General Henry Knox na Guerra Revolucionária dos EUA: o nobre trem de artilharia no cerco de Boston – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Henry Knox era maior que a vida. Com mais de seis pés e peso de mais de 300 libras, ele foi um gigante durante sua vida e continua sendo um gigante na história da Guerra Revolucionária mais de 200 anos após sua morte. E não apenas ele era grande, mas em novembro de 1775, ele também teve grandes problemas. Ele teve que encontrar uma maneira de mover mais de 60 toneladas de artilharia e munições pelas 300 milhas congeladas entre Fort Ticonderoga e a cidade de Boston, que estava sitiada pelos americanos devido à ocupação de Boston pelas forças britânicas.

Escusado será dizer que o resultado parecia sombrio. Sem o poder de fogo fornecido pelos canhões e obus capturados em Ticonderoga por Ethan Allen e seus Green Mountain Boys em 1775, os revolucionários tinham poucas chances de libertar Boston de suas algemas. Mas Henry Knox não ficaria parado enquanto o Exército Britânico ocupasse sua cidade natal.

Henry Knox, patriota e livreiro

Henry Knox era um americano de primeira geração nascido em Boston em 1750. Sua educação formal terminou aos doze anos quando seu pai abandonou a família e, para sustentar sua mãe, foi trabalhar como balconista em uma livraria. Como resultado de sua exposição inicial e constante aos livros, ele se tornou um leitor voraz e educou-se em tópicos que variavam da estratégia militar às formas avançadas de matemática.

Knox continuou trabalhando na livraria, mas também arranjou tempo para travessuras, concorrendo com algumas das notórias gangues de rua de Boston. Aos 18 anos, Knox ingressou em uma empresa de artilharia conhecida como The Train. Ele atuou na empresa por vários anos e uma vez se machucou ao atirar em dois de seus próprios dedos.

Knox abriu sua própria livraria em 1771 aos 21 anos e a operou até que as tensões entre os britânicos e suas colônias americanas indisciplinadas atingissem um ponto de ebulição em Lexington e Concord, em 15 e 16 de abril de 1775.

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Cerco de Boston

As forças britânicas assumiram o controle da cidade após o “tiro ouvido em todo o mundo” e Knox e sua esposa Lucy foram forçados a fugir de Boston, deixando a livraria para ser saqueada e vandalizada. Knox imediatamente se alistou na milícia que sitiava a cidade ocupada e serviu como engenheiro, construindo fortificações.

Após a Batalha de Bunker Hill, Knox foi reconhecido por seu trabalho pelo novo Comandante em Chefe do Exército Continental, General George Washington, mas ele ainda permaneceu sem uma comissão no Exército propriamente dito. Ainda assim, ele continuou a servir valentemente, embora o cerco parecesse não chegar a lugar algum rápido.

Além disso, ele teve uma ideia. Um que pode ser louco o suficiente para funcionar.

O nobre trem da artilharia

Em 10 de maio de 1775, nem um mês após o início dos combates entre britânicos e americanos, Ethan Allen e seus Green Mountain Boys (incluindo o então coronel Benedict Arnold) capturaram Fort Ticonderoga no norte de Nova York dos britânicos e com é um arsenal de artilharia pesada. Ticonderoga foi então amplamente gerenciado de longe por Arnold e usado intermitentemente por outras forças americanas. Mas um homem lembrou.

Henry Knox, ainda sem sua comissão, abordou o general Washington com a idéia de encerrar o cerco a Boston usando o arsenal de 60 toneladas que permanecia em Fort Ticonderoga. O único problema era que o feito era um pesadelo logístico, principalmente considerando o nível de sofisticação do transporte disponível na época. Mas Washington acreditava no Knox ainda verde e deu luz verde ao seu plano. Então Knox partiu de Boston com uma equipe de homens, animais e veículos para levar as armas de Ticonderoga para a cidade sitiada em um comboio.

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As operações de recuperação começaram a sério em 17 de novembro de 1775, quando a empresa deixou Boston. Chegou a Fort Ticonderoga em 5 de dezembro, e a equipe começou a carregar as quase 60 armas e a acompanhar munições e estoques. A parte mais fácil, a empresa partiu para Boston com as armas no meio do inverno do século XVIII.

Os elementos eram implacáveis, mas o terreno era ainda mais. Corpos de água e cordilheiras estavam entre Knox e seu destino, mas Knox se recusou a ser dissuadido. Chegaram à ponta norte do lago George, na beira do congelamento, o que tornaria a travessia impossível. As armas foram carregadas nos navios, com muitos deles sendo carregados em um navio chamado gundalow.

Os desafios começam

A gundalow afundou perto da margem sul do lago. Quase 120.000 libras de munições desesperadamente necessárias estavam em um navio perto do fundo de um lago que congela rapidamente. A maioria das pessoas ficaria desanimada e abandonaria o empreendimento inteiro, mas Henry Knox não era a maioria. O homem determinado trabalhou com sua equipe para destruir a gundalow afundada e recuperar as armas do lago George.

A empresa chegou ao posto avançado de Fort George, e Knox encontrou tempo para escrever uma carta rápida ao general Washington, afirmando que esperava “poder apresentar a sua excelência um nobre trem de artilharia”. O nome ficou preso. A partir de então, a expedição para levar as armas de Ticonderoga para Boston passou a ser conhecida como o nobre trem da artilharia.

Ao deixar o forte, o nobre trem de artilharia teve que atravessar um rio, sobre o qual os trenós segurando as armas foram arrastados. De repente, o gelo forte começou a rachar e as armas caíram através do gelo para o fundo do rio. Mais uma vez, Knox se recusou a abandonar alguns pedaços de artilharia e, mais uma vez, as armas foram levantadas do fundo de um corpo d’água.

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Parecia que o pior estava por trás de Knox e do trem nobre, mas eles ainda tinham que atravessar os Berkshires, uma cordilheira implacável coberta de gelo e neve. A travessia era difícil e os elementos trabalhavam contra eles a cada passo, mas o nobre trem de artilharia perseverava, e eles chegaram ao outro lado da cordilheira e, em 25 de janeiro de 1776, a empresa chegou a Boston, para grande alívio de Washington.

Levantando o cerco

As armas deram aos americanos uma vantagem muito necessária, mas ainda havia trabalho a ser feito. A artilharia atingiu incansavelmente a cidade, até que, na calada da noite, Washington ordenou que as armas fossem posicionadas nos picos gêmeos de Dorchester Heights no atual sul de Boston. Essa estratégia, juntamente com a perseverança de Knox, levou à saída dos britânicos da cidade em 17 de março de 1776. Até hoje, 17 de março é comemorado no sul de Boston como Dia da Evacuação.

Knox finalmente recebeu sua comissão no Exército Continental e acabou sendo promovido ao posto de major-general, tornando-se o mais jovem do exército. Ele serviu a maior parte de sua carreira na Guerra Revolucionária como chefe de artilharia americano e foi nomeado pelo Presidente Washington para se tornar o primeiro Secretário de Guerra. Knox morreu em 25 de outubro de 1806.

Conclusão

O general Henry Knox era mais do que apenas um braço direito de confiança do general Washington e um chefe de artilharia capaz do Exército Revolucionário. Ele era um visionário cuja visão de futuro e vontade de correr riscos acabaram com o cerco de Boston, levando a agulha da independência para a frente.

O que você achou do general Knox? Ele era brilhante ou louco, ou ambos? Comente abaixo para nos informar o que você pensa sobre o lendário vendedor de livros que se tornou general.

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