O cosmonauta Sergei Krikalev: ‘o último cidadão soviético’

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Apelidado de “o último cidadão soviético” e “o homem que está cansado de voar”, o cosmonauta Sergei Krikalev decolou no espaço em 18 de maio de 1991 e inconscientemente se tornou um peão na política internacional. Durante 312 dias, ele observou a superpotência comunista, a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, se tornar a Federação Russa. Do espaço, ele assistiu quando sua cidade natal, Leningrado, se tornou São Petersburgo. E a partir de 240 milhas acima, Krikalev era “essencialmente o último cidadão remanescente da outrora poderosa União Soviética”, escreve Eric Betz na Discover Magazine.

O engenheiro de vôo de 34 anos, de fala mansa, foi lançado ao espaço a partir do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão – o Cabo Canaveral soviético – ao lado de Anatoly Artsebarsky, nascido na Ucrânia, e Helen Sharman, a primeira britânica no espaço. Os três foram para a estação espacial Mir, a precursora do que hoje é a Estação Espacial Internacional.

O Mir, “projetado para abrigar até 12 cosmonautas….[was] tripulados quase continuamente desde 1986 ”, de acordo com Washington Post. E “foi o ponto focal do programa espacial soviético”.

Enquanto o Mir piscava e orbitava a Terra, Sharman voltou para casa depois de apenas oito dias, enquanto Krikalev e Artsebarsky, preparados para uma missão de cinco meses, observaram durante meses a URSS se dividir em 15 nações separadas e os tanques começaram a rolar para o vermelho. Quadrado. Embora o golpe de agosto, liderado por comunistas radicais contrários à política de perestroika do presidente Mikhail Gorbachev, tenha sido subjugado em três dias, o poder de Gorbachev e o da União Soviética estavam em declínio.

Para o astronauta, era difícil obter notícias precisas. “Para nós, foi totalmente inesperado”, disse Krikalev a repórteres. “Nós não entendemos o que aconteceu. Quando discutimos tudo isso, tentamos entender como isso afetaria o programa espacial. ”

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Em 25 de outubro, o Cazaquistão declarou sua soberania e, com isso, o controle do cosmódromo de Baikonur. Os cazaques exigiram uma taxa astronômica pelo uso do cosmódromo e, como o valor de mercado do rublo soviético continuava a cair rapidamente, o governo outrora poderoso aparentemente não podia se dar ao luxo de levar Krikalev para casa.

“Uma raça humana enviou seu filho às estrelas para cumprir um conjunto concreto de tarefas”, relatou o russo Komsomolskaya Pravda. “Mas ele quase não deixou a Terra do que perdeu o interesse por essas tarefas, por razões mundanas e completamente explicáveis. E começou a esquecer seu cosmonauta. Nem o chamou de volta no horário marcado, novamente por razões completamente mundanas.

Para apaziguar o governo do Cazaquistão e obter um desconto, Moscou nomeou seu primeiro cosmonauta cazaque. No entanto, o recém-nomeado astronauta ainda não tinha o treinamento para passar um longo tempo no espaço.

Em outubro, com sua missão concluída, o colega de Krikalev, Artsebarsky, voltou para casa com três astronautas austríacos. Nenhum tinha habilidade para substituir Krikalev – e os soviéticos ainda não tinham o dinheiro.

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“O argumento mais forte foi econômico porque isso lhes permite economizar recursos aqui”, disse Krikalev em órbita em 1991. “Eles dizem que é difícil para mim – não é realmente bom para minha saúde. Mas agora o país está com tanta dificuldade, a chance de economizar dinheiro deve ser (a) a principal prioridade. ”

Enquanto Krikalev permanecia no limbo e sua missão de cinco meses se prolongava indefinidamente, os riscos à saúde, ainda não totalmente compreendidos até hoje, começaram a pesar na mente do astronauta. Os efeitos a longo prazo do voo espacial incluem, no mínimo, uma chance aumentada de visão prejudicada, fluxo sanguíneo estagnado ou reverso, ossos quebradiços, atrofia muscular, infecção, câncer e outros problemas e alterações do sistema imunológico.

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Mais tarde, Krikalev compartilhou com a mídia russa que ele se perguntava: “Tenho força suficiente? Poderei reajustar essa estada mais longa para concluir o programa? Naturalmente, a certa altura, eu tinha minhas dúvidas.

O astronauta Krikalev (à esquerda) retorna à Terra. (Georges DeKeerle / Sygma / Getty Images)
O astronauta Krikalev (à esquerda) retorna à Terra. (Georges DeKeerle / Sygma / Getty Images)

Em 25 de dezembro de 1991, Gorbachev renunciou e no dia seguinte a União Soviética entrou em colapso. No entanto, Krikalev permaneceu no espaço, correndo pela Terra 16 vezes por dia, representando um país que não existia mais.

Finalmente, três meses depois, em uma missão espacial conjunta russo-alemã, Krikalev foi avisado de que estava sendo substituído e o cosmonauta retornou à Terra. O último cidadão “soviético” aterrissou perto da cidade de Arkalyk, no Cazaquistão, fraco, pálido e suado, mas feliz por estar em terra firme.

“Foi muito agradável, apesar da gravidade que tivemos que enfrentar”, recordou Krikalev anos depois para uma equipe de documentários. “Mas psicologicamente, a carga foi levantada. Houve um momento. Você não poderia chamar de euforia, mas foi muito bom. “

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