Lições da epidemia de gripe de 1918: parte 2 – saúde – duas cidades – dois resultados – uma razão – a história é agora revista, podcasts, blog e livros

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A vida americana em 1918 foi movimentada, exigente e sem parar.

Uma guerra mundial estava sendo travada na Europa; campos militares estavam surgindo em todo o país para acomodar a demanda dos militares por mais soldados. As fábricas (e até clubes, organizações e famílias da comunidade) estavam ocupadas produzindo as provisões necessárias para os meninos que estavam “ali”.

Mas as demandas dessa guerra também esgotaram o suprimento nacional de profissionais de saúde, equipamentos médicos e diminuíram a qualidade da assistência médica civil disponível em todos os lugares. Então, quando a segunda onda da epidemia de gripe de 1918 ocorreu no final de setembro, os hospitais civis e o pessoal médico estavam simplesmente despreparados.

O oficial de saúde do estado de Nova Jersey anunciou em 27 de setembro que a gripe “era incomumente prevalente” em todo o estado. Nos próximos três dias, mais de 2.000 novos casos foram relatados. As instalações médicas de Newark foram tão rapidamente sobrecarregadas que a cidade comprou um armazém de móveis vazios para ser usado como um hospital de emergência. (Leavitt, 2006)

Hospitais improvisados ​​como aquele foram abertos às pressas em quase todas as comunidades para lidar com o aumento astronômico de pessoas que procuram ajuda médica, mas a virulência dessa epidemia simplesmente superou todos eles.

Um médico de Nova Jersey lembrou o surto: “Não havia necessidade de marcar consultas. Você saiu do seu escritório de manhã e as pessoas o agarraram enquanto você caminhava pela rua. Você continuou passando de um paciente para outro até tarde da noite. ” Ele tratou mais de 3.000 pacientes naquele mês. (Leavitt, 2006)

Finalmente, em jornais de todo o país, surgiram mensagens de desesperados departamentos de saúde da cidade:

. . . A propagação da gripe espanhola agora é uma questão para cada cidadão. A cidade está fazendo o que pode. Agora cabe ao público. Você pode ajudar a manter a doença baixa. A decisão é sua – cuide-se (Departamento de Saúde da Cidade Johnson, 1918)

Essa diretiva de 1918 – muito pertinente tanto em substância quanto em forma, enquanto atualmente combatemos nossa própria pandemia de proporções épicas – na verdade representou uma espécie de capitulação pelos governos estaduais e municipais da América.

Nesse ponto, todos estavam por conta própria.

Lição Dois: Saúde – Duas Cidades – Dois Resultados – Uma Razão

A própria virulência do vírus influenza que no final do verão e no início do outono condenou o sistema médico já inexistente neste país quase que imediatamente. Os Estados Unidos tinham 5.323 hospitais com apenas 612.000 leitos disponíveis para acomodar uma população nacional de cerca de 92 milhões de pessoas. Dentro de quarenta e oito a setenta e duas horas de quase todos os surtos locais, todos os hospitais naquela área estavam cheios além da capacidade. (Bureau of the Census, 1976)

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Durante o surto inicial da pandemia de Covid-19 na primavera de 2020, o sistema de saúde moderno nos Estados Unidos chegou perigosamente perto dos limites que 1918 ultrapassou. Como lidamos com uma segunda onda tão virulenta quanto a nossa primeira onda?

Como a história diz, na verdade há uma resposta para essa pergunta na Epidemia de 1918. É um conto de duas cidades – Filadélfia e St. Louis.

Filadélfia

Com o objetivo de estabelecer um cronograma para comparar essas duas cidades, vamos reiterar os fatos que discutimos na “Lição Um” desta série sobre as decisões desastrosas do diretor de saúde da Filadélfia, Dr. Wilmer Krusen, que levaram à alta taxa de mortalidade da Filadélfia.

Apesar das evidências em contrário sobre a virulência do vírus nos vários campos militares ao redor da Filadélfia, Krusen foi citado em um jornal de Harrisburg em 14 de setembro de que não via perigo na “gripe espanhola”. (Harrisburg Telegraph, 1918)

Três dias depois, em 17 de setembro, foram relatados os primeiros casos de gripe na cidade. Krusen não tomou medidas de quarentena ou outras precauções sociais e, além disso, ignorou os pedidos da comunidade médica local para cancelar o desfile de 28 de setembro pela cidade. Mais de cem mil pessoas testemunharam e participaram do desfile naquele dia. (Hatchett, Mecher e Lipsitch, 2007)

Dentro de setenta e duas horas, os hospitais da Filadélfia estavam invadidos. À medida que a doença se espalhou, serviços essenciais entraram em colapso. Quase 500 policiais não se apresentaram para o serviço. Bombeiros, coletores de lixo e administradores da cidade adoeceram. [1] Mas foi apenas em 3 de outubro que a cidade finalmente fechou as escolas, proibiu reuniões públicas e tomou outras medidas em toda a cidade para suprimir a epidemia. (Hatchett, Mecher e Lipsitch, 2007)

O atraso de catorze dias de Krusen entre os primeiros casos relatados na cidade e sua decisão de finalmente impor uma quarentena teve um papel importante na morte de mais de 12.162 pessoas por influenza e outras complicações relacionadas à influenza entre 1 de outubro e 2 de novembro de 1918. (Dunnington, 2017)

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Uma das descobertas que Thomas Garrett observou em seu estudo de 2008 da Epidemia de Gripe de 1918 foi que os cuidados com a saúde se tornam irrelevantes se não houver planos para garantir que uma pandemia não incapacite o sistema de saúde como em 1918. (Garrett, 2008 )

São Luís

Em St. Louis, o Dr. Max Starkloff, o comissário de saúde de St. Louis, planejava com antecedência.

