Grécia moderna e a idéia de recuperar Istambul / Constantinopla: sonhando com Bizâncio – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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400 anos de domínio otomano

Após a conquista de Constantinopla, o Império Otomano conquistou rapidamente os restantes territórios greco-bizantinos independentes. Esses novos súditos otomanos estavam sujeitos a restrições e obrigações com base em sua religião, inclusive sujeitos a uma taxa de votação em vez do serviço militar e à taxa devşirme sobre meninos cristãos pelo serviço imperial.[1]Por outro lado, o Império Otomano praticou uma tolerância religiosa muito maior do que as nações européias na época.[2] Os otomanos categorizaram seus súditos com base na religião, e isso manteve os gregos étnicos olhando para Constantinopla e seu patriarca, pois sua identidade como cristãos ortodoxos era preeminente sob o Império Otomano. Por sua vez, isso mantinha a memória grega de Constantinopla como sua grande cidade, e os gregos continuavam a se considerar romanos. Por exemplo, quando o pensador político grego Rigas Feraios pensou em uma federação pan-balcânica no final do século XVIII, estava pensando no Império Bizantino como um modelo.[3]

Quando os gregos começaram a agitar pela independência, procuraram a grande comunidade grega que vivia no Império Otomano. O Império Bizantino serviu de modelo de independência. A revolução estourou em 1821 e, durante oito anos de lutas sangrentas, e com a assistência da Grã-Bretanha, França e Rússia, um estado grego recém-independente emergiu. Constituindo pouco mais do que o sul da Grécia e algumas ilhas, a nascente Grécia moderna desenvolveria rapidamente ambições para recuperar todo o território grego.

Mais uma vez serão nossos

Devido ao seu pequeno tamanho, desde o início, a Grécia moderna queria crescer e recuperar mais território onde residiam os gregos étnicos. Essa missão irredentista de resgatar os gregos que permaneciam sob o domínio otomano acabou se formando como a política da idéia de Megali (a grande idéia). Em 1844, o primeiro-ministro grego Ioannis Kolettis usou o termo pela primeira vez em um contexto político para defender a recuperação de “qualquer terra associada à história ou à raça grega”.[4] O historiador grego contemporâneo Constantine Paparrigopoulos conectou a visão de Kolettis a Bizâncio, concretizando a idéia Megali como o sonho de restaurar o Império Bizantino, a última política “grega” anterior ao domínio otomano.[5] Enquanto o objetivo era recuperar todas as terras historicamente gregas, havia um objetivo claro: Constantinopla. Como Kolettis havia dito, “Constantinopla é a grande capital, o sonho e a esperança de todos os gregos”.[6]

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Ao longo do século XIX, a Grécia embarcou em uma expansão lenta mas constante. Em 1864, a Grécia adquiriu as Ilhas Jônicas da Grã-Bretanha como presente para o novo rei grego, George I. Quando George foi coroado, seu título era rei dos helenos, e não apenas a Grécia, e, portanto, uma reivindicação direta ao manto de a idéia de Megali. Em 1881, a Grécia adquiriu a Tessália do Império Otomano. Mas a expansão grega foi paralisada em 1897; o exército grego tentou ajudar a ilha de Creta, que se rebelava contra o domínio otomano, mas o exército otomano esmagou os gregos. No entanto, mesmo na derrota militar, a Megali Idea foi preservada. As Grandes Potências intervieram e forçaram os otomanos a fazer de Creta uma província autônoma dentro do Império Otomano, com George I nomeado como o Alto Comissário do Estado de Creta.

Zenith and Fall

A altura da idéia Megali, no entanto, estava no início do século XX. No início do novo século, o Império Otomano era o homem doente da Europa. As nações da Europa aguardavam sua morte iminente, e os novos países independentes dos Bálcãs olhavam avidamente para o cadáver em decomposição. Um dos principais defensores da idéia de Megali, Eleftherios Venizelos, tornou-se o primeiro ministro grego em 1910. Venizelos era um cretense nativo e, como um grego étnico nascido fora da Grécia, queria ativamente recuperar o antigo território grego dos otomanos. Venizelos aliou-se aos outros estados dos Balcãs contra o Império Otomano. Em 1912-1913, esta Liga dos Bálcãs rapidamente eliminou as forças armadas otomanas e ocupou praticamente toda a Europa otomana, avançando até a própria Constantinopla. A Grécia ocupou antigos territórios centrais do Império Bizantino: Epiro e as ilhas do Mar Egeu, incluindo Creta, foram tomadas. O maior prêmio foi a conquista da Macedônia e sua capital provincial de Salônica, a antiga segunda cidade do Império Bizantino.

