O hino irreverente do Vietnã

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“Fixin-to-Die-Rag” inviabilizou sua promissora carreira musical. Mas isso levou Joe McDonald a se tornar um feroz campeão dos veteranos do Vietnã.

Era hora de um segundo ato no segundo dia de um festival de música em uma fazenda de gado leiteiro no norte de Nova York em agosto de 1969, mas Santana, uma banda relativamente desconhecida que estava programada para subir no palco a seguir, estava tendo problemas para se reunir. Então o mestre de cerimônias pediu a um artista que andava nos bastidores para sair e matar um pouco de tempo. Reticente no começo porque sua banda tocaria mais tarde naquele fim de semana, o cantor cedeu depois de receber uma guitarra Yamaha FG-150 e entrar no palco. Depois que o público ignorou as oito músicas que ele cantou, ele saiu do palco momentaneamente. Nesse momento, o gerente da turnê lhe disse que a maneira de atrair a atenção da platéia era tocar o número que ele estava guardando para a noite seguinte.

O cantor voltou ao palco, sozinho. Vestido com uma jaqueta militar regular, cabelos compridos, brinco de argola, bandana estampada e bigode no guidão, ele chamou as massas: “Me dê um F!” Com isso, a infame multidão de “meio milhão de soldados” de Woodstock se levantou e se juntou ao grito anti-guerra de Country Joe McDonald, cantando desde o palavrão de abertura até o “Whoopee! Todos nós vamos morrer “capper. Capturado no documentário de Michael Wadleigh, vencedor de um Oscar de 1970, Woodstock, os três minutos de empolgação da versão acústica do McDonald’s de “Fish Cheer & I-Feel-Like-I’m-Fixin-to-Die Rag” se tornaram o hino de protesto da Guerra do Vietnã.

“Eu nunca tive um plano para uma carreira na música, então Woodstock mudou minha vida”, diz McDonald, que vive em Berkeley, Califórnia. “Uma performance acidental de ‘Fixin-to-Die’, uma obra de humor sombrio que ajuda as pessoas a lidar com as realidades da Guerra do Vietnã, me estabeleceu como artista solo internacional. Então o filme saiu e a música se tornou o que ainda é hoje. ”

EM FEVEREIRO DE 1986, ALGUNS 17 ANOS APÓS O WOODSTOCK, uma organização sem fins lucrativos que apoia vários programas de extensão e aconselhamento para veteranos do Vietnã realizou seu primeiro grande concerto de captação de recursos no Fórum em Los Angeles. A formação incluía estrelas como Kris Kristofferson, Stevie Wonder, Brian Wilson e os veteranos de Woodstock Neil Young, Graham Nash, John Sebastian, Richie Havens e Sha Na Na. O artista mais intrigante do projeto, no entanto, foi o homem que muitas pessoas consideraram um dos principais radicais antimilitares do país – o mesmo cantor folclórico cujo uso irreverente de obscenidade sobre a Guerra do Vietnã atrapalhou uma carreira musical promissora, mas também o levou a tornar-se um feroz defensor ao longo da vida daqueles que serviram sua nação em tempos de guerra.

Ninguém na platéia do Fórum ficou surpreso com o fato de o Country Joe McDonald ter aberto a noite com o “Eu me sinto como se eu estivesse me preparando para morrer”. Lançada pela primeira vez em 1967, sua música de assinatura foi redefinida em 1986 como a primeira faixa do Experiência no Vietnã, um álbum que ele gravou como veteranos da guerra estava finalmente recebendo reconhecimento público. As 12 músicas do LP incluíam “Foreign Policy Blues”, “Agent Orange Song”, “Vietnam Never Again” e, no verdadeiro estilo country Joe, “Kiss My Ass”. Uma música em particular, no entanto, destaca-se no álbum: “Welcome Home”, um retorno espiritual de “Fixin’-to-Die” completo com o mesmo arranjo caprichoso de circo de calíope, o canto de chamada e resposta e as letras escritas especificamente para aqueles que usavam as roupas tropicais.

