Lembrando-se de Rosie, a Rebitadora em Richmond, Califórnia

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A cidade portuária de Bay Area lembra uma era de espírito americano que pode fazer.

Eu ando ao lado da SS Vitória do Carvalho Vermelho, uma munição da Segunda Guerra Mundial navio sendo restaurado no porto de Richmond, na Califórnia, tentando entender minha história, o que ela representa. Suas grandes torres de casco acima de mim, com placas gigantes soldadas medindo 455 pés de comprimento. É o último navio Victory sobrevivente construído no estaleiro de Richmond durante a guerra, um dos 747 navios de todos os tipos fabricados aqui entre 1940 e 1945 em alta velocidade – no seu caso, 88 dias do início ao fim. De fato, Richmond enviou mais navios para os teatros de guerra do mundo do que qualquer outro estaleiro na América.

O SS Red Oak Victory, em construção. (Navio histórico da vitória do carvalho vermelho SS)
O SS Red Oak Victory, em construção. (Navio histórico da vitória do carvalho vermelho SS)

É por isso que, segundo se diz, Hitler conhecia Richmond, Califórnia. Assim como Hideki Tojo, junto com Charles de Gaulle, Winston Churchill e, é claro, Franklin D. Roosevelt. Qualquer pessoa familiarizada com a comunidade tranquila e despretensiosa de hoje no extremo norte da baía de San Francisco pode achar isso difícil de acreditar. Mas na época, Richmond era um centro de atividades frenéticas em tempos de guerra, quando navios novos entraram na baía em meio a alto-falantes estridentes, bandas de metais exuberantes, garrafas de champanhe quebradas e aplausos comemorativos de muitos dos 90.000 funcionários do estaleiro. A cidade era o lar de 56 indústrias de guerra diferentes, incluindo produção de bombas e construção de casas para o aumento de trabalhadores de estaleiros.

Mas o Carvalho vermelho representa muito mais, como aprendi durante a minha recente visita ao Parque Histórico Nacional de Rosie the Riveter / Segunda Guerra Mundial, onde o navio está sendo preservado como museu. Estabelecido em 2000 no histórico Kaiser Shipyards de Richmond, o parque abrange vários locais dispersos que mostram contribuições da frente doméstica durante a Segunda Guerra Mundial.

Começo minha visita ao centro do parque, um centro de educação para visitantes abrigado na antiga casa de petróleo, onde eram mantidos tanques de óleo que alimentavam a produção de tanques da Ford Assembly Plant adjacente. Hoje, o prédio de tijolos realiza exposições interativas – incluindo uma estação de rebites, equipamentos de solda e histórias orais – que fornecem uma excelente visão geral da história da região na Segunda Guerra Mundial. Li sobre Henry J. Kaiser, o industrial independente responsável pela construção dos quatro estaleiros de Richmond em primeiro lugar, que introduziu métodos inovadores de produção em massa que maximizavam as técnicas de soldagem por arco elétrico e pré-fabricado. Fundador de mais de 100 empresas (incluindo uma que construiu a represa Hoover em Nevada), Kaiser nunca havia construído um navio, mas ele não deixou que isso o impedisse: “Um navio é apenas um edifício que flutua”, disse ele. Também vislumbro Richmond em tempo de guerra, como essa pequena cidade explodiu em população durante esses anos e as empresas que apóiam a construção naval trabalhavam sem parar. Aprendo como, em uma época ainda muito segregada, Kaiser contratou trabalhadores afro-americanos do Sul – embora apenas em cargos de nível inferior.

Biblioteca do Congresso
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E eu me aprofundo nas histórias das mulheres que inundaram a cidade de Richmond indústria naval, trabalhando em empregos de guerra anteriormente reservados para homens. Apelidada em todo o país como “Rosie the Riveters” – popularizada em uma música de 1942 elogiando as trabalhadoras da linha de montagem e posteriormente tornada icônica pelo famoso cartaz “We Can Do It!” – as trabalhadoras de Richmond não eram de fato rebitadoras, desde Kaiser O novo método de construção de navios usava soldagem sobre rebitagem. Eles eram realmente “Wendy the Welders”, juntamente com maquinistas, motoristas, instaladores de navios, eletricistas, carpinteiros e todos os tipos de outros trabalhadores.

