Heróis desconhecidos da Segunda Guerra Mundial: Pessoas que salvaram aqueles em grande perigo dos nazistas – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Introdução

Por alguma razão, sempre fiquei particularmente intrigado com as ações de heróis desconhecidos. Talvez seja o resultado de suas atitudes invariavelmente modestas em relação a suas realizações ou talvez a injustiça fundamental que às vezes permeia relatos de eventos seja a causa. Minha curiosidade me levou a escrever Pimpernel do Vaticano: as façanhas de guerra de Monsenhor Hugh O’Flaherty (Amazon US| Amazon UK)[i] Um colega irlandês, que enquanto trabalhava como padre no Vaticano durante a Segunda Guerra Mundial, estabeleceu o que ficou conhecido como a Linha de Fuga de Roma. O’Flaherty e seus colegas resgataram muitos militares aliados e outros que estavam fugindo dos nazistas e fascistas italianos. Meu interesse neste caso foi que sua história fosse relativamente desconhecida na Irlanda, apesar de pelo menos 6.500 indivíduos terem sido salvos pela organização. Havia razões para que isso acontecesse, principalmente por causa de sua própria modéstia. Pesquisando O Pimpernel do Vaticanoentrei em contato com histórias de outras linhas de fuga e percebi a ambição de explorar algumas delas em Heróis nas sombras: ação humanitária e coragem na segunda guerra mundial (Amazon US| Amazon UK).[ii]

Nesta ocasião, em vez de apresentar um relato extenso de uma linha de fuga, forneci um capítulo em cada uma das quatro linhas de fuga que permite um esboço bastante abrangente das atividades de cada uma. O primeiro capítulo, no entanto, não é sobre uma linha de fuga estritamente falando. Nele, recordo as atividades de diplomatas em várias partes da Europa que usaram suas posições para salvar milhares de indivíduos. Destes, Raoul Wallenberg é de longe o mais famoso, mas houve outros cujas ações heróicas precisam ser mais conhecidas

Aristides de Sousa Mendes

Um exemplo interessante é o do diplomata português Aristides de Sousa Mendes. Sob o ditador Salazar, Portugal, como sua vizinha Espanha, estava determinado a não se envolver na Segunda Guerra Mundial. Sousa Mendes, advogado de profissão, serviu no serviço diplomático de seu país e assumiu o cargo de cônsul-geral em Bordéus em 1938. No ano seguinte, Salazar, ansioso não apenas por permanecer neutro, mas por ser visto assim, emitiu uma instrução para diplomatas de seu país que os vistos não deveriam ser emitidos para várias categorias de pessoas. Essencialmente, isso abrangeu todos os refugiados que possam estar buscando acesso a Portugal. Só podiam ser concedidas isenções com sanção do Ministério das Relações Exteriores em Lisboa. É claro que, desde o início, Sousa Mendes se sentiu desconfortável com essa abordagem restritiva. Ele começou a fazer exceções sem autorização prévia e apresentou às autoridades justificativas retrospectivas de suas ações. Os números envolvidos eram bastante pequenos, mas a situação mudou radicalmente em 1940, quando a resistência francesa à invasão nazista começou a entrar em colapso. Milhões fugiram para o sul, muitos para evitar conflitos, mas outros, principalmente os judeus, tinham razões muito mais específicas para deixar a França. Centenas se aproximaram do consulado em Bordéus buscando ajuda.

