George Custer e a ‘sétima cavalaria’

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Antes da 7ª cavalaria dos EUA de George Armstrong Custer fazer sua marca no oeste, a cavalaria voluntária do 7º Regimento de Iowa estava ocupada lutando contra os índios das planícies.

Em 1862–63, o major Herman H. Heath (acima) ajudou o coronel Samuel W. Summers a formar a 7ª Regra de Cavalaria Voluntária de Iowa, em Davenport. (Imagem e coloração cortesia de Margaret A. Rogers)
Em 1862–63, o major Herman H. Heath (acima) ajudou o coronel Samuel W. Summers a formar a 7ª Regra de Cavalaria Voluntária de Iowa, em Davenport. (Imagem e coloração cortesia de Margaret A. Rogers)

Fforjados no forno de a Guerra Civil, a 7 Regiment Iowa VolCavalaria unteer lutou as mesmas tribos guerreiras que a 7 Cavalaria dos EUA sob o tenente-coronel George Armstrong Custer, com vitórias e derrotas e um registro que às vezes era respeitável e às vezes controverso, mas nunca tão terrível quanto o que aconteceu com Os homens de Custer no Little Bighorn, no território de Montana, uma década depois. O sétimo Iowa foi talvez típico dos regimentos voluntários que lutaram contra os índios das planícies durante os últimos dias da guerra e nos meses depois do general confederado Robert E. Lee, em abril de 1865 rendição na Virgínia no Appomattox Court House.

Samuel W. Summers e Herman H. Heath tomaram a liderança na formação da 7ª Iowa em Davenport até a segunda metade de 1862, e no final de abril de 1863 a regiconsolidado, duas empresas reunidas em 27 de abril, duas em 28 de abril, duas em 3 de junho, uma em 16 de junho e mais um em 13 de julho.transferência então transferida nas três empresas de 41ª Infantaria Voluntária em Iowa – presumivelmentehomens habilidosos que sabiam algo sobre cavalos – e uma companhia de cavalaria municipal de Sioux City. Summers, um advogado nascido na Virgínia e homem de propde Ottumwa, foi nomeado coronel da 7th Iowa. John Pattee, nascido no Canadá – o de Iowaauditor estadual, ex-41ª Infantaria – foi tenente-coronel nomeado, e Heath serviu como um dos três maiores do regimento.

Heath, nascido em Nova York em 1823, era um postmaster em Dubuque no início da guerra e tinha sido elegeu um primeiro tenente em o 1º Regimento Iowa VolCavalaria. Ele foi logo promovido a capitão. Em 2 de agosto de 1862, Heath foi feridos levando os 75 homens de sua empresa em um ataque contra várias centenas de guerreiros confederados ocultosem Clear Creek, perto de Taberville, Missouri, “correndo um flanco ao longo de uma linha dupla de espingardas e Minié mosquetes a 30 metros. ”

Mesmo antes da conclusão do recrutamento, o Major Heath liderou seis empresas do 7º oeste de Iowa a Omaha, território de Nebraska. Lá, ele se reportou ao Brig. Gen. Thomas J. McKean, comandando o subdistrito militar, que dispersou as empresas individuais para vários postos no território. O coronel Summers liderou as demais empresas que caem, estabelecendo o regsede social em Omaha. Depois de mais de um ano passado escoltando trens de vagão de emigrantes e guardalinhas telegráficas e rotas de viagem, a 7ª seria testado em batalha.

Após o massacre da pazCheyennes e Arapahos em Sand Creek, Território do Colorado, por Voluntários do Coronel John Chivington em 29 de novembro de 1864, 7º Iowa por necesse voltou para defender os colonos contra ataques de represália por índios vingativos.

Na primeira grande ação do regimento em janeiro de 1865, o capitão Nicholas J. O’Brien liderou a Companhia F após Índios atacaram um vagão perto de Julesburg, no nordeste do território do Colorado, um revezamento de diligência estação, escritório expresso / telegráfico e armazém geral cerca de uma milha do recém-construído Fort Rankin do Exército (mais tarde Fort Sedgwick). Os índios, com mais de 1.000 Entre os guerreiros, estavam Cheyenne Dog Soldiers, presumivelmente liderados por Roman Nose, Northern Arapahos, Brulé Lakotas sob Spotted Tail e Oglala Lakotas sob Pawnee Killer. Em 7 de janeiro – um grupo de 10 guerreiros fingiu um ataque a Fort Rankin e depois fugiram, esperando atrair soldados para uma emboscada. O capitão O’Brien obedeceu gentilmente aos 60 soldados da Companhia F e a um punhado de voluntários civis. Quando o sortie chegou a cerca de 300 metros do forte, jovens empolgados guerreiros dispararam prematuramente da ocultação, derrubando a emboscada. O’Brien e seus homens prontamente viraram a cauda em direção a Fort Rankin, os índios atrás deles.

