Lições da epidemia de gripe de 1918: Parte 4 – Conclusões – “Um evento tão grande, tão pouca memória pública” – History is Now Magazine, Podcasts, Blog e Livros

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Minha mãe, que já faleceu há muito tempo, foi a primeira pessoa a me contar sobre o “Gripe espanhola”Como ela chamava. Seu tio morreu em 1919 – vários meses depois que ele voltou da Primeira Guerra Mundial. Ela tinha cinco anos na época.

Ela tinha uma fotografia dele ajoelhado ao lado dela, em seu uniforme de “garoto da massa”. Ele era um cara e tanto, eu acho. Serviu com distinção, sobreviveu a vários ataques exagerados, ataques de gás, trincheiras de valas e voltou para casa para morrer na terceira e última onda da infame pandemia de influenza.

Ele foi uma das 675.000 vítimas americanas desse vírus.

Em toda a América durante o outono e o inverno de 1918-19, muitas dessas lembranças trágicas foram feitas. Aqui estão alguns exemplos de Mike Leavitt A Grande Pandemia de 1918 Estado por Estado. (Leavit, 2006)

Em Hartford, Connecticut, Beatrice Springer Wilde, uma enfermeira, contou a trágica história de quatro estudantes de Yale que ela tratou. Eles ficaram doentes durante a viagem e decidiram descer do trem em Hartford. Seus últimos passos foram dados da estação de trem para o hospital. Dentro de vinte e quatro horas, todos estavam mortos.

Bill Sardo, diretor funerário em Washington, DC, lembrou:

Desde o momento em que me levantei de manhã até quando fui dormir, senti um medo constante. Usamos máscaras de gaze. Tínhamos medo de nos beijar, de comer, de ter qualquer tipo de contato. Não tínhamos vida em família, vida em igreja, vida em comunidade. O medo separou as pessoas. ”

Todas as reuniões públicas foram proibidas em Seattle, Washington, incluindo os cultos da igreja. Muitos ministros locais reclamaram até o prefeito dizer publicamente:Religião que não se mantém por duas semanas, não vale a pena ter. ”

O conselho da cidade de Rapid City, Dakota do Sul, tornou ilegal cuspir nas calçadas. Um policial local foi visto cuspindo pouco tempo depois. Ele foi preso e multado em US $ 6 por cometer o crime. Ninguém estava isento.

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Augusta, na Geórgia, foi a cidade mais atingida no estado. Os enfermeiros das instalações médicas locais também foram atingidos pela pandemia. Como conseqüência, os estudantes de enfermagem foram encarregados de turnos em um hospital local. Os professores foram recrutados para atuar como enfermeiros, cozinheiros e funcionários de hospitais, e um hospital de emergência foi construído em um recinto de feiras local. Em Atenas, na Geórgia, a Universidade da Geórgia suspendeu indefinidamente as aulas.

Um homem de Ocala, na Flórida, chamado Olson, viajou para Jacksonville, na Flórida, para um trabalho de carpintaria. Jacksonville foi inundado com a gripe na época e, apesar de uma quarentena em toda a cidade e o uso de máscaras de gaze, Olson contraiu a gripe. Ansioso para voltar para sua cidade natal e família, ele passou pela quarentena e pegou um trem de volta para casa, levando o vírus com ele. Dias depois de seu retorno, ele havia infectado sua família e seu bairro.

James Geiger, oficial de serviço público de saúde dos EUA no Arkansas subestimou continuamente a ameaça da gripe no estado – mesmo depois que ele pegou a gripe e sua esposa morreu.

Alaska & Autores

A pandemia de 1918 também varreu as comunidades de nativos americanos no Alasca, matando aldeias inteiras. Um professor da escola relatou mais tarde que, em sua região, três vilarejos foram completamente destruídos. Outros, disse ela, tiveram em média 85% de mortes e provavelmente 25% delas estavam doentes demais para obter lenha e congelar até a morte antes da chegada da ajuda. Quando a pandemia passou, porque muitos estavam tão doentes que eram incapazes de pescar, caçar e armazenar alimentos durante o inverno, morreram de fome. Alguns foram forçados a comer seus cães de trenó, e outros cães de trenó, com fome e com fome, comeram os mortos e os moribundos.

