Morte e Honra na Ilha Sangrenta

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O antigo bar de areia no rio Mississippi, perto de St. Lous, foi palco de duelos entre “cavalheiros”.

ELE EMERGIA INOCENTEMENTE por volta de 1798, silenciosamente e sempre tão lentamente aparecendo acima do barro Rio Mississippi. No começo, era apenas um entre os milhares de bancos de areia que nascem e morrem a cada ano quando o poderoso rio flui e reflui. Mas esse pedaço particular de terreno tinha um destino mais duradouro nos assuntos de honra entre Senhores do século XIX.

Conhecida como uma cabeça de reboque, a ilha aluvial estava chegue entre Missouri e Illinois e do outro lado de St. Louis. Mas, por ser tão insignificante, nenhum dos dois estados reivindicou a propriedade. Surgiu em uma época em que um número cada vez menor de homens da classe alta, particularmenteno Missouri, de vez em quando realizavam duelos com cabos de pérolas revólveres, aderindo ao código de honra de um cavalheiro que originou na Europa na Idade Média.

Em 1877, a prática havia se tornado tão bem estabelecida na Irlanda que os adeptos consideraram adequado escrever um “code duello” formal. Enumeraestabeleceu mais de duas dúzias de regras de conduta que governam um desafio recuperar a honra no caso de um cavalheiro ousar difamar outro em público. Não havendo um pedido de desculpas, as regras permitiram à parte desafiada escolher as armas, o terreno e o distância. O número de voleios disparados pelos duelistas dependia da gravidade da ofensa. A pressão social exigia um cavalheiro defender sua honra. A recusa pode comprometer a carreira de alguém, especialmenteprincipalmente nas profissões jurídicas, editoriais ou políticas.

No início de 1800, no entanto, tanto Missouri quanto Illios nois haviam adotado a ilegalidade do costume bárbaro. Então, onde duelar? Assim, o aparentemente inconseqüente a cabeça de reboque no meio do Mississippi – sem nome, dono ou leis – tornou-se o lugar perfeito para cavalheiros resolverem disputas, uma terra de ninguém onde os homens poderiam se encontrar para defender seu representantedeclarações e derramar sangue sem medo de penalidade.

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No primeiro duelo gravado lá, no final de dezembro de 1810, o advogado James Graham disparou com o Dr. Bernard G. Farrar, o primeiro médico americano praticar a oeste do Mississippi. O bom médico foi defendendo a honra de um amigo que Graham havia acusado de trapacear nas cartas. Seu “segundo” no duelo não foi outro senão famoso explorador William Clark. Ao longo de três voleios, Farrar foi roçado nas nádegas por uma lesma, enquanto Graham foi atingido nas pernas, mão direita e lateral, a última bola alojada em sua coluna vertebral. Dr. Farrar sentiu-se compelido pelo juramento a cuidar de seu oponente, mas Graham morreu mais tarde por causa de seus ferimentos.

Outro duelo notável na ilha ocorreu às 6 da manhã de 12 de agosto de 1817, entre os proeminentes advogados de St. Louis, Thomas Hart Benton e Charles Lucas. Na sequência de um rancoroso No tribunal, os homens trocaram duras acusações e insultos, levando Lucas a desafiar Benton. No vôlei inicial, Lucas levou uma lesma na garganta, enquanto Benton pastava no joelho direito. Quando Lucas se mostrou incapaz de subir para um segundo tiro, o duelo foi suspenso. Ambos os homens ignoraram os apelos de amigos para fazer as pazes, e semanas depois Lucas havia se recuperado o suficiente para organizar uma reCombine. No segundo duelo, na manhã de 27 de setembro, Benton deu um tiro no coração de seu rival. e Lucas morreu em minutos. Emerging unferoz com sua reputação impecável, Benton mais tarde foi eleito para o Senado dos EUA e representou Missouri por 30 anos.

