O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Jess Montgomery

Jess Montgomery mostra suas habilidades como contadora de histórias em The Hollows: um poderoso acompanhamento de sua estréia altamente aclamada. Nesta peça original, Montgomery discute a história que a chocou e inspirou enquanto escrevia The Hollows.

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Um dos melhores benefícios de escrever ficção histórica são os fatos surpreendentes que descobri ao pesquisar. Bem, surpreendente, pelo menos para mim.

Às vezes isso significa aprender sobre eventos edificantes.

Mas, às vezes, significa aprender aspectos dolorosos da história.

The Hollows foi inicialmente inspirado por dois cenários da vida real que seriam bem conhecidos em Appalachian Ohio em 1926 – o túnel de Moonville e o asilo de Atenas para os loucos (ambos são renomeados no meu romance).

No entanto, também gosto de fundamentar eventos específicos da minha ficção em eventos da vida real que estariam varrendo os Estados Unidos. Então comecei a investigar questões e eventos da América de 1926.

Claro, eu já conhecia o infame grupo de ódio supremacista Ku Klux Klan (KKK). E eu sabia que o grupo surgiu pela primeira vez logo após a Guerra Civil. Ele declinou alguns anos depois, mas depois ressurgiu novamente em 1915, estimulado pelo filme mudo “Birth of a Nation”, que glorificou o primeiro movimento de Klan. Infelizmente, na década de 1920, a Klan voltou a florescer, não apenas no sul, mas no meio-oeste e oeste.

Mas quando me deparei com o WKKK – o Ku Klux Klan das Mulheres – que atingiu seu ápice na década de 1920, admito que fiquei chocado. Não era uma organização de mulheres que apóiam seus maridos no KKK, por exemplo, fazendo sanduíches e capuzes de costura. Embora alguns membros da WKKK fossem casados ​​com homens na KKK, muitos não. De fato, há relatos de divórcio como resultado de homens que não concordam com o envolvimento de suas esposas no WKKK.

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Este era o seu próprio grupo. Eu acho que isso é importante o suficiente para repetir: o Ku Klux Klan das mulheres era seu próprio grupo, por mulheres brancas, protestantes e nascidas nos EUA – um grupo supremacista branco que negava veementemente a igualdade de todas as outras raças, religiões e imigrantes. Além disso, enquanto a maioria das mulheres que faziam lobby pelo direito de voto não mantinham essa opinião, a associação à WKKK incluía muitos sufragistas, além de mulheres que também haviam participado da União de Temperança Cristã da Mulher em apoio à Proibição. E o líder que teve uma mão significativa na criação do WKKK? Daisy Douglas Barr – uma ministra quacre de Indiana.

Além disso, essa não era uma organização regional pequena. No auge, o WKKK tinha capítulos em todos os estados.

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As mulheres klans se reúnem em 31 de agosto de 1929 em frente ao Assembly Hall, Zarephath, Nova Jersey.
Esta foto está em domínio público via Wikicommons.

Depois de aprender tudo isso, passei vários dias em choque, revendo repetidamente esse pedaço da história em minha mente. Aqui estou, pensei, escrevendo romances centrados em torno de minha protagonista Lily Ross, uma mulher forte que discretamente, mas com firmeza, pressiona as restrições de seu tempo para servir como xerife do condado – um personagem inspirado, não menos, pela verdadeira primeira xerife feminina de Ohio

Agora, isso é edificante, certo?

Uma pequena parte de mim queria seguir o caminho mais fácil e ignorar esse aspecto da história dos anos 20. Certamente, eu poderia escrever outro romance sobre Lily Ross, sem trazer a WKKK para a trama.

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Mas então eu pensei sobre as configurações que inicialmente inspiraram a premissa de The Hollows. O cenário assustador e supostamente assombrado de Moonville Tunnel.

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Não somos todos assombrados, figurativamente, pela história pessoal? Pela história cultural e nacional? Quando é que ignorar essa história nos ajuda a superar as assombrações? Resposta – não. E fingir que as mulheres não desempenham um papel nos movimentos supremacistas brancos, na melhor das hipóteses, parecia insignificante e, na pior das hipóteses, é parte do problema.

Então pensei sobre aquele cenário de asilo insano.

E me perguntei: o que é mais insano do que defender uma crença de que todos os humanos não são criados iguais? Bem – nada – embora negar que algumas pessoas acreditem, e acreditem, é um segundo próximo, se não um empate.

Depois disso, uma voz calma em minha cabeça sussurrou para mim: se você vai retratar completamente as mulheres da década de 1920, além da imagem popular das garotas melindrosas, não poderá ignorar o que aprendeu. Ser mulher não fornece um passe para manter visões detestáveis.

Foi quando eu soube que precisaria transformar a existência do WKKK no próximo romance da minha série de Mistério Histórico de Parentesco.

Me deparei com este pedaço de história e comecei a escrever The Hollows em 2018. Eu não poderia prever que, em maio de 2019, quando estaria trabalhando nas edições do romance, a KKK apresentaria uma aparição em minha cidade natal de Dayton, Ohio. Nas semanas tensas que antecederam a aparição da KKK pelo tribunal do condado, achei além do surreal trabalhar em meu romance, ambientado em 1926, visitando novamente as cenas que escrevi incorporando a WKKK.

Mas aqui está a coisa maravilhosa que aconteceu. Em 25 de maio de 2019, nove membros do KKK de Indiana apareceram para encenar sua aparição.

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E entre 500 e 600 pessoas de todas as esferas da vida – incluindo uma assembléia local da Quaker – apareceram para combater o protesto.

No final, os nove se afastaram, ainda de máscara. Ninguém foi ferido no contra-protesto.

O impressionante programa de minha cidade natal de escolher amor e inclusão em vez de ódio e intolerância não foi apenas um alívio. Isso me deu esperança.

Embora The Hollows incorpora esse aspecto da história, acredito que também termina com uma nota edificante – a crença de que podemos lutar contra as forças do fanatismo.

Saber mais:

“A Ku Klux Quaker?”, Stephen J. Taylor, Historic Indianapolis.com, 28 de setembro de 2015, https://historicindianapolis.com/a-ku-klux-quaker/

“Daisy Douglas Barr: de Quaker a Klan ‘Kluckeress'”, de Dwight W. Hoover, Indiana Magazine of History, vol. 87, n. 2, junho de 1991, pp. 171-195

“Mulheres de Montana do Ku Klux Klan”, http://montanawomenshistory.org/tag/wkkk/

“Mulheres da Klan: racismo e gênero na década de 1920”, de Kathleen M. Blee, University of California Press, julho de 1992.


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JP Ball Fotografia

Jess Montgomery é colunista da Vida Literária da Dayton Daily News e ex-diretor executivo do renomado Antioch Writers ‘Workshop em Yellow Springs, Ohio. Baseado nos primeiros capítulos de The Hollows, Jess recebeu uma bolsa de artista individual do Ohio Arts Council para artes literárias e o escritor e residente John E. Nance na Thurber House em Columbus. Ela mora em seu estado natal, Ohio.

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