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Esta última história de 1918 é sobre o efeito dessa epidemia em uma das autoras mais conhecidas da América – Katherine Anne Porter.

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Porter, que mais tarde ganharia um prêmio Pulitzer por seus contos, foi um dos milhares que adoeceu durante a epidemia em Denver, Colorado. Porter contraiu gripe enquanto trabalhava como jornalista na Notícias da montanha rochosa. Ela não pôde ser internada no hospital a princípio, porque não havia espaço. Em vez disso, ela foi ameaçada de despejo por sua senhoria e depois cuidada por uma pensionista desconhecida que a cuidou até que uma cama se abriu no hospital. Porter estava tão doente que seus colegas de jornal prepararam um obituário, e seu pai escolheu uma trama. Essa experiência de quase morte mudou Porter de uma maneira profunda. Ela disse depois: “Simplesmente dividiu minha vida, cortou assim. De modo que tudo antes disso estava apenas se preparando, e depois disso eu fui alterada de alguma maneira estranha.” O livro dela, Cavalo pálido, cavaleiro pálido, é um relato ficcional de sua experiência na pandemia de 1918.

Lição Quatro: Conclusões – “Um evento tão grande, tão pouca memória pública”

Will e Ariel Durant, marido e mulher, co-autores desse enorme estudo de onze volumes A história da civilização, também escreveu um pequeno trabalho instigante, intitulado As Lições da História. Na página onze, eles perguntam:

Quando seus estudos terminam, o historiador enfrenta o desafio: De que utilidade têm sido seus estudos? … Você derivou da história alguma iluminação de nossa condição atual, alguma orientação para nossos julgamentos e políticas, qualquer proteção contra as rejeições de surpresa ou vicissitudes da mudança? (Durant, 1968)

Embora essa citação seja certamente apropriada para este último artigo de uma série intitulada “Lições da epidemia de gripe de 1918”, não foi por essa razão que a selecionei.

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É por uma razão muito mais pessoal.

Quando cresci e me tornei historiador, essa epidemia em 1918-19, apesar de minha conexão pessoal com ela, nunca foi um tópico no meu currículo de ensino.

E deveria ter sido.

Como educador, admito agora que fui negligente por não ensinar sobre pandemias e a suscetibilidade de nossa nação a elas. Se eu tivesse feito isso, talvez um dos meus alunos (e houvesse muitos) tivesse feito algo nesse campo. Ou talvez, a pandemia de 2020 teria sido menos traumática para todos eles.

Todas as experiências que tivemos em 2020 – nossa resposta atrasada à ameaça de uma pandemia – nosso pessoal médico sobrecarregado e suprimentos inadequados – as quarentenas – a reação pública e até mesmo as principais partes interessadas da comunidade – ocorreram em 1918.

Mas ninguém prestou atenção. É uma pena que nunca parecemos buscar (ou ensinar adequadamente) as lições que o passado nos fornece – até que seja tarde demais. Agora estamos enfrentando a maior ameaça à nossa democracia e à nossa existência como nação que os Estados Unidos enfrentam desde a Guerra Civil. As lições da epidemia de gripe de 1918 teriam nos ajudado de várias maneiras.

Durante minha pesquisa para esta série, me deparei com um comentário de 2018 que alguém deixou no final de um artigo sobre o Philly Voiceblog durante o 100º aniversário da pandemia de gripe de 1918 – “Um evento tão grande, tão pouca memória pública. ” (McGovern & Kopp, 2018)

De fato. Quantas crianças de cinco anos perderão um tio favorito dessa vez?

Alimento para o pensamento.

Por que você acha que há tão pouco conhecimento público da grande pandemia de gripe de 1918? Deixe-nos saber abaixo.

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