Lições da epidemia de gripe de 1918: parte 1 – “a ameaça de um surto que você pode não ter experimentado” – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Em 1º de dezembro de 1862, o presidente Abraham Lincoln escreveu alguns conselhos para os legisladores da nação em sua Segunda Mensagem Anual ao Congresso.

Os dogmas do passado tranquilo são inadequados para o presente tempestuoso. A ocasião está repleta de dificuldades, e devemos nos elevar com a ocasião. Como nosso caso é novo, devemos pensar de novo e agir de novo. [1]

Envolvido no caos da primeira e única guerra civil da América, o conselho de Lincoln ao Congresso de fazer o que hoje chamamos de “pensar fora da caixa” era quase futurista em sua aplicação sugerida. Mas pensar fora da caixa exige que se saiba o que já está EM a Caixa.

É aí que o mundo está agora AGORA em 2020 – tentando pense de novo e aja de novo – como a pandemia de Covid-19 eleva o mundo inteiro médica, socialmente, economicamente e politicamente.

Mas a humanidade está desesperada.

Não temos vidas a perder em ações que meramente repetem falhas passadas ou o tempo de ignorar medidas médicas comprovadas para perseguir soluções médicas precárias ou a economia para suportar todos esses planos aleatórios nascidos de desespero ou conveniência política.

Mas nós realmente temos alguma idéia do que aconteceu antes? Sabemos o que foi tentado e falhou ou o que foi tentado e trabalhado ou o que nunca foi tentado durante uma pandemia desta magnitude?

Ironicamente, nós fazemos – a epidemia de influenza de 1918.

Em 2008, Thomas Garrett, então economista do Federal Reserve Bank de St. Louis, publicou um estudo sobre “Economia Pandêmica: A Gripe de 1918 e Suas Implicações nos Dias Modernos”. O terceiro parágrafo de seu estudo contém essa recomendação de bom senso.

Certamente um evento que causou 40 milhões de mortes em todo o mundo em um ano deve ser examinado de perto, não apenas pelo seu significado histórico, mas também pelo que podemos aprender (na infeliz chance de o mundo experimentar outra pandemia de gripe). [2]

Mas a questão relevante é: algo que aconteceu há mais de cem anos em uma sociedade tão diferente da atual fornece uma orientação útil sobre a pandemia de Covid-19?

Com a sugestão de Garrett como objetivo, este artigo é o primeiro de uma série de quatro partes a responder a essa pergunta. Usando a Pandemia de Gripe de 1918 como nosso modelo fundamental, esta série examinará esse evento usando as três principais questões ou questões que surgiram durante a crise de 2020. Veremos como o governo e o povo em 1918 lidaram com desafios semelhantes e que lições do passado, se houver, podem nos ajudar no presente.

Começando com a atual controvérsia sobre a reabertura de nossa economia após apenas algumas semanas de quarentena, também examinaremos outras duas questões de 2020: saúde e liderança do governo na pandemia de 1918.

O artigo final desta série apresentará algumas conclusões das lições de 1918 e oferecerá algumas histórias que dão voz àqueles que experimentaram esse mesmo tipo de crise há mais de cem anos.

Se devemos pensar de novo e agir de novo, devemos fazê-lo com conhecimento – não com ignorância.

Lição um: ‘A ameaça de um surto que você pode não ter experimentado

Os Estados Unidos (e o mundo), devido ao distanciamento social e restrições de permanência em casa durante a pandemia de Covid-19, não chegaram nem perto dos níveis de mortalidade da epidemia de influenza de 1918. De fato, até nivelamos a taxa de infecção e as curvas de mortalidade projetadas pela maioria, se não todos, dos modelos estatísticos usados ​​para a crise de 2020.

Devido a essas boas notícias, especialistas em saúde pública, governadores estaduais, governo Trump, empresários e americanos de todas as esferas da vida estão agora debatendo a questão mais importante na mente de todos: quanto tempo as restrições precisam continuar antes que possamos reabrir o mercado? economia?

