Floyd Welch, um dos últimos sobreviventes de Pearl Harbor, morre aos 99

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Floyd Welch, um dos últimos sobreviventes de Pearl Harbor, morreu pacificamente em sua casa em East Lyme, Connecticut, disse sua família. Ele tinha 99 anos.

Welch tem o crédito de salvar a vida de muitos marinheiros presos dentro do casco do navio. USS Oklahoma. Nascido em fevereiro de 1921 em Burlington, Connecticut, Welch estava servindo a bordo do navio de guerra USS Maryland na manhã de 7 de dezembro de 1941.

o Maryland, apelidada de “Velha Maria”, foi atingida duas vezes por torpedos, mas o navio sofreu danos mínimos, ao contrário do Oklahoma que estava atracado fora do navio de guerra e suportou o impacto do ataque japonês.

Welch mais tarde comentou que estava saindo do chuveiro quando ouviu um alarme disparar, seguido por uma explosão contundente.

Em uma entrevista no 75º aniversário de Pearl Harbor, Welch lembrou que ele e outros sobreviventes foram presos para ajudar a resgatar o maior número possível de homens presos e feridos. Puxando marinheiros para fora da água, Welch mais tarde fez seu caminho até o casco do Oklahoma onde ele podia distinguir marinheiros batendo contra o casco de metal, “esperando que nós”[d] ouvir ‘, disse ele.

“Usando plantas do Oklahoma para não queimar em um vazio de combustível, começamos o processo longo e extremamente difícil de abrir buracos nas placas de aço do fundo do Oklahoma”, escreveu Welch em uma lembrança da batalha. “Quando víamos os aviões chegando, tentávamos encontrar cobertura. Cortaríamos perto de onde ouvíamos os tripulantes presos batendo. Ao todo, acredito que 33 homens do Oklahoma foram resgatados por esses buracos. ”

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Welch continuou a servir no Maryland durante a guerra, com a “Velha Maria” participando das operações para capturar as ilhas Gilbert e Marshall e assistindo ao combate durante as batalhas de Tarawa, Kwajalein, Saipan, Golfo de Leyte e Okinawa. Por seu serviço, Welch recebeu a Medalha de Defesa Americana, a Medalha da Vitória da Segunda Guerra Mundial, a Medalha de Campanha Americana, a Medalha de Campanha do Pacífico Asiático com três estrelas, a Medalha de Boa Conduta e a Medalha de Constituição da Marinha dos Estados Unidos.

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Depois de deixar a Marinha em janeiro de 1946, Welch trabalhou em uma infinidade de empregos: instalador de alarmes, fazendeiro e leiteiro antes de abrir uma empresa de construção, Welch & Son, que construía infraestruturas rodoviárias, fundações e sistemas de drenagem em todo o Nordeste, relata A Associated Press.

“Floyd Welch foi um herói americano, membro da nossa Maior Geração, e tenho orgulho de tê-lo chamado de amigo. Ao longo dos anos, ele compartilhou com muitos de nós os horrores daquele dia de infâmia, as imagens e os sons que ninguém deveria ter de experimentar, na esperança de que as gerações futuras escolheriam a paz em vez da guerra ”, disse o senador Richard Blumenthal (D- Conn) após a passagem de Welch.

“Sempre valorizei o tempo que passei com Floyd, seu amor pelo país e sua dedicação ao serviço é um exemplo a ser seguido por todos os americanos. Hoje, lamentamos sua perda, mas seremos eternamente gratos por sua bravura. Expresso minhas mais profundas condolências a sua família e amigos. Ventos bons e mar calmo, meu amigo. ”

Welch deixa sua esposa, Marjorie, seis filhos, 13 netos e 10 bisnetos.

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