O coronel Summers, que havia viajado com a Companhia F, foi cortado e sitiada com um grupo de soldados e civis em uma fazenda. O cerco continuou até O’Brien, que havia conseguido chegar ao forte, lançou a artilharia e dispersou os índios com a única arma que eles não podiam igualar ou suportar. De acordo com o relatório pós-ação, a empresa F sofreu 14 homens alistados mortos, enquanto os índios perderam 55 guerreiros. Dizia-se que o próprio Summers havia matado o chefe principal e saqueado suas alegações. George Bent, um Cheyenne meio-sangue que perderam amigos em Sand Creek e participaram da emboscada em Julesburg, depois alegou que os índios não haviam perdido um único guerreiro. Qualquer que seja a verdade, o Índios saquearam os prédios abandonados em Julesburg e levaram o suficiente pilhagem para compensar qualquer decepção com a emboscada falhada. O verão foi quireuniram-se para fora do Voluntariado serviço no final desse mês.

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Brigadeiro-General Robert Mitchell recontribuiu para o ataque a Julesburg por reunindo uma força de 640 cavaleiros, uma bateria de obuses e 200 suprimentos vagões e movendo-se contra o que ele pensei que seria o próximo acampamento do partido de guerra, em Cherry Creek. Ele o encontrou no dia 19 de janeiro, mas os índios já tinham vamoosed. O único contato com o InDians veio quando uma festa invadiu Uma noite, o acampamento de Mitchell atirando nos soldados tendas. Enquanto isso, o frio severo afastou 50 homens com congelamento. Mitchell desistiu da busca.

O partido de guerra de Lakotas, Cheyennes e Arapahos havia retornado para o norte, em Black Hills e País do rio em pó para o inverno, invadindo a faseestações de ônibus e fazendas ao longo do caminho. o Lakotas atingiu o leste de Julesburg, os Cheyennes para o oeste e os Arapahos no meio. Bent descreveu um ataque no qual os Cheyennes capturaram 500 cabeças de gado e lutaram com um destacamentotropas. Mas os atacantes foram principalmente sem oposição. Bent relatou que o partido de guerra matou nove civis brancos que eles reconheceram como tendo participou do massacre de Sand Creek. o guerreiros mutilaram seus corpos.

Em 2 de abril, os índios atacaram novamente Julesburg, roubando todos os suprimentos restantes e incendiando o edifícios, enquanto cerca de 15 soldados e 50 civis abrigado dentro de Fort Rankin. Capitão O’Brien e 14 soldados que estavam em patrulha circularam de voltaesconder a fumaça e atirar um obus de campo aos índios. Aqueles dentro do forte demitiram um segunda rodada, e os índios cederam, permitindo O’Brien e seus homens para se juntar à guarnição. o ação pode ter inspirado Lakota do capitão apelido, O-zak-e-tanka (“Big Soldier”).

Mas os índios quase não terminaram.

Em 3 de abril, os índios queimaram um telégrafo estação em Lodgepole Creek. O próximo dia um partido avançado de Lakotas apareceu no palcoestação de ônibus e escritório de telégrafo em Mud Springs. Os nove soldados e cinco civis abrigados dentro suas paredes de relva e troncos se estabeleceram para um cerco, e ambos os lados brilharam, principalmente com Spencer, com sete chutes carabinas, embora alguns guerreiros também usassem

atirou em mosquetes comerciais, arcos e flechas. Enquanto o
Os índios fugiram de 18 cavalos e um rebanho de gado, o operador de telégrafo enviou uma mensagem para Fort Mitchell, 45 milhas a noroeste, e Fort Laramie, outros 45 milhas acima da linha.