Em vez de esperar o vírus iniciar, Starkloff começou.

Primeiro, ele mudou seu pensamento de IF para WHEN. Em 20 de setembro, Starkloff já havia publicado uma lista de “não fazer” social sobre comportamentos que poderiam espalhar a “epidemia de gripe” que estava acontecendo no leste. (Missourian da noite, 1918)

Ele também alertou a comunidade médica local para estar preparada e, com a ajuda deles, criou uma rede de enfermeiras voluntárias para tratar os residentes em suas casas quando os hospitais ficaram sem espaço. Membros de Corpo de ambulância do motor da Cruz Vermelha* foram desviados de vários campos para ajudar a transportar pacientes civis para o hospital e entregar caldo e comida aos pacientes com influenza que estavam sendo tratados em suas casas. (Despacho do St. Louis Post, 2014)

Starkloff estava pronto.

Quando os primeiros casos da epidemia de gripe foram notificados em St. Louis em 5 de outubro, ele e sua equipe se mudaram rapidamente. Dois dias depois, em 7 de outubro, eles fecharam escolas, teatros, playgrounds e outros locais públicos. Rapidamente adicionados a essa lista estavam igrejas e tabernas, além de participação restrita em funerais. Os bondes eram limitados apenas a passageiros sentados – a multidão habitual de cavaleiros em pé era proibida. (Despacho do St. Louis Post, 2014)

Essas restrições também foram aplicadas. Apesar da significativa oposição de líderes religiosos locais e empresários que se queixaram das medidas “draconianas” e previram terríveis conseqüências econômicas por causa do fechamento, Starkloff e o prefeito Henry Kiel permaneceram firmes. (Despacho do St. Louis Post, 2014)

Uma razão

O que é tão impressionante é o contraste nos números de mortalidade nessas duas cidades. Filadélfia sofreu 12.162 (ou mais) mortes em um mês; St. Louis sofreu 1.703 mortes em quatro meses – a menor taxa de mortalidade entre as maiores cidades do país. (Hatchett, Mecher e Lipsitch, 2007)

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A única razão: em St. Louis, um plano de intervenção estava em vigor e pronto para ser utilizado quando os primeiros casos foram relatados.

A história é AGORA

Em uma recente Washington Post Na entrevista, uma frustrada enfermeira de emergência no Sinai Grace Hospital em Detroit, Michigan, Mikaela Sakal, descreveu sua luta contra o coronavírus:

Ninguém nos preparou para isso, porque isso não existia. Esses não são os tipos de cenários que você analisa no treinamento. Onde você coloca 26 pacientes críticos quando você tem apenas 12 quartos? Quantas macas cabem em um corredor? (Saslow, 2020)

A pandemia de Covid-19 está repleta de anedotas de assistência médica como esta.

Embora todos os tipos de “planos” supostamente tenham sido projetados para lidar com uma pandemia, não havia planos completos de prontidão que haviam sido projetados, praticados, corrigidos, aprovados e aguardando para serem implementados. Mesmo os estoques médicos essenciais de produtos essenciais comuns, como máscaras faciais, roupas de proteção, ventiladores ou máquinas para fabricá-los, eram totalmente inadequados para lidar com as demandas desse desastre.

E quando uma pandemia como a DID de 1918 ocorreu em 2020, o que ocorreu foram movimentos reacionários em pânico, descoordenados e sem planos de contingência para problemas de implementação, os efeitos a longo prazo de cada medida ou os recursos necessários versus os disponíveis.

Nada passou pelo livroSakal explicou com raiva:Toda noite, tínhamos que trabalhar e reescrever as regras. ” (Saslow, 2020)

Quando não há vacina contra vírus, a “prontidão” se torna o principal fator na capacidade do governo de proteger seus cidadãos de uma pandemia. Diante das crescentes taxas de mortalidade em vastas populações durante um curto período de tempo, uma “guerra de vírus” exige preparação, disponibilidade imediata de profissionais de saúde, leitos hospitalares e enormes estoques de equipamentos médicos prontos para atender à enorme demanda.

Mais importante, como demonstraram os exemplos de Filadélfia e St. Louis, é necessário um plano nacional de prontidão que une todos esses elementos.

Caso contrário, os cuidados com a saúde se tornam irrelevantes e 675.000 americanos podem morrer.

Alimento para o pensamento.

Que lições você acha que podemos aprender com a pandemia de gripe de 1918? Deixe-nos saber abaixo.

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