Um duelo com um resultado mais incomum ocorreu às 17h. em 26 de agosto de 1831, quando o major Thomas Biddle, um distinto veterano da Guerra de 1812 e O representante Spencer Pettis, do Missouri, enfrentou-se. Os historiadores acreditam que foi o encontro deles que levou a a designação da cabeça do reboque como Ilha Sangrenta.

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Numa troca de discursos políticos ardentes, Pettis criticou publicamente contra Nicholas Biddle,ident do Segundo Banco dos Estados Unidos, e o irmão de Biddle, Thomas, se ofendeu com o observações. Em meio à guerra de palavras que se seguiu Na imprensa de St. Louis, Biddle chamou Pettis de “um prato de leite desnatado “, enquanto Pettis questionava a masculinidade de Biddle. Quando o debate se transformou em violência, o congressista desafiou o major a um duelo. Como parte desafiada, Biddle foi autorizado para escolher as armas e a distância. Ser míope, ele escolheu pistolas a apenas 5 pés. Dado o alcance, quando os duelistas dispararam suas armassofreram ferimentos mortais que acabaram com sua vive dentro de dias. No entanto, cada um permaneceutempo suficiente para perdoar o outro.

Nas duas décadas seguintes, a Ilha Sangrenta cresceu, atingindo 1 milha de comprimento e cerca de 500 jardas de largura. Em 1837, estava desviando sedimentos para o lado do Missouri, ameaçando sufocar o canal para a orla marítima de St. Louis. Se deixado desmarcado, o sandbar outrora insignificante teria tido um impacto pronunciado, um dos mais movimentados portos comerciais no Mississippi.

Primeiro tenente Robert E. Lee, então membro do Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA, concebeu um sistema de diques que direcionava a corrente em direção ao canal de St. Louis, aprofundando-o para a navegação.cação. A tática diversionista do futuro ConO general federado também eliminou o canal em a lado oposto da ilha e até meados daDécada de 1850, foi fundido para a costa de Illinois. Ainda, duelos entre homens de nota persistiu no trato infame da terra.

Não menos cavalheiro que o futuro Presidente Abraham Lincoln viajou para o campo de duelos em 22 de setembro de 1842, para resolver uma disputa com um James Escudos. O Auditor Estadual do Missouri Shields emitiu o desafio após o representante do estado de Illinois Lincoln publicou uma carta ridicularizando Shields no Springfield, Illinois, Sangamo Journal. Como parte desafiada, Lincoln escolheu a espada de cavalaria, que lhe daria a vantagem devido à sua altura. No dia marcado, Lincoln teria cortado o galho de uma árvore com sua espada, para demonizaravaliar tanto sua vantagem quanto o dano que potencialmente aguardava seu oponente. Verdadeiros ou não, amigos de ambos os homens os convenceram para chamar uma trégua, e o confronto terminou antes de começar.

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O que se pensa ter sido o duelo final em a “ilha” ocorreu em 26 de agosto de 1856, depois de anos de disputa política amarga entre Thomas Caute Reynolds e Benjamin Gratz Brown. Reynolds, um advogado dos EUA em St. Louis que se opôs à emancipação, desafiou Brown, editor da O diário Missouri Democrat, que favoreceu a emancipação. Reynidosos emergiram do duelo sem riscos, enquanto Brown foi ferido na perna e mancou pela resto de sua vida. A partida passou a ser conhecida como o “duelo dos governadores”, como em 1862 Reynolds tornou-se governador confederado do Missouri e Brown foi eleito governador do Missouri em 1870.

No final da década de 1850, os duelos haviam caído em desuso na maioria dos lugares. A lei de difamação tornou-se a arma de escolha e o tribunal o novo “campo de honra” em que os homens defendiam suas reputações. Out West, é claro, os tiroteios persistiram, mas raramente em encontros cara a cara, como mostrado na TV e no cinema.

Hoje o chão encharcado de sangue que emergiu há muito tempo atrás do Mississippi e anexado à costa de Illinois é cercado por uma estradapassa e atravessado por trilhos de trem.

Esta história foi publicada originalmente na edição de abril de 2020 da Wild West Magazine. Para se inscrever, clique aqui.

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