Frederick Mayer: um herói disfarçado

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As aventuras do falecido oficial da OSS durante a guerra fazem uma leitura divertida e rápida.

Retorno ao Reich: A missão secreta de um refugiado do Holocausto para derrotar os nazistas

Por Eric Lichtblau. 304 pp.

Houghton Mifflin Harcourt, 2019.

Freddy Mayer faleceu em abril de 2016 aos 94 anos. Na época, ele ainda morava sozinho em seu estado natal, Virgínia Ocidental, dirigindo seu próprio carro para entregar o Meals on Wheels em idosos, muitos sem dúvida anos mais jovens. . Poucos, exceto parentes e amigos íntimos, o conheciam como Frederick Mayer, natural de Freiberg, Alemanha, que como adolescente judeu em 1938 fugiu de sua terra natal com sua família e que, em 1945, retornou ao território alemão – desta vez como oficial da OSS – para empreender uma guerra clandestina contra o inimigo. Contos de seus heroicos que se seguiram inspiraram luminares do diretor Quentin Tarantino (que baseou livremente elementos de seu filme de 2009 Bastardos Inglórios explorações de Mayer) para O jornalista vencedor do Prêmio Pulitzer, Eric Lichtblau – que apresenta o refugiado que virou espião em seu novo livro, Retorne ao Reich: a missão secreta de um refugiado do Holocausto para derrotar os nazistas.

Glory não foi escrito nas estrelas para Mayer, um jovem de boa sorte e reputação de ser “desprezível” e “travesso”. Um aluno indiferente, ele desenvolveu uma paixão pela mecânica de automóveis e se viu mais em casa em uma garagem do que em uma sala de aula. Após Pearl Harbor, Mayer imediatamente se alistou no Exército dos EUA e logo descobriu que seu temperamento duro não era adequado para os militares. Mas essa independência feroz – que muitas vezes fazia fronteira com insubordinação – combinada com fluência em inglês, alemão e francês chamou a atenção dos recrutadores da OSS. Dentro da incipiente organização, Mayer encontrou seu lugar entre outros desajustados da guerra, cujas personalidades e talentos não combinavam bem com os militares.

Mayer treinou e serviu com membros nativos da OSS alemães como ele, todos dispostos a voltar para as casas em que haviam fugido. Juntamente com o tímido intelectual holandês Hans Wynberg, os dois acabaram nos Alpes austríacos em 1945 em uma missão chamada Operação Greenup. Na época, as tropas aliadas estavam avançando para a Áustria, e os EUA precisavam desesperadamente de informações sobre as operações nazistas através do Brenner Pass, que dividia o sul da Áustria e o norte da Itália. Houve um acúmulo de boatos em uma “Fortaleza Alpina”, onde tropas nazistas endurecidas pela batalha pretendiam defender a última posição de Hitler. A missão exigia o salto de paraquedas no estado ocidental do Tirol da Áustria e, portanto, Freddy recrutou um prisioneiro de guerra nazista descontente chamado Franz para ser seu guia. Esses eram os poderes de persuasão de Mayer – especialmente considerando que Franz seria obrigado a saltar de paraquedas de um Libertador B-24 que nunca havia completado um salto anteriormente.

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O OSS sofreu uma série de operações fracassadas lançadas fora da Itália, mas a Operação Greenup foi um sucesso espetacular. Em menos de seis meses, Mayer e sua equipe causaram estragos nas operações nazistas, recrutando agentes de resistência, cometendo sabotagem, transmitindo posições precisas de movimentos de tropas e fornecendo inteligência de mira suficiente para a Décima Quinta Força Aérea dos EUA bombardear linhas de suprimento e fábricas de material de guerra inimigo. Ao longo do caminho, Mayer, de alguma maneira, convenceu um líder regional alemão a se render ao avanço das forças aliadas, posado como oficial nazista e prisioneiro de guerra francês, e sofreu tortura nas mãos da Gestapo.

O livro de Lichtblau não é o primeiro a celebrar as contribuições de Mayer em tempo de guerra. Em 2009, o historiador militar Patrick K. O’Donnell lançou Eles ousaram retornar: a verdadeira história de espiões judeus por trás das linhas na Alemanha nazista. O’Donnell passou oito anos entrevistando Mayer e outros judeus que se ofereceram para retornar à Alemanha e Áustria. Em contraste, Lichtblau passou uma única tarde com Mayer logo antes da morte do ex-agente, confiando fortemente em diários, correspondência e lembranças digitadas para, em suas palavras, “dar aos leitores um senso completo do homem e de sua missão”. Para fãs de história em busca de um tratamento geral completo das operações de OSS e Greenup especificamente, o livro de O’Donnell é a melhor escolha.

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A história de Freddy Mayer é um exemplo de operações secretas no seu melhor, no entanto, e Lichtblau conta bem. Muito parecido com seu primeiro livro focado na Segunda Guerra Mundial, de 2014 Os nazistas ao lado, Lichtblau criou uma leitura divertida e rápida sobre um verdadeiro herói.

Ann Todd escreveu Operação OSS Black Mail: Guerra Encoberta de Uma Mulher Contra o Exército Imperial Japonês (2017).

Este artigo foi publicado na edição de junho de 2020 da Segunda Guerra Mundial.

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