O complexo legado de Appomattox

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A rendição no Tribunal de Appomattox foi lembrada – e lembrada – desde o dia em que o exército do norte da Virgínia deitou as armas.

Em 16 de abril de 1950, o historiador Douglas Southall Freeman dirigiu-se a 20.000 espectadores em Appomattox, Virgínia. Sua platéia lotava a pequena vila onde, oitenta e cinco anos antes, dois generais haviam se reunido para terminar a guerra. Enquanto uma brisa quente agitava as bandeiras perto do pódio do palestrante – incluindo muitas bandeiras de batalha “Stars and Bars” – Freeman contou os últimos dias do Exército da Virgínia do Norte.

O cerco de nove meses a Petersburgo terminou no início de abril de 1865. Durante a última semana de uniforme do general Robert E. Lee, observou Freeman, o Virginian havia adotado uma estratégia “para formar uma junção com o exército do general Joseph E. Johnston em Carolina do Norte.” Para onde quer que Lee se virasse, seus batedores lhe davam a palavra: “há uma linha azul à nossa frente”.

Autor de uma biografia de dois volumes, ganhadora do Prêmio Pulitzer, do maior comandante do Sul, Freeman foi considerado a autoridade mais destacada em Lee em 1950. Seu relato dos últimos dias da Confederação também foi apoiado pela paixão de um partidário: seu pai, Walker Burford Freeman, tinha ficado com Lee em Appomattox aos 22 anos, e suas memórias incluíam seu próprio relato das últimas horas do exército de Lee. Walker lembrou que, em 8 de abril – faminto, exausto e sem tenda para se abrigar – havia escalado uma colina perto da Casa da Corte de Appomattox. A visão de inúmeras fogueiras federais, vistas do alto daquela colina, o fez perceber que “talvez o general Lee não pudesse escapar dessa armadilha”.

Douglas Freeman fez seu discurso perto da Casa Wilmer McLean, onde Lee se rendeu ao general Ulysses S. Grant. A peça central do Parque Histórico Nacional da Appomattox Court House, a McLean House parecia nova em 1950 – e, de fato, a tinta estava quase seca em uma reconstrução meticulosa projetada pelo Serviço Nacional de Parques. O Congresso havia apropriado os recursos para o local para comemorar a reunião do país, e Freeman abordou devidamente a reunião como uma “reunião de irmãos”. O evento marcou a abertura oficial da McLean House ao público.

Na platéia daquele dia, havia dois indivíduos com um interesse especial nos comentários de Freeman: Brig aposentado. Gen. Ulysses S. Grant III, um veterano de ambas as guerras mundiais; e Robert E. Lee IV, de 25 anos, que empunharia a tesoura nos momentos de encerramento da cerimônia, cortando uma fita vermelha, branca e azul.

O Serviço Nacional de Parques continuou seu trabalho em Appomattox depois de 1950, restaurando muitos outros edifícios à sua aparência de guerra. Ainda assim, a paisagem circundante parecia muito diferente da que tinha na década de 1860. Em vez de campos cultivados, grande parte da área estava agora florestada, por exemplo, dificultando a imaginação dos visitantes exatamente onde os soldados haviam sido posicionados nas últimas horas da guerra.

Estudos recentes sobre Appomattox – o local e os eventos que ocorreram lá – sugerem o quão problemática a memória pode ser. Por exemplo, o significado de Appomattox, como visto nos olhos de Douglas Southall Freeman, foi colorido por “verdades” emocionais e também pela subjetividade e seletividade regionais. Hoje, olhando para os fatos e as maneiras pelas quais os eventos seriam interpretados muito depois do fim da guerra, fica claro que o passado dificilmente é um destino fixo.

1865

Uma “dor de cabeça doentia” manteve Grant acordado na noite de 7 a 8 de abril. A dor pairava sobre ele como um miasma, apesar de todos os remédios que ele tentava, incluindo aplicar emplastros de mostarda no pescoço e imergir os pés em água quente.

