O Leitor de História – Um Blog de História da St. Martins Press

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de Nancy E. Turner

Nancy E. Turner discute seu último romance, A luz muda tudo, destacando como a história e o cenário do Arizona no início do século XX contribuíram para a criação e desenvolvimento de seus personagens.

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Deveria haver um prato em todo livro de não-ficção afirmando As coisas não são como parecem. Cavar fatos pode ser um coelho percorrendo uma selva de informações, mais do que jamais será revelado em um romance. Não importa quantos fatos de granito você encontre, um romance é a ponta do iceberg da pesquisa, mas ainda não coloca a tez no rosto, o cheiro da lama local, o chiado suave do couro de sela, nem a dor de saudade em um coração humano. Ao contar uma história fictícia que se desenrola em um cenário histórico muito real, outra placa de sinalização deve alertar: Mantenha Real.

A chave da minha pesquisa é sempre estar lá, fisicamente, pessoalmente. É imperativo saber que um pântano na Nova Inglaterra não é o mesmo na Louisiana. O deserto do Arizona não é o Saara, nem o Vale da Morte, pois o Arizona está repleto de vida. É verdade que nem toda a vida é compatível com a vida humana, já que cobras, aranhas, lagartos venenosos e escorpiões são os donos do lugar, enquanto nós somos os intrusos. Da mesma forma, as plantas se defendem com todo tipo de espinho, veneno e mofo. Na escrita histórica, o cenário se torna mais um personagem do que um pano de fundo. O terreno e o clima podem afetar profundamente as ações dos personagens fictícios, especialmente em um local tão vívido quanto o sul do Arizona.

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Parque Nacional Saguaro no Arizona do sul.
Autor: Joe Parks (23 de novembro de 2012)
Este arquivo está licenciado sob a licença Genérica Creative Commons Attribution 2.0.

Em meu romance mais recente, a personagem principal, Mary Pearl Prine, atravessa o país de trem de sua casa na terra seca e coberta de cactos do sul do Arizona, deixando para trás o cheiro de arbusto de creosoto e argila queimada sob um sol severo, para Illinois durante final do verão, quando o milho está pronto para a colheita e o ar está carregado de pólen. As colinas são úmidas com chuva e verde, e as árvores crescem enormes em diâmetro e altura. Em nenhum lugar se vê árvores tortas de palo verde, atrofiadas pela seca e quebradas pelo vento. Ao se mudar para Illinois, a poeira caseira que ela conheceu e nunca considerou uma privação foi tomada por terras que parecem cultivar alguma coisa, mas o verde exuberante é revelado pelo frio de novembro. A neve tem um cheiro. Se você sempre esteve lá, pode não perceber, mas, para esse autor do sudoeste, a neve de Illinois tem um cheiro, diferente da neve do Arizona.

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Para eu visualizar meu personagem como estudante universitário em Illinois, demorou bastante. Embora houvesse uma universidade em Tucson, oferecia aulas para homens em mineração ou agricultura. Além disso, como não havia escolas de segundo grau, a idade média de um estudante em 1907 era de catorze anos e as meninas “mais velhas”, com dezessete anos ou mais, tinham a tarefa de ajudar os alunos mais jovens a lavar roupa. Nos primeiros dias, havia mais estudantes no departamento preparatório do que na própria universidade, e o número de formandos nunca era superior a dez por ano. O Wheaton College, em Illinois, foi fundado em 1834 como um seminário feminino e, em 1906, era a única instituição de ensino superior neste país a abertamente recrutar estudantes do sexo feminino e afro-americanos. Era coeducacional e, entre seus graduados anteriores, há muitos notáveis.

John Wesley Powell, filho de um pregador itinerante, estudou lá quando se chamava Illinois College, trabalhando na escola enquanto ensinava. A carga era grande e ele não se formou, mas viajou por este país, muitas vezes a pé e, mesmo depois de perder a mão direita, explorou o Grand Canyon (veja Abaixo o grande desconhecido: a jornada de descoberta e tragédia de John Wesley Powell em 1869 pelo Grand Canyon de Edward Dolnick).