Estou cativado pelas palavras das ex-Rosies (er, Wendys) espalhadas pelas exposições. Entre um dos soldadores está Kay Morrison. “Eu poderia soldar qualquer coisa em qualquer lugar, plano, vertical, em cima, o que fosse necessário”, diz ela em um dos vídeos. Ela passou dois anos e meio no quintal de Kaiser, trabalhando no turno da noite.

Mas é no porão que as histórias ecléticas de Richmond em tempo de guerra ganham vida, através de filmes, palestras e narração de histórias. Eu assisto a um documentário detalhando a história perturbadora de imigrantes japoneses americanos americanos que fizeram boas vidas cultivando e vendendo flores cortadas. “Aqui em Richmond, senti que, sendo filho de um imigrante, negociando, senti que era tão bom quanto o próximo homem”, afirma Tom Oishi no filme.

Tudo isso desabou com a Ordem Executiva do FDR 9066, de 1942, forçando os nipo-americanos que moravam na costa oeste a serem transferidos para os “centros de realocação” de guerra no interior. A maioria das famílias encontrou seus viveiros e casas de flores destruídos após o retorno após a guerra – embora isso não os impedisse de recomeçar, levando o negócio de flores de volta a Richmond nos anos pós-guerra.

Betty Reid Soskin, 98, trabalhou no estaleiro de Richmond durante a guerra e compartilha suas memórias com os visitantes. (Zuma Press / Alamy)
Betty Reid Soskin, 98, trabalhou no estaleiro de Richmond durante a guerra e compartilha suas memórias com os visitantes. (Zuma Press / Alamy)

Mas o mais fascinante é ouvir Betty Reid Soskin, a animada guarda florestal de 98 anos (a mais antiga do sistema National Park Service), que algumas vezes por semana compartilha sua história pessoal como jovem afro-americana nos estaleiros de Richmond durante a Segunda Guerra Mundial.

“Rosie, a rebitadora, era a história de uma mulher branca”, ela conta a uma sala com cerca de 50 pessoas. “Não havia Rosies pretos. A segregação ainda prevaleceu na Califórnia na década de 1940, e os negros foram forçados a trabalhar em empregos secundários. ”

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Como tal, ela trabalhou como auxiliar de arquivo em um sindicato segregado. Embora ela tecnicamente fizesse parte do processo de construção naval, ela nunca viu a fanfarra que veio com o lançamento de um dos grandes navios de guerra. Betty lembra: “Eu estava na minha janela, [processing] a mudança de endereço daqueles que fizeram fila. Eu realmente assumi que todos os trabalhadores do navio eram negros, porque isso é tudo o que vi chegar à minha janela. “

Betty enfatiza que a história da Segunda Guerra Mundial de Richmond – e a frente doméstica em geral – não abrange uma história única. São os “afro-americanos que foram parceiros de negócios que vieram do sul para atender à chamada de trabalhadores”, diz ela, acrescentando, “mas também os nipo-americanos que foram internados e o porto de Chicago [California] trabalhadores que foram mortos [in the largest industrial accident on the home front, when an ammunition ship exploded on July 17, 1944, killing 320 mainly black sailors]. ”

Trabalhadores masculinos e femininos nos Kaiser Shipyards de Richmond (acima) trabalharam juntos para construir quase 750 navios durante a guerra, incluindo a SS Red Oak Victory. (© Coleção Dorothea Lange, Museu da Califórnia em Oakland)
Trabalhadores masculinos e femininos nos Kaiser Shipyards de Richmond (acima) trabalharam juntos para construir quase 750 navios durante a guerra, incluindo a SS Red Oak Victory. (© Coleção Dorothea Lange, Museu da Califórnia em Oakland)

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E esse é o ponto crucial de tudo. Não há uma Rosie. Existem muitos Rosies diferentes e muitos não Rosies – todos partes essenciais da narrativa geral da frente de casa.