Não ajudou a enxaqueca de Grant saber que Robert E. Lee havia se recusado até agora a aceitar o inevitável. O comandante da União enviou uma breve nota para Lee no final da tarde do dia 7: “Os resultados da semana passada devem convencê-lo da desesperança de mais resistência. Eu … considero meu dever mudar de mim a responsabilidade de qualquer efusão de sangue, pedindo a você a rendição do … exército do norte da Virgínia. Embora Lee tenha rejeitado a avaliação de Grant de que a situação do exército confederado era desesperadora, ele não descartou a negociação. O comandante do sul respondeu: “Eu retribuo seu desejo de evitar a efusão inútil de sangue e, portanto, antes de considerar sua proposta, pergunte os termos que você oferecerá na condição de sua rendição”.

No sábado pela manhã, Grant escreveu novamente, declarando sua única condição: “Os homens e oficiais [of the Army of Northern Virginia] rendido será desqualificado de pegar em armas novamente contra o Governo dos Estados Unidos. ” Os soldados de Lee não seriam presos; uma vez em liberdade condicional, eles poderiam voltar para casa para reiniciar suas vidas.

Lee respondeu com outro desvio. Embora ele tenha afirmado sua disposição de continuar a conversa sobre “a restauração da paz”, ele se recusou a desistir, escrevendo: “Não acho que tenha surgido uma emergência para pedir a rendição deste exército”.

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O tenente-coronel Horace Porter, assessor de campo de Grant, registrou a reação de seu comandante a essa mensagem: “O general balançou a cabeça, expressando sua decepção, e observou: ‘Parece que Lee ainda quer lutar; Responderei de manhã. ”Ainda sofrendo de enxaqueca, Grant exausto – de uniforme completo, exceto o paletó e as botas – deitou-se em um sofá na casa da fazenda onde estava sediado. Mas ele não conseguia dormir.

‘Ainda não’

Para Lee, esses foram os piores dias de sua carreira militar. Após sua retirada de Petersburgo e a queda de Richmond, ele ouviu que uma multidão de adoradores de libertos havia cumprimentado o presidente Abraham Lincoln enquanto visitava a antiga capital do sul. Então, em 6 de abril, Lee perdeu 8.000 homens em Sailor’s Creek, a maioria feita prisioneira. Entre eles estava o filho mais velho, o major-general George Washington Custis Lee. Enquanto ele observava a multidão de confederados se retirando ao pôr do sol naquela noite, o comandante foi ouvido, perguntando em voz alta: “Meu Deus, o exército se dissolveu?” Sua força agora consistia em apenas dois corpos e, enquanto marchava para o sul, o outrora orgulhoso exército do norte da Virgínia se tornava cada vez menor. Em todos os países que atravessavam, soldados desmoralizados voltavam-se para casa.

Na manhã seguinte, depois de uma longa noite na sela, Lee estava descansando à sombra de um pinheiro quando Brig. O general William Pendleton subiu. Pendleton disse a Lee que ele e vários outros oficiais chegaram à dura conclusão de que “na opinião deles, a luta havia chegado a um ponto em que mais resistência era inútil”.

Lee ainda resistia à noção, mesmo com membros de seu círculo íntimo. Quando ele leu a primeira nota de Grant recomendando a rendição, ele a transmitiu sem palavras ao homem que chamou de “Velho Cavalo de Guerra”, Tenente-General James Longstreet. Devolvendo, Longstreet falou pelos dois: “Ainda não.” Os dois ainda acalentavam uma esperança tremeluzente de que poderiam se consolidar com o Exército do Tennessee e outras forças sob o comando do general Johnston.

A capitulação era estranha ao personagem de Lee. O exército confederado que se aproximava de Appomattox tinha cerca de 30.000 efetivos, um pouco diferente do número que ele liderara após a Batalha de Antietam, três anos antes. O general se apegou à crença de que o que restasse de seu exército poderia, de alguma forma, romper os exércitos da União que se aproximavam dele.

Domingo de Ramos

A mensagem de Lee de 9 de abril baniu a dor de cabeça de Grant. Como ele se lembrou anos depois, “no instante em que vi o conteúdo da nota fui curado”.