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George I foi assassinado ao entrar em Thessaloniki como vencedor, mas isso dificilmente atrasou o avanço da Idéia Megali. O sucessor de George I, Constantino I, foi até nomeado em homenagem à Megali Idea; o último imperador de Bizâncio foi Constantino XI, então Constantino I também era conhecido como Constantino XII. O início da Primeira Guerra Mundial em 1914 foi um problema em potencial, pois Constantino apoiou as potências centrais, enquanto Venizelos apoiou a Entente, e embora um cisma nacional tenha ocorrido entre as duas, Venizelos prevaleceu e autorizou a Entente a usar Thessaloniki como base avançada contra a Poderes centrais. A aposta de Venizelos valeu a pena: quando o Império Otomano capitulou no Tratado de Sevres, a Grécia recebeu a Trácia e a área ao redor da principal cidade portuária da Anatólia, em Smyrna. O território grego cercava o mar Egeu e se aproximava dos portões de Constantinopla.

Vendo uma oportunidade, a Grécia desembarcou tropas em Esmirna e conduziu operações para ocupar mais terras otomanas a leste e nordeste. O momento parecia ideal: o Império Otomano havia efetivamente se desintegrado e Constantinopla estava ocupada por forças aliadas. Mas o futuro presidente da Turquia, Mustafa Kemal, reunia forças turcas no leste e, no final de 1920, o Constantino I deposto brevemente retornou e Venizelos caiu do poder. O expurgo dos venizelistas do exército enfraqueceu substancialmente sua eficácia e o exército grego, numericamente pequeno, foi esticado pelo oeste da Anatólia. As forças de Kemal interromperam o avanço grego na Batalha de Sakarya, em 1921, e no ano seguinte as forças turcas começaram o contra-ataque. O exército grego nunca se reorganizou adequadamente após Sakarya e suas forças murchas foram dizimadas pelos turcos na batalha de Dumlupınar. Os remanescentes do exército grego fugiram para Esmirna. Soldados gregos, cidadãos e cristãos locais lotaram as docas de Esmirna quando soldados turcos começaram a queimar a cidade atrás deles. Os sonhos de um Bizâncio restaurado pereceram nessas chamas.

Memória Remanescente

Em 1923, um novo tratado foi assinado entre a Grécia e a Turquia, o Tratado de Lausanne, que devolveu todas as terras da Anatólia e Trácia Oriental à Turquia. Além disso, a Grécia e a Turquia trocaram suas populações locais de gregos e turcos: mais de um milhão de gregos étnicos se mudaram da Turquia para a Grécia e 400.000 turcos se mudaram da Grécia para a Turquia. O irredentismo estava efetivamente morto, já que quase todos os gregos na Turquia haviam se mudado para a Grécia. Esse afluxo maciço de pessoas afetaria significativamente a economia e a sociedade gregas, com bairros como Nea Smyrni (Nova Smyrna em Atenas) e a música rebetiko distintiva servindo como exemplos persistentes da idéia Megali na Grécia. Mas a ideia não morreu completamente; Ioannis Metaxas a invocou durante sua ditadura de 1936-1941 e idéias semelhantes surgiram sobre a questão de Chipre em meados do século XX. Ainda hoje, o partido político ultranacionalista da extrema direita Golden Dawn reivindicou Constantinopla.[7] Essas memórias remanescentes deixam pouca dúvida de como os sonhos irredentistas de restaurar um império medieval perdido moldaram o curso da história grega moderna.

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[1] David Brewer, Grécia, os séculos ocultos: o domínio turco da queda de Constantinopla à independência grega 51, 115 (Londres: IB Tauris, 2010).

[2] Eu iria. em 35-36.

[3] Vejo Peter Mackridge, Língua e identidade nacional na Grécia, 1766-1976 45-46 (Oxford: Oxford University Press, 2009).

[4] Vejo Yannis Hamilakis, A nação e suas ruínas: antiguidade, arqueologia e imaginação nacional em Grécia 107, 114-115 (Oxford: Oxford University Press, 2007).

[5] Eu iria. aos 115; Veja também Paschalis M. Kitromilides, “Sobre o conteúdo intelectual do nacionalismo grego: Paparrigopoulos, Bizâncio e a grande idéia” em Bizâncio e a identidade grega moderna (David Ricks e Paul Magdalino, orgs.) (Hampshire, Reino Unido: Ashgate, 1998).

[6] Hamilakis, supra nota 4, 114-115.

[7] “A aurora dourada neonazista diz que Istambul será grega” Hurriyet Daily News (1 de junho de 2012), http://www.hurriyetdailynews.com/neo-nazi-golden-dawn-says-istanbul-will-be-greek.aspx?pageID=238&nID=22118&NewsCatID=351.

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