Cavalgando a noite toda em Fort Mitchell, tenente William Ellsworth e três dezenas de soldados chegaram Mud Springs ao mesmo tempo que o principal corpo de índios, estimado em 1.000 guerreiros. Ellsworth enviou um destacamento de 16 homens para um penhasco próximo para proteger os acessos à estação, mas os guerreiros avistaram o movimento, matando um homem e dirigindo os sobreviventes de volta à estação. O sersoldados de ligas recorreram a um estratagema, liberando os restantes cavalos encurralados na estação, que vários índios perseguiram prontamente, esperando conseguir montarias novas. Os outros se retiraram para seus acampamento, cerca de 10 milhas a leste.

Às 2 horas da manhã de 6 de abril, o coronel William O. Collins chegou a Mud Springs com uma escolta de duas dúzias de seus melhores soldados, e ao amanhecer o resto de seus comando, outros 120 homens, apanhados. O garrifilho na estação agora contava com cerca de 170diers. Para proteger seus cavalos, Collins cercou quatro carroças e colocou os animais dentro. Quando os índios renovaram seu ataque naquela manhã, alguns jogou flechas no curral, matando ou ferindo várias das montarias. O coronel respondeu enviando dois destacamentos em um ataque limitado para expulsar os índios do campo. que noite, o tenente William Brown chegou a Mud Springs com outros 50 soldados e um obus de 12 libras. Collins resolveu atacar os índios em vigor em 7 de abril, mas então eles já se afastou. O Exército perdeu um homem morto e um punhado de feridosestimado para cerca de 30 vítimas indianas. Bent novamente reivindicou os índios não havia perdido um homem, embora ele admitisse que três guerreiros haviam sido mortos em um ataque separado em um trem de carroça.

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Em 8 de abril, o coronel Collins e 185 de seus soldados alcançaram o Índios em Rush Creek. Os rapazes e moças do acampamento haviam passado a noite anterior dançando, com maridos e pais tocando bateria e esposas cozinhando, e a maioria estava dormindo. Às 14h uma sentinela solitária de Lakota é vista os soldados que se aproximavam. Os guerreiros prontamente montaram e cavalgaram para envolver as tropas. Collins mandou seus homens empregarem o obus para manter o Índios na baía, apesar de algumas conchas se mostrarem fracasso. Quando um grupo dos índios mudou-se para o alcance efetivo do rifle, o tenente Robert Patton, do A 11ª Cavalaria de Ohio pediu permissão de Collins para atacar 20 homens selecionados e dispersá-los. Os índios contra-carregaram em número maior que o exforçado, forçando os soldados a recuar. Dois soldados foram mortos na troca. Depois disso, os soldados encontraram o corpo do soldado William H. Hartshorn. cheio de 97 flechas. Naquela tarde, os guerreiros mantiveram os soldados afastados enquanto suas mulheres e filhos fugiram para o norte. Em 10 de abril, Collins voltou a Fort Laramie após 10 dias, 400 milhas de viagem e duas batalhas indecisas.

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Com base em entrevistas com Bent, o historiador George Hyde refletiu sobre a anos depois da perspectiva indiana:

Esses índios haviam se mudado 400 milhas durante o pior clima de um inverno rigoroso através de planícies abertas e desoladas, levando consigo mulheres e crianças, alojamentos e propriedades domésticas, seus vastos rebanhos de pôneis e os rebanhos de gado capturado, cavalos e mulas. No caminho eles mataram mais brancos do que o número de Cheyennes mortos em Sand Creek e destruiu completamente 100 milhas de Linha de Palco Overland.

Uma tragédia de boas intenções aconteceu 7th Iowa no final de junho de 1865, após o final do Guerra civil no Oriente. O capitão William D. Fouts e 138 homens retirados de sua e de outras empresas receberam ordens para escoltar Lakotas da vizinhança de Fort Laramie as 300 milhas leste a Fort Kearny (no site da futura cidade de Nebraska, Neb.). Fouts, um ministro metodista e piloto de circuito antes da guerra, tinha tanta certeza da natureza pacífica de Lakotas, e igualmente determinado a evitar acidentes, que se recusara a emitir cartuchos para os soldados na retaguardaguarda. Ele trouxe sua esposa e dois filhos mais novos filhos, bem como a família de um colega. Também fizeram parte do grupo Lucinda Eubanks e filho Willie, prisioneiros resgatados que foram levados por um grupo de invasores de Cheyenne e negociados com os amigos Lakotas. Três dias fora de Laramie, os índios recusou-se a selar, alegadamente objetando ao planejam reassentá-los tão perto dos Pawnees, seus inimigos tradicionais. Quando Fouts persistiu, os Lakotas atiraram no capitão e em quatro homens alistados de suas selas. Depois de matar quatro por conta própria número que objetou, os guerreiros dividiram o crânio do capitão caído com um picareta. O resto dos soldados fugiu, perseguido por Lakotas reforçado por infiltrar hostis. O capitão John Wilcox, principal subordinado de Fouts, informou a ação subsequente na sede:

Os índios haviam fugido duas ou três milhas para Platte, as garras e papooses eram nadando no rio em pôneis, e os guerreiros, em seus cavalos de guerra, circulavam e manobravam de maneira hostil. Supondo que uma parte dos índios fosse realmente amigável e se juntaria a nós para subjugar o resto, eu investi atrás deles. Ultrapassamos e passamos por algumas garras e papooses, a quem proibi meus homens ferir ou molestar.

Wilcox formou uma linha de escaramuças e viu os índios gritarem desafio e, em seguida, acusou os soldados. “Na luta”, relatou o capitão, “muito poucos homens alistados que eu não posso citar agiram mal, mas a maioria deles estáhaved nobremente e alguns com ousadia ousada. Os oficiais sob meu comando se comportou bem. Depois de enterrar nossos mortos … e reparar a linha de telégrafo quebrados pelos índios durante o noivado, pegamos nossa linha de marcha e chegou a Fort Mitchell depois da meia-noite. “

A Batalha de Horse Creek caiu como uma indignação em Lakota. “Isso foi muito evidente “, refletiu o Gabinete do General Adjutor de Iowa,” que o Capitão Fouts foi vítima de confiança equivocada na boa fé dos índios sob seu comando, e que sua morte foi o primeiro resultado de sua traição. este talvez o traço de caráter fosse mais notável na tribo dos índios sioux. ” Os Lakotas alegaram que eles também temiam a traição – pelos soldados e seus aliados Pawnee.

Naquela primavera, Heath, que na esteira de Summers havia sido comunistadesignado como coronel da 7ª Iowa, fora brigadeiro general. Ele sediou seu comando no rio Platte, em Fort Kearny. No No verão de 1865, os jornais informaram que os índios haviam atacado um trem de carroça nas proximidades de Alkali (atualmente Paxton, Nebraska), cerca de 250 quilômetros a oeste ao longo do Platte do Sul. Determinado a parar os índios de uma vez por todas, Major-General Grenville Dodge, comandando o Departamento do Missouri, ordenou uma campanha punitiva.

“Os cidadãos de Nebraska e, especialmente, aqueles que vivem e se interessam pela grande estrada terrestre”, escreveu um periódico em elogios lisonjeiros a Heath, “Podem felicitar-se por ter um comandante militar quedeve compreender o modo da guerra indiana, e quem está disposto a marchar contra eles e a suportar as mesmas privações e fadiga que seus homens, compartilhando suas rações com eles; cuja casa no campo está na sela, e cujos movimentos são tão rápidos quanto os de seu astuto inimigo.

No entanto, de acordo com relatórios oficiais do Exército, Heath não estava envolvido na próxima campanha. Foi Brig. O general Patrick Connor, que lançou os trêsexpedição do rio Powder contra os hostis que tentavam vingar Sand Creek ou impedir qualquer coisa semelhante. Marchando com a ponta ocidental estava o capitão O’Brien, da 7ª Iowa, que havia perdido 14 homens e quase foi morto durante o ataque a Julesburg e Fort Rankin. Desta vez, o capitão nascido na Irlanda colocou 100 soldados e dois obus nas montanhas.

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Quando Jim Bridger, o famoso escoteiro civil, avistou uma vila indiana no final de agosto, o General Connor liderou a Companhia F de O’Brien e outras 100 tropascom 40 escoteiros de Omaha e 30 escoteiros de penhores. O general já dera o tom da expedição quando ele ordenou que não aceitassem a rendição, mas que “matassem todo índio com mais de 12 anos de idade”. Chegando no sono No acampamento de Arapaho por volta das 8 da manhã de 29 de agosto, Conner conseguiu uma surpresa completa. Os artilheiros de O’Brien fizeram chover conchas no campo com o obus nas montanhas logo antes dos soldados e batedores atacarem. Muitos dos guerreiros Arapaho estavam fora invadindo os Corvos aliados dos EUA. No ataque, o Exército perdeu dois soldados mortos e meia dúzia de feridos, enquanto os Arapahos perderam 63 mortos (homens, mulheres e crianças) e oito mulheres e 13 crianças presas. Os soldados queimaram as 250 lojas abandonadas e capturaram 500 pôneis. Connor lançou as mulheres e crianças no próximo dia – para grande decepção de seus batedores aliados – com um aviso severo para que seus homens se rendam. Caiu em ouvidos surdos.