Apesar do sucesso estatístico, o Dr. Anthony S. Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, disse no “Estado da União” da CNN que a resposta para reabrir a economia “depende”.

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“Não vai ser um interruptor de luz. Depende de onde você está no país, a natureza do surto que você já sofreu e a ameaça de um surto que você pode não ter vivido. ” [3]

Fauci pretendeu ou não, o fim de sua declaração – “e a ameaça de um surto que você pode não ter experimentado”- na verdade, contém um duplo significado. Para 2020, significa as áreas do país que foram poupadas do vírus Covid-19 até agora, e esse era o seu ponto.

Mas a epidemia incomumente mortal de 1918 sugere um significado muito mais sombrio para nós – a possibilidade de outra onda de surtos que poderia ser muito mais assassina do que a primeira. O que tornou a epidemia de gripe de 1918 tão incomum – e tão devastadora para a humanidade – foram essas duas ondas subsequentes de infecção no outono de 1918 e no inverno de 1919.

A primeira onda – primavera de 1918

A grande pandemia de gripe atingiu a Europa, os Estados Unidos e a Ásia em 1918 e se espalhou pelo mundo por dois anos, de janeiro de 1918 a dezembro de 1919. [4] No entanto, os primeiros relatos do vírus foram quase desdenhosos.

Na primeira página do jornal de Malone, Nova York, em 6 de fevereiro de 1918, havia várias atualizações sobre os residentes da área em casa e no exterior. Uma das atualizações foi sobre o tenente Clarence M. Kilburn, oficial de infantaria da Primeira Divisão da França.

As cartas recebidas por sua esposa e mãe – a última datada de 14 de janeiro – afirmavam que o tenente ainda estava em um hospital na França. Ele estava no hospital desde o Dia de Ação de Graças, primeiro com uma infecção do intestino e depois com gripe. [5]

O jornal de 4 de abril de 1918 em Port Jervis, Nova York – The Evening Gazette – tinha um artigo na página seis sobre os novos recrutas dos EUA treinando e marchando em Camp Dix – o novo campo de treinamento e preparação militar da Primeira Guerra Mundial, construído em Nova Jersey em 1917. Escondido no final desse artigo, havia um breve resumo sobre o Relatório de saúde de março para Dix, a maior reserva militar do Nordeste.

Camp Dix. . . O relatório de saúde de março foi um revés para a alta marca de saúde mantida no campo por seis meses. O clima de variação considerável na temperatura e umidade indo e vindo subitamente foi responsável pelo aumento dos casos de pneumonia, de acordo com o tenente-coronel G.M. Ekwurzel, cirurgião da divisão. As súbitas mudanças de temperatura, combinadas com uma semana de clima constantemente úmido no início de março, quando o sol não se rompeu por dias, provocaram um amplo ataque de gripe. Muitos dos pacientes com pneumonia estavam entre os primeiros incomodados com influenza. [6]

Esses surtos iniciais apresentavam todos os sinais de uma gripe sazonal. Mas havia duas diferenças importantes; essa cepa em particular era altamente contagiosa e particularmente virulenta.

Camp Funston, Kansas relatou surtos de gripe no início de março. Uma instalação militar de 54.000 soldados, Camp Funston relatou que, nos primeiros dois dias do surto, 522 homens declararam estar doentes e até o final do mês, 1.100 soldados foram hospitalizados e trinta e oito deles morreram de complicações por pneumonia. [7]

O vírus continuou se espalhando por toda a Europa, mas o número de casos daquele surto de gripe nos EUA diminuiu no verão. Mas a primeira onda foi na verdade um aviso do que estava por vir. Infelizmente – como 2020 – esses sinais de alerta foram minimizados, descartados ou ignorados – porque as coisas melhoraram.

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Ou assim pensava o mundo.

