incluindo uma visão geral do que abordarei a cada dia, Veja isso. Eu recomendo a leitura da série em ordem; comece com o dia 1 aqui. Se você deseja receber um e-mail informando quando o dia 7 da série estiver disponível, inscreva-se na minha lista de e-mails na caixa abaixo.

Como foi abril para você? Qual é o seu novo normal?

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