O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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por Sandra Dallas

Sandra Dallas, autora do romance recém-lançado, Westering Women, oferece seus pensamentos sobre os perigos e dificuldades incríveis que o século XIX mulheres enfrentaram enquanto procuravam uma nova vida no oeste americano.

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Para as mulheres, viajando para o oeste em meados de 19º A América do século era um pouco parecida com a velha piada de Ginger Rogers-Fred Astaire: ela fazia tudo o que ele fazia apenas para trás e de salto alto. Na Overland Trail, uma mulher fazia tudo que um homem fazia, mas de saias longas e muitas vezes grávida. As mulheres jugavam e dirigiam bois, acamparam tendas, carregaram carroças, cuidaram dos doentes, lutaram contra índios e alguns até caçaram. A situação deles não era recíproca. Nos diários e narrativas das mulheres, não há menção a um homem dizendo: “Querida, foi um longo dia para você. Vou cozinhar o jantar e cuidar das crianças. ”Os domingos eram um dia de descanso para os homens, escreve uma historiadora. Não para mulheres, que usavam o tempo para assar e lavar roupas.

Westering apelou para os homens. Eles poderiam deixar para trás a sufocante sociedade oriental e fugir de dívidas, buscar aventura, talvez até enriquecer. Para as mulheres, ir para o oeste significa desistir das coisas que lhes interessam – família e amigos, escola, igreja e cultura. Foi uma decisão dolorosa deixar tudo isso para trás e seguir seus maridos para um futuro incerto, onde o final da jornada era muitas vezes de sofrimento e angústia. Uma mulher de Dakota do Sul escreveu: “Foi a monotonia, a solidão que foi a pior.”

Então, por que as mulheres foram para o oeste? Muitos eram participantes relutantes, é claro. Maridos ou pais tomaram a decisão, e não havia nada que eles pudessem fazer sobre isso.

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Ainda assim, acredito que, por mais desafiadora que tenha sido a jornada para o oeste, muitas mulheres ficaram tão entusiasmadas com o oeste quanto o marido. Eles empreenderam a jornada pelas mesmas razões que os homens. “As mulheres não querem aventura. Isso não é natural “, a cunhada de Mary Madrid em Westering Women declara. Mas, de fato, eles queriam, tanto quanto os homens. Seus diários falam de sua empolgação por estarem em uma terra tão vasta que podiam ver o amanhã e de seu orgulho de poder conquistá-la. Uma mulher escreveu que “não importa qual seja o ambiente [an American woman] pode se adaptar … mesmo à perigosa viagem pela metade ocidental deste grande continente. ”

Uma vez estabelecidas, as mulheres enfrentaram os desafios de construir casas, fazendas e empresas ao lado de seus maridos. Eles pastoreavam gado, quebraram a grama e garimparam ouro, compartilhando as dificuldades com os homens. Talvez seja por isso que Wyoming foi o primeiro território a dar às mulheres o voto, o Colorado, o primeiro estado. Um homem não poderia muito bem dizer: “Tudo bem se você arar os campos comigo, querida, mas Deus o livre, você não deveria ser sexy por ter permissão para votar”.

Acredito que a experiência ocidental fez as mulheres sentirem que eram iguais a seus homens e, às vezes, às superiores. Mary Jane Hatfield, que chegou a Montana em 1866, cavou buracos no poste, amarrou uma cerca de arame e cobriu o celeiro. Ela também era prática em costura e, quando cortou o braço deslizando pelo palheiro, mandou a filha buscar uma agulha e linha e costurou a ferida. O marido desmaiou.

Confira um trecho de áudio de Westering Women.


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© Povy Kendal Atchison

Autor premiado Sandra Dallas foi apelidada de “uma voz americana por excelência” por Jane Smiley na Vogue. Ela é autora de vários romances – incluindo The Bride’s House, Whiter Than Snow, The Persian Pickle Club e Tallgrass – que foram traduzidos para uma dúzia de idiomas e escolhidos para filmes. Ela ganhou o prêmio National Cowboy e Western Heritage Museum Wrangler, o Western Writers of America Spur Award e o Women Writing the West Willa Award várias vezes. Ela mora no Colorado.

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