A segunda e terceira ondas

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Em agosto de 1918, uma cepa ainda mais virulenta do vírus influenza apareceu simultaneamente nos portos de Brest, França, Freetown, Serra Leoa e Boston, Massachusetts. Os historiadores médicos agora acreditam que essa cepa foi causada por uma mutação do vírus inicial.

Nos três meses seguintes – setembro a novembro – o vírus matou milhões em todo o mundo. Estima-se que 195.000 americanos morreram apenas em outubro. [8]

A última onda – mas não menos mortal – começou na Austrália em janeiro de 1919. Porém, essa se espalhou mais lentamente porque a Primeira Guerra Mundial terminou, mas também chegou aos EUA em dezembro.

Depois de três ondas dessa pandemia, estima-se que trinta e três por cento da população mundial foi infectada e o número de mortos em todo o mundo chegou a mais de 45 milhões de pessoas – 675.000 dos quais americanos. [8]

Fatores contribuintes para a alta taxa de mortalidade

O que tornou a epidemia de gripe de 1918 tão devastadora para a humanidade – foram essas duas ondas subsequentes de infecção no outono de 1918 e no inverno de 1919.

Por que eles eram tão mortais?

Embora existam várias razões biológicas para a virulência do vírus, as decisões de guerra e humanas também desempenharam papéis importantes na exacerbação da disseminação.

Como todas as guerras na história da América até 1918, as doenças mataram mais soldados do que batalhas. Os recrutas de todas essas guerras vinham de todas as partes da nação e estavam reunidos em campos de treinamento, campos de inverno e navios. Eles trouxeram consigo seus próprios vírus e imunidades locais, bem como suas suscetibilidades a outros vírus locais aos quais nunca foram expostos.

Mas essa guerra foi a primeira guerra verdadeiramente MUNDIAL – que envolveu soldados de todos os continentes do mundo. Essa mistura internacional aumentou a exposição de todos os soldados a uma série de vírus locais de outros soldados para os quais eles não tinham imunidade. Combine essas placas de Petri humanas com campos de treinamento lotados e condições de vida nas trincheiras, e é uma receita para uma pandemia médica. Essa exposição é semelhante à encontrada em transporte público, navios de cruzeiro e durante viagens aéreas em 2020.

Quando esses soldados em 1918 foram para o exterior, voltaram para casa ou se libertaram, eles infectaram populações civis com resultados semelhantes.

Muitas cidades e estados tentaram impor algum grau de restrição ao distanciamento social em 1918, aprovando regulamentos relativos a reuniões públicas e viajando na tentativa de manter a epidemia. Em muitos lugares, teatros, salas de dança, igrejas e outros locais públicos de reunião foram fechados – alguns por mais de um ano. Uma cidade dos EUA até proibiu as mãos trêmulas! [9]

As quarentenas, no entanto, eram poucas e as que existiam foram aplicadas com pouco sucesso. Algumas comunidades estavam tão desesperadas para se isolar que colocaram guardas armados nos limites da cidade para afastar qualquer viajante que pudesse causar uma infecção. Mas, no geral, os esforços não tiveram êxito. [9]

Um historiador, o Dr. James Harris, que estuda doenças infecciosas e a Primeira Guerra Mundial, chegou a esta conclusão: A relutância das autoridades de saúde pública em impor quarentenas durante as duas primeiras ondas foi parcialmente responsável pela alta taxa de mortalidade.

Pouco foi feito nesses dois primeiros terços da pandemia. Havia o contexto de guerra, retrocesso ao distanciamento social, pessoas se movendo ao redor do mundo em grande escala. ” [7]

O fracasso das autoridades de saúde pública em fazer o que sabiam ser do bem público, devido à sensibilidade à opinião política ou pública, colocou ainda mais em risco a vida das mesmas pessoas que foram contratadas ou eleitas para proteger.

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Filadélfia, em 1918, fornece um exemplo gráfico.

