O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Tom Chaffin

Em nosso terceiro trecho destacado de Irmãos Revolucionários, o Exército Continental celebra a aliança francesa, quando Lafayette, de 21 anos, prova seu valor para o general Washington.

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“Washington e Lafayette em Valley Forge”, de John Ward Dunsmore
Publicado originalmente por Brown & Bigelow, St. Paul e Toronto em 1907, esta imagem está em domínio público via Wikicommons {{PD-US-expirado}}

Em 6 de maio de 1778, explosões nítidas de mosquetes dispararam em rápida sucessão no ar, caindo em cascata pelas fileiras dos soldados reunidos e se fundindo em um único rugido em Valley Forge. Após o esplêndido feu de joie – literalmente, fogo de alegria – como Pvt. Elijah Fisher, do 4º Regimento de Massachusetts, registrou naquele dia de primavera: “a artilharia disparou quarenta e quatro canhões e foi seguida com três chears pelos Treze Estados Unidos da América.[[sic]. ”

Outros brindes e huzzahs se levantaram. Para a ocasião – a celebração da aprovação do Congresso dos dois tratados americanos com a França – o general Washington, depois de ordenar o envio de sentinelas extras, até permitiu que os soldados excedessem suas rações habituais de bebida. Recordou o assessor de campo Tench Tilghman: “As tropas devem ter mais do que a quantidade comum de bebida e talvez haja alguma embriaguez entre elas”.

Lafayette, enquanto isso, vestia um lenço branco – a cor da Casa de Bourbon da França. Rompendo o protocolo, com alegria e em lágrimas, ele abraçou o comandante em chefe, declarando: “O rei meu mestre reconheceu sua independência e entrou em uma aliança com você para o seu estabelecimento”.

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Tanto George Washington quanto Lafayette tinham mais um motivo de exultação: exercícios regulares implementados em todo o exército nos últimos meses em Valley Forge pelo barão von Steuben, nascido na Prússia, trouxeram um novo polimento e disciplina às tropas.

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À parte a celebração do dia, Washington já sabia de fato as “boas novas” dos tratados em 27 de abril. De fato, por um relato inicial, fora Lafayette quem trouxe a notícia a Washington. Verdadeiro ou não, no entanto, a fama de Lafayette estava aumentando: as circunstâncias além de seu controle haviam forçado a esfregar sua “irrupção no Canadá”. Mas as habilidades que ele exibia ao tentar a missão eram inegáveis. Além disso, em Brandywine, Gloucester, Valley Forge e, sim, em Albany, o jovem general geral havia demonstrado coragem, desenvoltura e habilidades de liderança.

De fato, na primavera de 1778, após o retorno de Lafayette de Albany, as reservas de Washington sobre sua aptidão para o comando derreteram com a neve do inverno. Mais precisamente, Washington parecia cada vez mais inclinado a confiar ao oficial de 21 anos missões desafiadoras.

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TOM CHAFFIN é o autor de, entre outros livros, Calçada dos Gigantes: a odisseia irlandesa de Frederick Douglass e a criação de um visionário americano; Mar de Cinzento: A Odisséia ao Redor do Mundo do Incursor Confederado Shenandoah; e Desbravador: John Charles Frémont e o Curso do Império Americano. Seus escritos também apareceram no New York Times, a Oxford American, Time, Harper’s, e outras publicações. Ele mora em Atlanta.

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