General combatente morto em ação: Keith Ware

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O major-general Keith Ware, comandante da 1ª Divisão de Infantaria, foi morto em ação em 13 de setembro de 1968, durante a Batalha de Loc Ninh, quando elementos do Big Red One envolveram um regimento reforçado do Exército do Vietnã do Norte na Colina 222. De acordo com a citação de sua Cruz de Serviço Distinguida póstuma, a segunda medalha de maior valor do Exército, Ware sabia que o NVA tinha armas antiaéreas no solo, mas ordenou que seu helicóptero voasse em baixa altitude, apesar do risco de permitir identificar posições inimigas e coordenar com mais eficácia a batalha. Embora sua aeronave tenha disparado repetidamente do chão, Ware continuou seu vôo de baixo nível enquanto dirigia a batalha. O fogo inimigo finalmente derrubou o helicóptero, matando todos os oito homens a bordo.

Ware era um oficial extraordinário e não era estranho ao combate de infantaria. Nascido em 23 de novembro de 1915, em Denver, Ware iniciou sua carreira no Exército aos 25 anos, quando foi recrutado em julho de 1941. Concluiu a Escola Candidata a Oficiais no ano seguinte e, no final de 1944, era tenente-coronel comandando o 1º Batalhão da 3ª Divisão de Infantaria, 15º Regimento de infantaria. Em 26 de dezembro, seu batalhão estava atacando uma posição alemã fortemente mantida em uma colina perto de Sigolsheim, na França, quando uma de suas empresas parou diante do forte fogo inimigo. Ware se moveu sozinho a mais de 150 metros em frente à linha americana e, por duas horas, reconheceu posições alemãs, propositalmente acionando seu fogo para que ele pudesse identificar sua posição, assim como fez no Vietnã 24 anos depois.

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Voltando à sua empresa, Ware pegou um rifle automático Browning e avançou contra os alemães. Ele estava acompanhado por dois oficiais, nove homens alistados e um único tanque. Ele atacou pessoalmente quatro posições de metralhadoras e as destruiu dirigindo o fogo do tanque. Ferido, Ware permaneceu no comando quando suas unidades chegaram e finalmente ocupou a posição alemã. Ele recebeu a Medalha de Honra no mês de abril seguinte.

Após a Segunda Guerra Mundial, Ware permaneceu no Exército. Ele se formou na Universidade George Washington e ensinou psicologia e liderança em West Point. Em 1963, ele estava entre os primeiros redatores da Segunda Guerra Mundial a atingir o posto de oficial geral. Depois de ser promovido a major-general em 1966, Ware foi designado para o Vietnã em 1968, a seu pedido.

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Inicialmente, serviu como vice-comandante geral das II Forças de Campo, com sede em Long Binh e responsável pelas operações militares dos EUA em Saigon e arredores.

No primeiro dia da Ofensiva Tet dos comunistas em 1968, quando os combates em Saigon e seu distrito de Cholon ameaçaram sair do controle, o general comandante da II Força de Campo, o general Fred Weyand, enviou o Ware para assumir o comando da batalha. O Task Force Ware entrou em operação às 10h55 de 31 de janeiro de 1968. Saigon foi finalmente liberado em 7 de março. A liderança de Ware nessa batalha rendeu a ele uma promoção para comandar o general da 1ª Divisão de Infantaria.

Ware foi o primeiro oficial geral do Exército dos EUA morto em ação no Vietnã e o único recebedor da Medalha de Honra desde a Primeira Guerra Mundial a ser morto em ação em uma guerra subsequente. Sua história é paralela à do fictício Sam Damon, o herói do clássico romance de guerra de Anton Myrer Once an Eagle. Damon foi premiado com a Medalha de Honra na Primeira Guerra Mundial e morto como conselheiro em “Khotiane”, o nome alegórico do romance para o Vietnã. Keith Ware personificou o termo “General de Combate”. V

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David T. Zabecki é editor emérito da revista Vietnam.

Este artigo foi publicado na edição de agosto de 2020 da Vietnã revista. Para mais histórias de Vietnã revista, assine aqui:

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