Harry Houdini poderia escapar de qualquer coisa – mas e quanto a um bloqueio?

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Enquanto pondera a pandemia, leia sobre o maior artista de fuga de todos os tempos

Harry Houdini foi provavelmente o maior e mais intrigante artista de escape do século XX. Ehrich Weiss, nascido Erik Weisz em 1874 em Budapeste, Hungria, chegou aos Estados Unidos aos quatro anos de idade com sua mãe grávida Cecilia e quatro de seus irmãos, para se juntar ao pai rabino Mayer, em Appleton, Wisconsin. A família indigente mudou muito; Erik Weisz logo se tornou Erich Weiss. Na adolescência, ele decidiu show business,

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Um famoso golpe envolveu correntes, algemas, cadeados, algemas e uma sala trancada. Ele emergiria sem restrições. (Biblioteca do Congresso)

especificamente mágica, era o caminho para sair da pobreza. Em 1894, depois de ler as memórias de Jean-Eugène Robert-Houdin, “o primeiro mágico moderno”, Erich renomeou-se após o ilusionista francês.

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Houdini: o americano indescritível
Por Adam Begley
Yale, 2020, US $ 26

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Houdini não explica conclusivamente por que Houdini escolheu o ramo de escapadas-escapadas de seu comércio, mas implica fortemente que a aptidão e a astúcia nativa o canalizavam dessa maneira; discernindo oportunidades lucrativas, ele invariavelmente as capitalizava. Durante grande parte da década de 1890, Houdini e seu irmão Dash trabalharam nas profundezas mais baixas do show business, “tocando em todos os tipos de locais de baixa renda”, escreve Adam Begley, “de museus de dez centavos e shows de medicina a salões de cerveja e teatros de variedades baratos. . . ”Ele refinou seu ato de fuga, bem como suas proezas físicas, evoluiu para um autopromotor de primeira classe e, em 1899, foi um sucesso popular. No auge, ele pode ter sido o artista mais célebre do mundo, emocionando o público aonde quer que fosse. Parecia que Houdini poderia escapar qualquer coisa: algemas, correntes, celas de prisão, camisas de força e outras restrições, por mais elaboradas que sejam.

A grande tragédia da vida de Houdini foi a morte de sua amada mãe, Cecília, em 1913. Ele acreditava na vida após a morte e queria se comunicar com o espírito dela, mas extremamente familiarizado com a falsificação profissional, e logo percebeu que os médiuns eram fraudes. Pelo resto da vida, ele se tornou um pesadelo para os espiritualistas, expondo incansavelmente seus truques.

Houdini morreu em 1926 de peritonite. Begley argumenta persuasivamente que a sabedoria convencional sobre sua morte – que socos no abdômen causaram a explosão de seu apêndice – está incorreta. Neste livro breve, mas informativo, Begley, biógrafo de John Updike e autor de O Grande Nadar, habilmente elucida a vida e a personalidade complexa de seu sujeito. Certos norte-americanos perfeccionistas e auto-fabricados – Thomas Edison, Ted Williams e Ralph Ellison vêm à mente – concentram-se tão intensamente nas técnicas subjacentes a seus ofícios que transformam empregos em arte. Houdini era membro dessa fraternidade. Sua arte espetacular atormentou não apenas admiradores (Edmund Wilson!), Mas também amigos (Arthur Conan Doyle) e até mesmo inimigos (médiuns).Howard Schneider revisa livros para revistas e jornais.

Esta avaliação foi publicada em Historynet.com em 24 de abril de 2020.

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