EUA e Grã-Bretanha em guerra entre si: derrotas da Marinha Real na guerra de 1812 – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Antecedentes da guerra

A guerra naval foi impulsionada pela impressão agressiva da Marinha Real Britânica dos marinheiros da Marinha dos Estados Unidos no serviço britânico.[1]De fato, os navios de guerra britânicos paravam e enviavam fuzileiros a bordo do navio americano e removiam à força os desertores da Marinha Real. Em termos navais, impressão é o termo para servidão forçada a bordo de um navio e é mais conhecido pelas ‘gangues da imprensa’ que procuraram nas cidades portuárias por recrutas da Marinha Real. Em seu popular estudo do USS Constituição Donald Macintyre vê a violação britânica no transporte marítimo dos Estados Unidos como profundamente prejudicial ao orgulho nacional americano.[2]Hoje, esse incidente diplomático pode ter resultado em atividade naval aumentada ou discussões diplomáticas tensas, mas em 1812 a única opção viável para o governo dos EUA era a guerra. Esta decisão não pôde ser tomada de ânimo leve pelos Estados Unidos porque a Marinha Real não era apenas altamente qualificada, mas também de tamanho superior. Por exemplo, no início da guerra, a Marinha Real tinha 83 navios de guerra nas águas americanas, e em 1813 esse número havia aumentado para 129 navios de guerra, incluindo um número de 74 navios da linha.[3]Macintyre afirma que apenas uma fração da Marinha Real seria despachada para os EUA; mas, independentemente do foco britânico em Napoleão na Europa, a vitória contra os Estados Unidos parecia garantida.[4]

Em contraste com a Marinha Real, a Marinha dos Estados Unidos parecia lamentavelmente inadequada. No entanto, enquanto a Marinha dos EUA estava irremediavelmente em menor número, havia três vantagens iniciais. Em primeiro lugar, a Marinha dos EUA estava lutando em águas domésticas nas proximidades de portos amigáveis, o que significava que reparar e reabastecer navios era simples. Compare isso com os britânicos, que tiveram que navegar pelo Oceano Atlântico até a Grã-Bretanha ou para o norte até Halifax, no Canadá, a fim de chegar às bases domésticas. Esse foi um componente-chave da famosa tese de A. T. Mahan sobre o poder marítimo, que previa a vitória de uma marinha com instalações portuárias mais próximas.[5]Em segundo lugar, as tripulações dos navios dos EUA eram bem treinadas e lideradas por oficiais que possuíam habilidade e habilidade. O capitão Isaac Hull, o comodoro Stephen Decatur e o comodoro William Bainbridge são figuras notáveis ​​que obtiveram sucessos contra os britânicos e cujas ações aparecerão em breve. Terceiro, os EUA encomendaram uma nova frota de fragatas cujo tamanho e armamento eram superiores às fragatas da Marinha Real. Como exemplo, uma fragata britânica típica HMS Java carregava 49 canhões de 18 libras enquanto o USS Estados Unidos montado 55, canhão de 24 libras.[6]Claramente, a fragata americana, que era um navio irmão do USS Constituição, possuía uma vantagem de poder de fogo em números e tamanho do tiro. Portanto, com essas vantagens locais, a frota americana de fragatas é transportada para o mar; vamos nos concentrar no USS Constituição.

USS Constituição versus HMS Guerriére

Curiosamente, o primeiro confronto entre o USS Constituiçãoe a Marinha Real tomou a forma de uma aposta em 1798. Desafiada por uma fragata da Marinha Real, Constituição concordou em correr contra o vento por um dia e o vencedor receberia um barril de madeira, um vinho fortificado altamente desejável. Os EUA venceram os britânicos na corrida, prenunciando assim sucessos posteriores nos EUA.

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A primeira batalha em exame foi travada pelo Constituiçãoem 19 de agosto de 1812, quando capitaneado por Isaac Hull, o USS Constituição conheceu o capitão James Dacre HMS Guerriére enquanto patrulha fora da Nova Escócia. Se os britânicos estavam confiantes na vitória antes da batalha, certamente tinham o direito de ficar satisfeitos assim que o noivado começar. Com uma melhor posição inicial, o HMS Guerriére foi capaz de disparar aberturas no Constituição enquanto a fragata americana ainda tentava manobrar ao lado. Os britânicos mantiveram a vantagem porque, embora o Constituiçãopermaneceu na retaguarda da fragata britânica, a tripulação dos EUA manteve o fogo. Em contraste, os britânicos carregaram e dispararam, mas sem muito efeito.[7]

Neste ponto, no entanto, a batalha virou quando Isaac Hull trouxe o Constituição ao lado do Guerriéree finalmente autorizou o canhão a abrir fogo. Tendo mantido uma pequena vantagem até este ponto, o HMS Guerriére foi incapaz de manobrar o Constituição porque o capitão Dacre temia que seus mastros podres de navios não aguentassem a tensão.[8]Incapaz de escapar do alcance de Isaac Hull, o maior tamanho da tripulação, armadura e armamento da fragata americana deixou o navio de guerra da Marinha Real cheio de buracos irregulares. Além disso, após o direcionamento deliberado do canhão dos EUA GuerriéreOs mastros foram derrubados e a fragata britânica estava imóvel. Tendo atirado em vários lados do navio de guerra atingido, Hull aceitou a rendição britânica do capitão James Dacre. A batalha terminou e os americanos sofreram quatorze baixas, em comparação com os britânicos com setenta e oito baixas.[9]

O desequilíbrio nas baixas pode ser atribuído à artilharia superior dos EUA, mais rápida e precisa, e à construção do Constituição significava que as rondas britânicas não penetravam. Vale ressaltar que o USS ConstituiçãoO apelido de ‘Old Ironsides’ era baseado em suas paredes de madeira, grossas o suficiente para fazer com que as balas de canhão britânicas se refletissem. O resultado foi ilustrado ainda mais pela necessidade de afundar o navio de guerra britânico, porque os danos foram tão graves que era impossível rebocar o prêmio de volta aos EUA. O outrora orgulhoso HMS Guerriére foi incendiado e deixado para queimar no oceano solitário.

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A segunda e última parte da série é aqui.

O que você acha dessa batalha naval? Deixe-nos saber abaixo.

[1]Debates Parlamentares de Hansard, 18 de fevereiro de 1813: Discurso sobre a guerra com a América (Vol. 24, pp: 593-649)

https://api.parliament.uk/historic-hansard/commons/1813/feb/18/address-respecting-the-war-with-americaData de acesso: 05/02/2019)

[2]Donald Macintyre, Navios de combate famosos (London: Hamlyn, 1975), 36.

[3]Andrew Lambert, O desafio: Grã-Bretanha contra a América na guerra naval de 1812 (Londres: Faber e Faber, 2012), 196 e 243.

[4]Donald Macintyre, Navios de combate famosos36.

[5]Alfred Thayer Mahan, A influência do poder do mar sobre a história, 1660-1783(O eBook do Project Gutenberg: 26 de setembro de 2004, acessado em 22/04/2019. Originalmente publicado: Little, Brown and Company, 1890), 535.

[6]Donald Macintyre, Navios de combate famosos, 39 e 43.

[7]Andrew Lambert, O desafio: Grã-Bretanha contra a América na guerra naval de 181277.

[8]Andrew Lambert, O desafio: Grã-Bretanha contra a América na guerra naval da 1812, 75-76.

[9]Donald Macintyre, Navios de combate famosos39.

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