“Tínhamos rádio das Forças Armadas e estações piratas como a Radio First Termer, que ficava sem bordel, e a música era a nossa salvação”, diz Douglas Bradley, veterano do Vietnã e co-autor de Temos que sair deste lugar: a música e a experiência no Vietnã. “Se você ficou ou serviu, participou ou protestou, saber que estávamos ouvindo as mesmas músicas nos manteve conectados. A música ajudou a manter muitos de nós vivos no Vietnã. ”

Embora nunca tenha sido tão conhecido como seu antecessor antiguerra, “Welcome Home” encarna McDonald tanto quanto o desafiante grito de guerra que ele entregou à nação de Woodstock. Mais de uma década após a queda de Saigon, o “Welcome Home” tinha uma mensagem simples: os americanos precisavam fazer as pazes com os soldados enviados ao Vietnã (e com aqueles que fugiram para o Canadá e além) e fazer o que eles faziam certo. país colocá-los através. Não era um topper de paradas, mas teve um impacto profundo no próprio compositor.

“‘Welcome Home’ foi um marco na minha vida em relação à Guerra do Vietnã”, diz McDonald. “Eu tive que deixar de lado minha raiva e atitude e escrever uma música sincera, tanto para veteranos quanto para aqueles que resistiram, para iniciar o processo de cura. Ao escrever, o processo de cura começou dentro de mim, o que foi uma grande surpresa. Isso me mudou.

McDonald, aos 77 anos, não perdeu a raiva que sente pelos políticos e generais que levaram os Estados Unidos à Guerra do Vietnã – ele reserva um desdém especial ao general William Westmoreland – mas sempre esteve do lado da hierarquia. e arquivo, as pessoas da classe trabalhadora que suportam o peso da luta. Tendo crescido em uma família socialista, ele sempre viu soldados como trabalhadores da lancheira que não são capazes de negociar coletivamente por si mesmos. Sim, ele se opôs à maioria das ações militares americanas após a Segunda Guerra Mundial, mas ele não é um pacifista; nunca foi. De fato, ele se considera um veterano primeiro e um hippie segundo, porque, diferentemente da maioria dos músicos da época do protesto no Vietnã, ele serviu seu país de uniforme. Mesmo que uma carreira militar não se alinhe exatamente à sua educação.

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NASCIDO “BEBÊ DE FRALDA VERMELHA” (filho de pais que eram membros do Partido Comunista dos EUA), McDonald foi criado em uma casa de esquerda no sul da Califórnia, repleta dos sons de Woody Guthrie e Pete Seeger. Quando Joe entrou na adolescência, a vida de classe média da família foi prejudicada quando seu pai, atacante da Pacific Bell Telephone Company, foi chamado ao Comitê de Atividades Não-Americanas da Câmara e perdeu o emprego. Não foi a primeira vez que o velho McDonald bateu de frente com o governo federal.

“Meu pai se alistou entre as duas guerras mundiais”, diz McDonald. “Ele tinha 16 anos quando ingressou na cavalaria. Como um garoto de fazenda, ele deve ter adorado, mas eles o expulsaram após algumas semanas, quando atingiram a idade dele, e o enviaram com um cheque de US $ 35, o que eu ainda tenho. Durante a Segunda Guerra Mundial, meu pai foi elegível para ser convocado, mas J. Edgar Hoover pensou que ele seria um causador de problemas e o manteve fora da guerra. Meu pai nunca soube disso porque o arquivo do FBI só foi divulgado depois que ele morreu. ”

Ao crescer, McDonald se concentrou na música – primeiro clássico, depois no rock ‘n’ roll -, mas ele não tinha muito plano depois de se formar no colegial em El Monte, Califórnia. Um dia, ele estava andando pelo centro e viu um cartaz de recrutamento da marinha com um marinheiro de branco em um porta-aviões, varrido pelo vento enquanto agitava bandeiras. A descrição do trabalho dizia signman. McDonald achou legal, então entrou e conversou com o recrutador, que lhe disse que eventualmente ele poderia se tornar um piloto de jato. McDonald precisava da permissão dos pais para se alistar, e, para seu choque, sua mãe radical deixou a ideia.

O McDonald se inscreveu no agora extinto programa “Kiddie Cruise” da marinha, que deu aos alistados de 17 anos um engate mais curto, terminando no aniversário de 21 anos. Infelizmente, seu sonho de se tornar um sinaleiro e talvez um piloto de jato foi frustrado no campo de treinamento de San Diego quando, depois que um superior erroneamente anotou o “controle aéreo”, um programa totalmente diferente, McDonald foi enviado para a escola em Olathe, Kansas. No meio do curso, ele perguntou quando aprenderia a acenar bandeiras de sinalização apenas para saber que estava treinando para ser um controlador de tráfego aéreo.