Durante a noite de sábado até a manhã de domingo, a infantaria federal superou os soldados cansados ​​de Lee, e as forças do major-general Philip Sheridan capturaram trens de suprimentos confederados na estação Appomattox nas proximidades. Lutar cedo na manhã do dia 9 foi ruim para os sulistas. Nesse ponto, Lee, como Walker Freeman, chegou à conclusão de que não havia uma boa rota de fuga. Ele iniciou uma troca de mensagens, transportadas por correios sob bandeiras de trégua. As palavras de Lee foram: “Agora solicito uma entrevista de acordo com a oferta contida na sua carta de ontem”. Depois que um cessar-fogo foi acordado, os dois comandantes cavalgaram em direção à pequena vila de Appomattox Court House.

Lee chegou primeiro, montando seu premiado cavalo Traveler e acompanhado pelo coronel Charles Marshall e um enfermeiro. Marshall perguntou ao residente Wilmer McLean – que em uma das coincidências mais estranhas da história também havia habitado uma plantação no campo de batalha de Bull Run da Virgínia, local do primeiro grande conflito da guerra em julho de 1861 – se sabia de um local de encontro adequado. McLean disse a ele que seu próprio salão poderia ser um bom local.

O general Lee entrou na sala de McLean e sentou-se, colocando o chapéu e as manoplas em uma mesa com tampo de mármore à sua frente. Então ele esperou. Após 39 anos – em West Point, no exército dos EUA e, nos últimos quatro, a serviço da CSA -, sua carreira militar estava chegando ao fim. Meia hora depois, o homem responsável entrou pela porta e apertou a mão dele.

Grant e Lee usavam barbas cheias, mas a semelhança terminou. Lee, conhecido por seu comportamento cortês, vestira um uniforme novo com uma faixa de seda dourada e uma espada cerimonial. Grant estava vestido para o campo, vestindo a blusa de flanela azul de um soldado respingado de lama. As pernas de suas calças estavam enfiadas em botas comuns, e ele não usava esporas nem espada.

“Eu conheci você uma vez antes, general Lee”, começou Grant, “enquanto servíamos no México”. Lee – que admitiu conhecer Grant, mas aparentemente não o reconheceu – tinha 16 anos a mais que seu número oposto. Durante a Guerra do México, Grant havia sido tenente de infantaria, enquanto o capitão Lee era um assessor em ascensão rápida na equipe do general Winfield Scott. Eles falaram brevemente de outros assuntos antes de Lee pedir que Grant se comprometesse a documentar os termos de entrega propostos. Em menos de 200 palavras, o general da União elaborou apenas um pouco sua proposta anterior. Os soldados do sul empilharam seus rifles e artilharia, depois assinaram acordos de liberdade condicional prometendo não pegar em armas contra o governo dos EUA. Os oficiais teriam permissão para manter seus cavalos particulares, armas laterais e bagagem.

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Lee então perguntou se as tropas também teriam permissão para manter seus cavalos. Reconhecendo que isso seria essencial durante a lavoura na primavera, Grant também concordou com essa condição. “Isso terá o melhor efeito possível sobre os homens”, disse Lee, acrescentando: “Será muito gratificante e fará muito para conciliar nosso povo”. Em uma hora e meia, eles chegaram a um entendimento.

Grant teria tratado seu oponente com dignidade durante todo o processo. Seus termos serviram para promover a causa da reconciliação, demonstrando generosidade na vitória, como Lincoln o instruiu a fazer em uma recente conferência em City Point, Virgínia. Os termos também honraram as próprias palavras do presidente, proferidas durante seu Segundo Discurso Inaugural quase um mês antes: “Com malícia para com ninguém, com caridade para todos, com firmeza no direito, como Deus nos dá para ver o certo, vamos nos esforçar … para atar as feridas da nação, cuidar daquele que terá suportado a batalha e sua viúva e seu órfão, para fazer tudo o que puder alcançar e nutrir uma paz justa e duradoura entre nós e com todas as nações. ”

Embora alguns confederados ainda estivessem lutando – Joe Johnston na Carolina do Norte, Richard Taylor no Alabama e Edmund Kirby Smith no Texas – o restante dos sulistas logo seguiria o exemplo de Lee. Para fins práticos, a guerra terminou naquele dia em Appomattox.

Simultaneamente, no entanto, a lembrança – e a falta de lembrança – começaram.