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Harold Lee Alden recebeu um Bacharelado em Artes do Wheaton College em 1912 e seu mestrado na Universidade de Chicago em 1913. Depois de obter um PhD, trabalhou por vinte anos no Observatório de Yale, na África do Sul, antes de retornar à Universidade da Virgínia. A cratera Alden do outro lado da Lua é nomeada em sua homenagem.

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Juanita Breckenridge Bates era um ministro Congregacionalista Americano. Ela foi educada na Rock Island High School e recebeu um bacharel em ciências pelo Wheaton College. Foi a primeira mulher a receber o título de Bacharel em Divindade pelo Oberlin College Theological Seminary (1891). Por décadas, ela foi uma voz firme do movimento sufrágio feminino.

Na década anterior à concessão do Estado em 1912, o Arizona foi dilacerado por um tumulto. A Alemanha vinha contrabandeando armas e soldados através da fronteira do Arizona para o México há anos, preparando-se para realizar um vasto ataque à América em sua fronteira sul. Tudo o que eles tiveram que fazer foi derrubar o presidente mexicano, Porfirio Diaz, colocar seu próprio homem no lugar dele e eles nos teriam! No entanto, o assassinato de Díaz criou uma tempestade que não podia ser contida, que entrou em erupção em 1910 na Revolução Mexicana. Totalmente armados e com uma agenda alternativa, os agricultores furiosos tomaram medidas; Pancho Villa organizou uma gangue.

Quando o exército alemão partiu para retornar ao seu país e iniciar uma guerra lá, o clima político do sul do Arizona entrou em caos absoluto. O seqüestro era desenfreado como forma de financiar o comércio, e bandidos governavam todas as estradas, enquanto o Arizona Rangers, irremediavelmente sub-tripulado, tentava perseguir criminosos. Se o comércio era honesto, todos os fazendeiros, ao norte e ao sul da fronteira, faziam o que podiam contratando mãos de pistola e cowhands. Justiça foi o que você fez.

Os arizonanos conheciam lugares “no leste” onde a civilização parecia ter se firmado. Os homens acreditavam que o estado traria lei e ordem, tribunais, prisões para assassinos e ladrões de gado – ou talvez uma longa queda em uma corda curta – mas pelo menos isso seria feito de acordo com o estatuto, com defesa legal, com juízes e júris. Muitas mulheres do Arizona da época não tinham tanta certeza. Somente nos territórios do Arizona e do Novo México uma mulher ainda estava livre, sob a lei paroquial napoleônica / mexicana de séculos, para possuir propriedades, administrar um negócio, reivindicar sua própria terra e ser seu próprio chefe. Embora o Arizona não tenha deixado as mulheres votarem até 1920, foi o estado que a confinou à submissão de espartilho e voz silenciosa esperada de suas irmãs orientais. Minhas personagens femininas nunca conheceram um mundo em que uma mulher não pudesse ser dona de uma fazenda e dar ordens a um homem sem se atrasar para um marido ou guardião simplesmente porque ele usava calça. Para Mary Pearl levar as pistolas e partir para o “seminário de mulheres” em Wheaton, Illinois, foi um passo em direção a um mundo estranho, e sua confiança de que ela seria páreo para todos os adversários se coloca contra a sociedade desde o início. momento em que ela sai do trem.

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© Johnny Wyatt, J&J Fotografia

Nancy E. Turner nasceu em Dallas, Texas, e atualmente reside em Pinetop, Arizona, com o marido, John. Ela começou a faculdade quando seus filhos eram adultos. Licenciado em Belas Artes pela Universidade do Arizona, com um triplo diploma em escrita criativa, música e arte em estúdio, Turner se tornou o autor mais vendido de muitos romances, incluindo Estas são as minhas palavras, a colcha de Sarah, e O Jardim das Estrelas.

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