McDonald passaria dois anos na Naval Air Facility Atsugi, na província japonesa de Kanagawa, a cerca de 48 quilômetros a sudoeste de Tóquio. A base aérea serviu como uma das plataformas de lançamento das missões secretas U-2. (Terreno sagrado para os teóricos da conspiração, é onde um fuzileiro naval chamado Lee Harvey Oswald obteve autorização de segurança ultra-secreta e monitorou o radar dos aviões espiões americanos.) As missões eram centrais para os esforços de inteligência americanos, mas não importa o quão quente a Guerra Fria, McDonald rapidamente se esfriou ao fazer sua parte como controlador de tráfego aéreo.

“Subi na torre por alguns dias, mas foi muito estressante, então acabei gastando meu tempo em operações de vôo fornecendo mapas e relatórios meteorológicos para os pilotos”, diz McDonald. Ele achava seu trabalho chato e se sentia preso, mas amava o Japão. Ele viveu fora da base parte do tempo, teve uma namorada japonesa, foi passear, mergulhou na cultura e aprendeu canções locais, que ele ainda canta para o neto. Mas quando seu tempo acabou, ele estava pronto para ir para casa.

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“Eu era muito bom em operações, então eles me pediram para me inscrever novamente, mas eu saí com uma dispensa honrosa”, diz McDonald. “Era a hora certa, porque se eles tivessem me enviado para o Vietnã, não havia nada que eu pudesse fazer. Você não quer ir para uma prisão militar.

Como parte dos três dias da Cúpula da Guerra do Vietnã da Biblioteca Presidencial LBJ em 2016, McDonald apresenta algumas de suas canções de protesto mais conhecidas da era do Vietnã na Universidade do Texas em Austin. (bob daemmrich (Alamy Stock Photo))
Como parte dos três dias da Cúpula da Guerra do Vietnã da Biblioteca Presidencial LBJ em 2016, McDonald apresenta algumas de suas canções de protesto mais conhecidas da era do Vietnã na Universidade do Texas em Austin. (bob daemmrich (Alamy Stock Photo))

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APÓS SUA DESCARGA DA MARINHA, McDonald tentou a faculdade por alguns semestres, mas desistiu e desembarcou em Berkeley. Foi o final do Movimento de Liberdade de Expressão, que logo se transformou no movimento anti-guerra. McDonald não se lembra de ler sobre o Vietnã nos jornais ou de assistir cenas de combate na televisão naqueles primeiros dias da guerra; ele aprendeu sobre isso através de protestos na área da baía. No espírito da contracultura, ele começou uma revista, Rag Baby. A certa altura, ele lançou uma “questão oral”, fazendo 100 cópias de um disco estendido de 7 polegadas que foram feitas e vendidas uma de cada vez. Ele incluiu a primeira gravação de “Fixin-to-Die”.

“Fui inspirado a escrever uma música folclórica sobre como os soldados não têm escolha a não ser seguir ordens, mas com a irreverência do rock ‘n’ roll”, lembra McDonald. “Eu toquei ‘Fixin-to-Die’ em meia hora. É essencialmente punk antes da existência do punk. ”

A GRAVAÇÃO ACÚSTICA DE ESFREGAS DE “Fixin-to-Die” não incluía a animação F-I-S-H, embora apresentasse disparos de metralhadora aleatórios por toda parte. Em 1966, após Bob Dylan se conectar ao Festival Folclórico de Newport, McDonald e seu parceiro, Barry “the Fish” Melton, decidiram se afastar de sua música informal de banda de jarro e se tornar uma banda de rock em tempo integral. O som psicodélico de Country Joe and the Fish cativou a cena local. Em dezembro de 1966, eles tinham um contrato de gravação com a Vanguard Records, lar progressivo dos Weavers e Joan Baez.

A banda gravou e lançou dois álbuns em 1967, o primeiro dos quais, Música elétrica para a mente e o corpo, não incluiu a estrofe do futuro com a estrofe de ser um dos primeiros a “levar seu filho para casa em uma caixa”. Maynard Solomon, presidente da Vanguard Records, acreditava que a tendência antiestabelecida de “Fixin’-to-Die” descartaria qualquer peça de rádio para Country Joe e o Fish. A música foi salva para ser a faixa-título de o segundo álbum da banda naquele ano, Eu sinto que estou me preparando para morrer. Durante a sessão de gravação, McDonald tomou a decisão do momento de lançar a música e, portanto, o álbum, com um pouco do velho rah-rah. Nasceu o “aplauso F-I-S-H”, que logo levaria a polícia a cuidar dos shows da banda. Inicialmente, a música não era mais popular do que qualquer outra coisa que a banda lançou, que incluía outras músicas de protesto, como a zombaria de Lyndon B. Johnson, “Superbird”.