Agora você vê, agora você não

Quando os repórteres de jornal chegaram a Appomattox, poucos dias após a rendição, encontraram a “sala de rendição” vazia não apenas de pessoas, mas de móveis. John Dennett, repórter de A nação, observou em sua própria visita à McLean House que “mesas, cadeiras, vasos, ventiladores, canetas, livros, tudo pequeno e grande que poderia ser removido da sala [had been] ansiosamente comprados, ou apropriados sem compra, por visitantes entusiasmados. ”

O general Sheridan pagou US $ 20 em ouro pela mesa em que Grant escreveu os termos da rendição. Sheridan então deu a Brev. O major-general George Armstrong Custer como um elogio à sra. Custer, e os espectadores lembraram-se de ter visto o oficial de cabelos amarelos saindo da cidade com ele pendurado no ombro. Major-general Edward O.C. Diz-se que Ord pagou US $ 40 pela mesa da sala em que Lee estava sentado. As cadeiras de Grant e Lee foram para diferentes compradores, assim como um tinteiro de grés e um par de castiçais.

Ninguém fotografou a famosa sala de rendição na época, mas inúmeras impressões de artistas sobre a reunião de rendição logo saíram das impressoras – incluindo uma ilustração que foi promovida por Wilmer McLean. Especulações em açúcar mantiveram McLean próspero durante o conflito, mas ele se viu enfrentando tempos difíceis depois da guerra. Esperando que a venda de uma foto de rendição pudesse consertar sua fortuna, ele escreveu a Lee perguntando: “… Se você me conceder, duas ou três sessões, um dos primeiros artistas de Nova York obter uma vida parecida com a sua.” Mesmo depois que Lee recusou, McLean persistiu em seu plano, emprestando dinheiro para encomendar e imprimir uma ilustração. Como se viu, não apenas “Quarto na McLean House at Appomattox C.H.” falha em fornecer a bonança que McLean havia imaginado, mas não conseguiu recuperar seu investimento.

As gravuras de McLean – reproduzidas pelos gravadores Major & Knapp de Nova York – se assemelhavam mais ao evento do que a maioria dos outros. Enquanto ele conseguiu corrigir os detalhes arquitetônicos de sua própria casa, McLean confundiu o elenco de personagens. Lee e Grant são retratados com os assessores de Lee e os generais da União Sheridan, Ord, Meade e Custer – embora Meade e Custer estivessem a alguma distância na época. E o funcionário errado é mostrado escrevendo os termos da rendição.

Alguns ilustradores foram mais fiéis aos fatos. Alfred Waud, cujas ilustrações de guerra apareceram regularmente em Harper’s Weekly, estava parado do lado de fora da McLean House naquele domingo de ramos e viu Lee emergir e gesticular para o seu ordenado para conter o cavalo. Waud esboçou a cena quando Lee saiu, seguido pelo coronel Marshall e assistido por uma multidão de soldados da União sem rosto. Uma versão polida do desenho de Waud seria amplamente reproduzida.

Outra vinheta se resume a nós através de contas em primeira pessoa. Alguns observadores alegaram que, quando Lee estava saindo, Grant – parado na varanda – levantou o chapéu em uma saudação. E que Lee fez o mesmo antes de ir embora.

Isso realmente aconteceu? É difícil dizer. A anedota foi repetida com frequência e, com o tempo, passou a simbolizar uma reconciliação entre o Norte e o Sul em um sentido mais amplo. Mas alguns escritores alteraram a história, alegando que Lee havia se rendido a Grant sob uma macieira ou que, durante a reunião, ele havia oferecido sua espada a Grant, que a recusou. Nenhuma dessas histórias é verdadeira.

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A visão de Appomattox como demonstrando a magnanimidade ianque e a honra confederada serviu, sem dúvida, à leitura de “Causa perdida” do conflito. O mito da causa perdida começou a tomar forma logo após o fim da guerra, através do livro A causa perdida: uma nova história do sul da guerra dos confederados, por Edward Pollard, editor do Richmond Examiner. Pollard apressou seu livro para publicar em 1865 e 1866. Essencial em toda a narrativa era a visão de Pollard sobre Grant como um homem “claro”[[sic], obstinação pesada…[with] nenhuma centelha de gênio militar. Ele viu Lee como um “gênio”, descrevendo suas estratégias no campo de batalha como “magistral”.