Com isso em mente, visito outros locais sob os auspícios do parque, espalhados por Richmond, alguns em mau estado de conservação. Ao lado do centro de visitantes fica a planta de montagem da Ford, projetada no final da década de 1920 pelo estimado arquiteto industrial Albert Kahn. A maior fábrica de montagem da Costa Oeste, produziu 49.000 jipes e processou 91.000 outros veículos militares durante o curso da guerra. Hoje, o prédio maravilhosamente restaurado abriga eventos especiais da comunidade. Enquanto isso, o dilacerado Hospital de Campo Kaiser Richmond, no Cutting Boulevard, lembra o revolucionário sistema de assistência médica da Kaiser para trabalhadores de estaleiros, em que trabalhadores pagavam um preço nominal com pré-pagamento (numa época em que apenas nove por cento dos americanos tinham seguro de saúde). Nas proximidades, o Maritime Child Development Center, na Florida Avenue, cuidava das crianças trabalhadoras do estaleiro; há uma pequena exposição na parte de trás (é necessário fazer reserva). Há também a cafeteria abandonada dos funcionários do estaleiro e a estação de primeiros socorros no Canal Boulevard, bem como a Atchison Village, um bairro no oeste de Richmond de pequenas casas de madeira, agora de propriedade privada, que já serviram de moradias para trabalhadores em tempos de guerra. E um caminho ao longo da baía leva do centro de visitantes ao Rosie the Riveter Memorial Park, no local onde o Pátio Dois da Kaiser já operou. Uma escultura evoca um navio em construção e inclui fotos e lembranças de Rosies dispostas ao longo de uma passarela que mede o comprimento da quilha de um navio.

E depois há o Carvalho vermelho em si. Hoje, o navio está situado no histórico estaleiro três, com a proa apontando para a baía como se estivesse pronto para entrar em ação novamente. Está aberto como museu, ao lado de um guindaste giratório gigante que uma vez moveu seções pré-fabricadas para os cascos dos navios.

O fato cristaliza em minha mente que este navio impressionante representa toda uma era do espírito americano, abrangendo noções crescentes de direitos iguais, emprego justo, moradia a preços acessíveis, assistência infantil 24 horas por dia, serviço de alimentação e assistência médica – todos parabéns à previsão de Henry Kaiser em seu modelo de negócios inovador. Mas não é tão simples assim. Falamos sobre a guerra como unificador, mas uma visita ao parque mostra o fato de que, embora se tenha conseguido alguma igualdade, havia muitas pontes que precisavam ser construídas. E então a guerra terminou.

Quando os militares voltaram para casa, as mulheres e os afro-americanos foram os primeiros a perder o emprego e os benefícios que foram inspirados pela necessidade de guerra. Apesar disso, deixo o parque me sentindo positivo, pois vejo como os avanços

no local de trabalho durante a guerra havia plantado uma semente para o progresso dos direitos civis ainda por vir. O parque continua sendo um local importante para continuar falando sobre essas questões – e garante que o otimismo do “Podemos fazer isso!” Não morra.

QUANDO VOCÊ VAI

Rosie the Riveter / Segunda Guerra Mundial National Front National Park está localizado a cerca de 30 quilômetros ao norte de São Francisco. Nos aeroportos de San Francisco ou Oakland, você precisará alugar um carro e seguir pela I-80 para chegar a Richmond.

A entrada para o centro de visitantes, filmes e palestras é gratuita. Rosies da vida real estão disponíveis na maioria das sextas-feiras. Alguns sites estão abertos com agendas abreviadas, incluindo o SS Vitória do carvalho vermelho que cobra taxas por passeios.

Verifique o site para os próximos eventos. Observe que as apresentações populares de Betty Reid Soskin estão em espera enquanto ela se recupera de um derrame recente.

Onde Ficar e Comer

O melhor lugar para ficar é nas proximidades de Berkeley, que tem muitos hotéis e restaurantes. o Montar o restaurante ao lado do centro de educação a visitantes serve clássicos americanos em um cenário histórico. o Riggers Loft Wine Company, do outro lado do estacionamento da SS Vitória do carvalho vermelho, está em um antigo armazém de construção naval na água e serve vinhos e cidras caseiros.

O que mais ver e fazer

O Serviço Nacional de Parques “Segunda Guerra Mundial na área da baía de São Francisco” O itinerário reúne vários locais regionais relacionados à história da Segunda Guerra Mundial, incluindo vários fortes locais e o Presidio em San Francisco.

Este artigo foi publicado na edição de fevereiro de 2020 da Segunda Guerra Mundial.

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