As coisas mudaram no verão de 1968, no Schaefer Music Festival no Central Park, quando o baterista da banda, Gary “Chicken” Hirsh, sugeriu soletrar a palavra f em sua torcida no lugar do F-I-S-H. Um verdadeiro ato de rebelião, provocou milhares de fãs na cidade de Nova York, mas também custou à banda uma grande exposição. o Ed Sullivan Show cancelaram sua aparição e Country Joe e o Fish foram permanentemente banidos do programa. (Eles tiveram que manter sua taxa de US $ 2.500, diz McDonald, observando que “a única banda paga para não tocar Ed Sullivan” costumava aparecer em programas de TV).

O novo aplauso “me dê um F” custaria ao McDonald ainda mais tarde. Em 1969, em Worcester, Massachusetts, foi emitido um mandado de prisão por incitar o público a comportamentos indecentes – ele acabaria pagando uma multa de US $ 500 – e na noite seguinte cerca de 75 policiais com tacos, armas e Mace deram as boas-vindas à banda para Boston. Eles pularam o cântico naquela noite, mas de acordo com uma história que McDonald contou em um álbum ao vivo, eles jogaram uma bomba-f na polícia como uma saudação pós-show. A letra sarcástica e profana destruiu as chances de McDonald se tornar um dos 40 principais itens, mas ele diz que não se arrepende da música.

“A porra da torcida realmente me barrou por toda parte, mesmo dos esquerdistas, que no fim não queriam nada comigo porque eu estava com esses veteranos grosseiros e rudes do Vietnã”, diz ele. “Tentar falar uma linguagem agradável quando falar sobre a Guerra do Vietnã é ridículo; minha atitude e letra eram as mesmas dos soldados em combate. ”

Segundo Bradley, a música realmente tinha significado para muitos que serviam nas selvas do Vietnã. Então, o que McDonald perdeu como artista de gravação, ele ganhou como um firme defensor dos veteranos.

“Cantamos ‘Fixin-to-Die’ no Vietnã”, diz Bradley. “Quero dizer, quando você reúne um grupo de soldados cercando ‘um-dois-três pelo que estamos lutando’?” Com entusiasmo, você percebe a validade do que Joe havia escrito. McDonald entendeu que, quando você está na pior experiência traumática da sua vida, rir sob a forma de humor de forca pode ser exatamente o que você precisa para sobreviver, em vez de se matar, matar alguém ou enlouquecer. ”

McDonald diz que recentemente conheceu um veterano do Vietnã que lhe disse que as últimas palavras de um amigo que estava morrendo eram: “Whoopee, todos nós vamos morrer”. Em outra ocasião, ele diz, um soldado que passou cinco anos no Hanoi Hilton disse a ele que os vietcongues às vezes deixavam os prisioneiros de guerra ouvirem música e toda vez que ouvia “Fixin-to-Die”, isso aumentava sua determinação.

Não é apenas como artista que McDonald demonstrou seu compromisso em melhorar a vida dos veteranos. Ele estava entre os soldados que se reuniam para conversar sobre suas experiências de guerra. Eles basicamente compartilharam suas feridas psíquicas do transtorno de estresse pós-traumático, que não seriam reconhecidas oficialmente até 1980, graças em grande parte aos veterinários do Vietnã que se cuidavam. McDonald ouviu muitas histórias de horror ao longo dos anos – tantas, de fato, que ele começou a ter pesadelos sobre elas. Certa vez, enquanto dirigia a corrida de pés Bay to Breakers em San Francisco com um amigo veterinário do Vietnã, ele imaginou os Viet Cong os perseguindo por trás.

“Corri mais rápido e terminei”, diz ele rindo. “Em termos de carreira, a música fechou muitas portas para mim, mas abriu outras e meu trabalho tornou-se representar veteranos. Eu nunca sonhei que estaria andando nessa questão, mas aqui estou eu. Estou orgulhoso disso.” MHQ

Patrick Sauer escreveu para o New York Times, GQ, Smithsoniane muitas outras publicações.

Este artigo aparece na edição do verão de 2020 (Vol. 32, Nº 4) de MHQ – Jornal Trimestral de História Militar com a manchete: Artistas | O Hino Irreverente

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