Nas gerações subsequentes, os historiadores da Causa Perdida continuaram a moldar sua versão da guerra, explicando a derrota de Lee como conseqüência dos vastamente superiores recursos de homens e materiais do Norte. Em um livro de memórias publicado em 1878, o ajudante de Lee, coronel Walter Taylor, afirmou que o comandante do sul estava em menor número de 6 para 1. No entanto, um exame minucioso da mão de obra durante a Campanha Appomattox aponta para o fato de que, embora Lee estivesse em menor número do que o habitual, a disparidade não era tão significativa quanto alguns escritores anteriores haviam afirmado. Cálculos recentes do historiador Chris Calkins sugerem que, quando a Campanha Appomattox começou no final de março, a força confederada era de cerca de 58.000 homens, enquanto a contagem da União era de aproximadamente 76.000.

A visão de causa perdida também sustentava que Lee era quase infalível e suas tropas eram infalivelmente dedicadas. Em 1865, no entanto, Lee tinha dúvidas tanto de sua própria liderança quanto da abnegação de seus homens. Em 20 de abril de 1865, ele relatou a Jefferson Davis que nos meses anteriores “as tropas … não foram marcadas pela ousadia e decisão que as caracterizavam anteriormente. Exceto em casos particulares, eles eram fracos; e falta de confiança parecia possuir oficiais e homens. ” Que os homens de Lee lutaram com menos ousadia do que antes, ele permitiu, era apenas parte do problema. Seu exército, disse ele a Davis, “começou a se desintegrar, e a dispersão nas fileiras aumentou até a rendição”.

Qualquer que seja a paleta instável de interpretação e lembrança ao longo do tempo, o encontro de Grant e Lee na Appomattox estabeleceu claramente uma expectativa comum, esperança para o futuro e – acima de tudo – para reunificação. Lee, que poderia ter optado por continuar o conflito como uma guerra de guerrilha, como sugeriu um de seus oficiais, rejeitou a ideia, dizendo que seus homens “se tornariam meros grupos de saqueadores” e o resultado seria “um estado de coisas” levaria anos para o país se recuperar. ” Grant disse de maneira mais simples na noite de 9 de abril, dizendo a seus homens: “A guerra acabou; os rebeldes são nossos compatriotas novamente.

Nos últimos anos, um reexame de documentos e dados referentes ao fim da guerra desacreditou alguns aspectos da visão de Causa Perdida que Douglas Southall Freeman aceitou. Mas se ele estivesse vivo hoje, Freeman poderia muito bem ter aprovado a leitura mais complexa do fim da Confederação que a atual geração de historiadores propõe. Embora ele fosse um virginiano como seu pai, ele também era jornalista, treinado para relatar fatos. De fato, ele editou o Richmond Times-Dispatch por 34 anos. Podemos apenas nos perguntar o que ele diria sobre documentos exumados por nomes como o historiador Charles Dew, nascido na Virgínia, um descendente de soldados confederados e o orgulhoso ganhador, em seu 14º aniversário, de Freeman. Lee e seus tenentes. Para sua surpresa, Dew desenterrou documentos de secessão que mentiam aos argumentos de Causa Perdida que “pintam a Guerra Civil como uma poderosa luta por diferentes conceitos de liberdade constitucional”. Dew fechou seu livro de 2002 Apóstolos da Desunião com a afirmação de que uma leitura atenta desses documentos “[lays] descansar, de uma vez por todas, qualquer noção de que a escravidão não tenha nada a ver com a chegada da Guerra Civil. Para simplificar, a escravidão e a raça foram elementos absolutamente críticos na chegada da guerra. ”

Em 1950, Freeman disse à platéia que a Guerra Civil era uma “guerra de irmãos” – o que representava uma negação implícita da escravidão como sua principal causa. À luz do que sabemos agora, seu ponto de vista parece menos do que completo.

Mas vivemos tempos distantes da era da Reconstrução e do Freeman de um sul segregado. Após a Guerra Civil, as noções de uma causa virtuosa e um herói perfeito foram talvez tranquilizadoras. Hoje estamos aprendendo a abraçar as complexidades com mais vontade.

Publicado originalmente na edição de junho de 2015 da Tempos da Guerra Civil. Para se inscrever, clique aqui.

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