Em meados de setembro de 1918, o vírus corria desenfreado pelas várias instalações militares, campos de treinamento e áreas de preparação na Filadélfia e nos arredores. Apesar das evidências opostas, o diretor de saúde pública da Filadélfia tranquilizou o público. A edição de 14 de setembro da Harrisburg Telegraph relatado na página seis que “O Dr. Wilmer Krusen, diretor de saúde da Filadélfia, não vê nenhum perigo na gripe espanhola atualmente. ” [10]

Depois veio o Quarto Liberty Loan Parade.

Programado para 28 de setembro, o desfile e um concerto subsequente foram organizados para promover a venda de “Liberty Bonds” – uma maneira de levar o público a comprar títulos de guerra para ajudar o governo a financiar a guerra.

No entanto, à medida que a data se aproximava, a comunidade médica da Filadélfia pediu ao Dr. Krusen que cancelasse o desfile e o show. De acordo com a publicação de 2017 de Sam Dunnington no site do blog: HiddenCity: Explorando a paisagem urbana da Filadélfia:

Wilmer Krusen se viu pressionado pelo estabelecimento médico da cidade a cancelar o evento. Krusen foi o diretor de saúde pública e instituições de caridade da Filadélfia. Vários médicos o chamaram no início do mês para colocar em quarentena 300 marinheiros que haviam chegado recentemente ao Navy Yard da Filadélfia. Os militares vieram de Massachusetts, onde um surto virulento de gripe já havia causado o Exército a cancelar uma convocação. Krusen se recusou a colocar os homens em quarentena. À medida que as preocupações com a gripe aumentavam, a comunidade médica incentivava o cancelamento do desfile do Liberty Loan, a fim de evitar multidões e condições ideais de transmissão. [11]

Mais uma vez, Krusen recusou. Em 28 de setembro, mais de cem mil cidadãos e soldados assistiram ou participaram do desfile e do show.

Dentro de setenta e duas horas, os hospitais da Filadélfia foram invadidos por casos de gripe. Entre 1 de outubro e 2 de novembro, a cidade registrou 12.162 mortes por influenza – um número que não inclui as que morreram de condições subjacentes durante o combate ao vírus. [11]

Dunnington conclui:

Krusen poderia ter diminuído o número de mortos mandando uma quarentena ou cancelando o desfile, mas ele operava em um ambiente que tornava essas decisões quase impensáveis. . . Com Krusen, os Philadelphians experimentaram a pandemia sob um oficial de saúde pública que não poderia agir em seu melhor interesse sem correr o risco de se tornar um inimigo do governo federal. [11]

História AGORA

A controvérsia sobre a atual pandemia que está se espalhando pelos Estados Unidos é se as restrições de distanciamento social e permanência em casa precisam continuar, uma vez que a taxa de infecção parece estar diminuindo.

Gerard Tellis, Neely Presidente da American Enterprise, diretor do Institute for Outlier Research in Business (iORB) e seu parceiro de pesquisa Ashish Sood, da UC Riverside, junto com Nitish Sood, estudante de biologia celular e molecular na Universidade de Augusta, publicaram um artigo que analisa as possibilidades.

Os EUA enfrentam um desafio único. Todos os estados ainda não ordenaram bloqueios. Assim, os estados que têm e contêm a doença podem sofrer contágio e recaída daqueles que não têm ou estavam atrasados ​​para fazê-lo. Uma política federal uniforme parece imperativa. ” [12]

Nossas experiências durante o 1918 Epidemia de gripe indicam que subestimar a primeira onda de um surto e continuar produzindo uma reação pública e política contra quarentenas e distanciamento social pode levar a taxas de mortalidade muito mais altas.

Como Fauci disse, é “a ameaça de um surto que você pode não ter experimentado “ isso deve guiar nossa tomada de decisão – não política ou tédio.

Alimento para o pensamento.

Que lições você acha que podemos aprender com a pandemia de gripe de 1918? Deixe-nos saber abaixo.

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