Três dias depois, em Alkali Creek, cerca de 300 Hunkpapa, Sans Arc e Minneconjou Lakotas (que não faz parte da aliança original formada na sequência de Sand Creek) foi atrás do rebanho de cavalos de Connor. Quatro índios e três soldados foram mortos no confronto resultante. Depois de mais três compromissos com o corpo principal dos índios – incluindo Cheyennes, Arapahos e todas as bandas de Lakota –

Connor retirou-se, primeiro do recém-criado Fort Connor no rio Powder
e depois para Fortes Laramie e Leavenworth, onde a maioria dos voluntários unidades foram agrupadas fora de serviço.

O 7º Iowa permaneceu em serviço até 22 de junho de 1866. Enquanto isso, seus oficiais e homens gradualmente se reuniram.

Recebido alta em 17 de maio de 1866, Heath, o ex-postmaster virou brigageneral, aventurou-se para o sul, para o território do Novo México. Abrigando política ambições, ele foi nomeado secretário de estado territorial pelo presidente Andrew Johnson em 1867. Mas três anos depois, quando o presidente Ulysses S. Grant nomeou Heath como marechal norte-americano do território, os detratores tornaram pública uma carta o general havia escrito para Jefferson Davis em 1861, oferecendo seus serviços à Confederação. Grant retirou a indicação, e Heath desonrado fugiu para o Peru, onde morreu em 14 de novembro de 1874.

Capitão O’Brien – que escapou da Grande Fome da Irlanda quando menino e foi passos de ser morto no ataque de emboscada fora de Fort Rankin – teve um resultado mais feliz do pós-guerra. Em 1865, ele se casou com Emily E. Boynton, filha de uma família de destaque no Condado de Clayton, Iowa. Quando a poeira se depositou no Campanha do rio Powder, o casal se mudou para Nebraska e se estabeleceu em Julesburg, onde o capitão foi eleito prefeito. Mais tarde, serviu em Wyoming como suboficial dos EUA e xerife do condado de Laramie. O evento O O’Briensaliado se estabeleceu em Denver, Colorado, onde Nicholas trabalhou com os EUA Land Departamento até sua morte em 29 de julho de 1916.

O 7º Iowa havia matriculado 1.592 homens durante seus três anos de serviço. Desses, 53 foram mortos em ação e 18 ficaram feridos, dois depois morrendo de seus ferimentos. A doença ceifou a vida de muito mais soldados – 92 no total – enquanto 267 outros receberam alta devido a doença ou lesão. Nenhum foi relatado capturado. Claro, as tribos que eles estavam lutando nunca levaram homens adultos prisioneiros, principalmente depois de Sand Creek.

Uma comparação lado a lado com a famosa 7ª Cavalaria dos EUA, organizada apenas após a Guerra Civil em 1866, é instrutivo. Embora o sétimo Iowa nunca tenha alcançado uma vitória decisiva sobre as próprias tribos que o coronel Custer lutou, nem o O regimento de voluntários sofre uma derrota catastrófica. Sua pior perda foram 14 homens na fracassada emboscada indiana e no subsequente ataque a Julesburg e Fort Rankin – um prenúncio do 21 de dezembro de 1866, Fetterman Fight, no qual Emboscadores indianos mataram 79 regulares e dois colonos armados. The Little Bigbuzina, é claro, não foi uma emboscada, mas um ataque surpresa que saiu pela culatra porque os índios não entraram em pânico e estavam fortemente armados com repetindo rifles e carregadores de culatra. Ambos os sétimos regimentos mataram mulheres e crianças como vítimas colaterais, mas nem força destinada ao extermínio indiano. O espetáculomorte generalizada de Custer e a perda de seu imediato comando no Little Bighorn foi talvez o única grande distinção entre eles.

Oeste selvagem contribuinte especial John Koster, escritor freelancer baseado em Nova Jersey, é autor de Custer Sobrevivente e Batedor Perdido de Custer. Para mais lendo, ele também sugere A guerra indiana de 1864, por Eugene F. Ware, e Iowa e a rebelião, de Lurton Dunham Ingersoll.

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