Sousa Mendes ficou indisposto em meados de junho com o que descreveu posteriormente como um colapso. Claramente, ele estava em uma situação muito difícil entre as instruções de Lisboa e seus instintos humanitários. Felizmente, o último se mostrou decisivo e ele emergiu de sua doença com uma decisão enfática. “A partir de agora, estou dando vistos a todos. Não haverá mais nacionalidades, raças ou religiões. ‘[iii]Nas próximas semanas, foi precisamente o que ele fez. Obviamente, o governo de Salazar não podia tolerar tal desafio e ele foi lembrado, uma instrução que ele cumpriu, mas não com muita pressa. É difícil estimar os números que ele salvou, pois os vistos geralmente cobrem mais do que o titular individual, mas incluem membros da família, como crianças. Alguns sugeriram que, entre ele e seu colega Emile Gissot, em Toulouse, 20.000 foram salvos. Certamente, um número de 10.000 constituiria uma estimativa conservadora. O famoso estudioso do Holocausto, Professor Yehuda Bauer, descreveu o papel desempenhado por Sousa Mendes como talvez a maior operação de resgate de um único indivíduo durante esse período. Posteriormente, a carreira de Aristides de Sousa Mendes foi destruída por instruções diretas de Salazar. Infelizmente, ele viveu em relativa pobreza pelo resto de sua vida e suas ações foram retocadas da história. Eventualmente, a verdade começou a surgir e uma campanha nos EUA por um grupo incluindo o filho do diplomata, John Paul, deu frutos em 1986, quando 70 membros do congresso escreveram ao então primeiro-ministro português pedindo que o bom nome de Aristides de Sousa Mendes fosse restaurado. Dois anos depois, o parlamento português adotou por unanimidade uma moção que retirava todas as acusações contra Sousa Mendes e marcou a decisão com uma ovação de pé. Mais reconhecimento se seguiu em Portugal e em Bordeaux, onde ele tomou sua decisão maravilhosamente corajosa.

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O belga

As linhas de fuga durante a Segunda Guerra Mundial tendiam a se especializar em grupos-alvo específicos. Alguns se concentraram em garantir o retorno seguro para casa dos membros das Forças Aliadas, para que pudessem se unir novamente a seus regimentos, enquanto outros priorizaram as necessidades de civis que procuravam fugir da captura pelos nazistas e fascistas.

Pat O’Leary era o nome usado pelo líder de uma proeminente linha de fuga centralizada no sul da França. Na realidade, ele era um médico belga cujo nome real era Albert Marie Guérisse. Quando seu país natal foi invadido, ele foi para a Grã-Bretanha e se alistou nos serviços armados. No início de 1941, ele chegou a Marselha e fez contato com Ian Garrow, um membro dos Seaforth Highlanders que não conseguira chegar a Dunquerque a tempo de evacuar. Indo para o sul, ele começou a estabelecer uma linha de fuga com um clérigo de origem escocesa chamado Donald Caskie, entre outros. A chegada de O’Leary foi um grande passo à frente, pois ele trouxe novas habilidades ao empreendimento, incluindo a capacidade de falar francês fluentemente e o treinamento que recebeu em trabalho secreto enquanto estava na Grã-Bretanha. Na verdade, ele se tornou a figura central da organização e ficou conhecida como ‘Pat Line’. Ele imediatamente começou a expandir a linha em termos do número de ‘casas seguras’ que estavam disponíveis para alojar fugitivos, enquanto formas de tirá-las da França eram organizadas.

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Havia cerca de 50.000 funcionários que, como Garrow, não conseguiram fazer a evacuação em Dunquerque. Muitos permaneceram à solta e outros, enquanto capturados inicialmente, conseguiram escapar. O principal objetivo da linha era localizar e repatriar esses itens para que eles pudessem retornar ao serviço ativo. Para fazer isso, a organização teve que estender sua presença por toda a França o máximo possível e estabelecer uma rota pela Espanha para que os evacuados pudessem ser trazidos para Gibraltar e para casa a partir daí. Estabelecer uma grande organização durante todo o período de guerra na França era uma operação arriscada. Havia espiões nazistas tanto naquela parte sob o controle das autoridades alemãs quanto em Vichy França, a chamada região não ocupada. O recrutamento de ajudantes sempre foi difícil, pois as autoridades procuravam constantemente penetrar em organizações favoráveis ​​à causa aliada. Apesar disso, uma extensa linha de fuga que se estendia do norte de Paris a Gibraltar logo se instalou.

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Conseguir fugitivos sobre os Pirinéus e através da Espanha foi difícil. A Espanha, sob o controle do general Franco, embora nominalmente neutra, estava disposta favoravelmente aos nazistas, especialmente quando eles tinham a vantagem no conflito. Como resultado, havia muitos agentes secretos nazistas no país e as autoridades fecharam os olhos. Donald Darling foi nomeado pelas autoridades britânicas para facilitar os evacuados rumo a Gibraltar e logo teve uma operação bastante eficiente em prática. Nisso, ele foi ajudado por um diplomata estacionado na embaixada do Reino Unido em Berlim e por vários locais com disposição favorável.

Certamente, garantir a passagem segura de fugitivos pela França era ainda mais difícil. Operar a uma distância tão grande e envolver tantos voluntários levou inevitavelmente a falhas. A linha foi penetrada por Paul Cole, um inglês e ex-soldado. Ele teve vários sucessos iniciais em trazer pessoas para o sul da França e uma eventual liberdade. Essa era uma tática típica das autoridades nazistas para permitir que um agente agindo em seu nome construísse uma imagem positiva. No final de novembro de 1941, o verdadeiro papel de Cole ficou claro e ele foi confrontado, mas escapou. Ele traiu algumas das linhas principais partidários do norte da França, custando aproximadamente cinquenta para ser preso, torturado e executado.

Apesar desse revés muito sério, O’Leary e sua equipe reconstruíram a organização e as evacuações para Gibraltar continuaram. Em geral, eram por meio dos Pirineus, mas, por um período, as evacuações no mar foram realizadas com sucesso. Eles também conseguiram organizar quebras de prisão, incluindo algumas espetaculares, para que pessoal vital em particular pudesse voltar para casa para retomar suas funções. Em 2 de março de 1943, o próprio O’Leary foi traído por um voluntário chamado Roger le Neveu. Ele sofreu graves torturas na prisão, mas sobreviveu. Por razões óbvias, uma organização como a ‘Pat Line’ não mantinha registros detalhados, portanto, estimar quantos foram assistidos não é simples. É provável, no entanto, que cerca de 2.000 indivíduos tenham sido ajudados por O’Leary e seus colegas.

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O franciscano

Assis tem sido um foco de peregrinação e prática religiosa para os cristãos ao longo dos séculos. Como tal, para aqueles que buscavam refúgio contra os efeitos da guerra, era um destino óbvio a procurar. De fato, o bispo local havia estabelecido um comitê para cuidar dos refugiados desde o início. Padre Rufino Niccacci era, na época, padre guardião do seminário franciscano local. Em junho de 1944, os Aliados, após prolongadas batalhas, chegaram a Roma. Algumas horas depois, o padre Rufino foi acordado por um colega próximo à meia-noite com uma mensagem para ligar para ver o bispo imediatamente, o que ele fez. Como ele não tinha envolvimento com o comitê para o bem-estar dos refugiados, ficou surpreso ao ser convidado a levar um grupo deles ao cardeal Della Costa, em Florença, que providenciaria que eles deixassem a Itália pelo porto de Gênova. Sua surpresa se espantou quando se explicou que este era um grupo de judeus, incluindo um rabino. Rufino nunca havia conhecido um judeu e, de fato, acreditava-se que ninguém dessa fé jamais esteve em Assis. A tarefa foi concluída com sucesso e Rufino estava destinado a aprender muito nos próximos meses, enquanto cuidava de um número crescente de judeus que chegavam à área em busca de santuário. Como a fuga por Gênova se tornou indisponível, ele os escondeu nas muitas casas religiosas de Assis, complementadas por muitos locais que estavam dispostos a acomodar alguns em suas casas particulares. Um perigoso jogo de gato e rato se seguiu entre ele e as forças nazistas locais e, apesar de muitas falhas, ele garantiu que todos os seus cuidados sobrevivessem à guerra. Dada a natureza desses eventos, é provável que muitos moradores estivessem cientes do que estava acontecendo, mas ele e suas acusações nunca foram traídos. Curiosamente, é provável que o comandante nazista na área durante os últimos meses da ocupação tenha tido alguma idéia do que estava acontecendo e optou por fechar os olhos.

Estes são apenas três dos casos detalhados em Heróis nas sombras. Existem outros registrados lá e em outros lugares e, de fato, muitos atos heróicos individuais que há muito são esquecidos. A guerra invariavelmente fornece ampla evidência da capacidade da humanidade de brutalidade terrível. É importante não esquecer que muitos possuem a coragem moral necessária para resistir a esses exemplos da desumanidade do homem e a disposição de fazer o sacrifício final ao fazê-lo.

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[i]Brian Fleming Pimpernel do Vaticano: as façanhas de guerra de Monsenhor Hugh O’Flaherty(a Collins Press, 2008 e 2014, Skyhorse Publishing, 2012).

[ii] Brian Fleming Heróis nas sombras: ação humanitária e coragem na segunda guerra mundial (Amberley Publishing, 2019).

[iii]Paldiel, Heróis do Holocausto Diplomatas de Mordecai (KTAV Publishing, 2007) p. 74

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